¿Pueden Ahogarse Los Peces? La Respuesta Sorprendentemente Complicada

Ya sea de un aficionado nuevo o de alguien que intenta ganar un juego de preguntas y respuestas, «¿Pueden los peces ahogarse?» Es una de las preguntas más comunes que nos hacen. Esta guía lo ayudará a comprender si es posible y lo ayudará a comprender el proceso.

¿Pueden los peces ahogarse?

La mayoría de la gente asume que los peces son incapaces de ahogarse. Después de todo, ¡viven y respiran bajo el agua!

Esto puede sorprender a muchos, pero los peces pueden morir fácilmente por falta de oxígeno. Lo crea o no, los peces necesitan oxígeno para sobrevivir al igual que los humanos y los animales que respiran aire. Cuando no tienen acceso a oxígeno utilizable, es imposible que sigan con vida.

Verá, el oxígeno es responsable de sustentar la vida tanto terrestre como acuática. El oxígeno se combina con otros elementos para crear proteínas y células vivas. También juega un papel en el almacenamiento de energía que cada función biológica en el cuerpo de un pez usa para mantenerse activo.

El oxígeno es compatible con los órganos y garantiza que todo, desde el cerebro hasta el hígado, funcione correctamente.

Un pez en un tanque donde no se pueden ahogar.

Si bien es dramáticamente diferente en la superficie, existen varias similitudes entre su cuerpo y el cuerpo de un pez. Ambos tienen un corazón que bombea continuamente sangre oxigenada a varios órganos. Ambos también tienen órganos que intercambian oxígeno por dióxido de carbono.

La diferencia radica en cómo los peces respiran y cómo obtienen su oxígeno.

Los peces aprovechan el oxígeno disuelto en el agua. No se pueden ver las moléculas de oxígeno, pero de todos modos están ahí.

La concentración de oxígeno en el agua está entre 2 y 8 PPM, o partes por millón. En comparación, el aire que respiramos es de aproximadamente 210,000 PPM.

Los peces claramente tienen un trabajo más desafiante para obtener oxígeno. Afortunadamente, no necesitan tanto como nosotros. La mayoría de los peces son de sangre fría. Pueden arreglárselas sin usar toda la energía adicional que usan los animales de sangre caliente para mantenerse con vida.

Por lo tanto, pueden sobrevivir con niveles de oxígeno mucho más bajos. Aún así, los peces todavía necesitan oxígeno para vivir.

Entonces, ¿pueden los peces ahogarse?

En cierto sentido, los peces son muy capaces de ahogarse en ambientes con poco oxígeno. Pero técnicamente hablando, el término correcto para lo que ocurre no sería «ahogamiento». Lo que pasa está más cerca del acto de asfixiarme.

Nota del autor: Ahogarse es morir por inhalar agua estando sumergido. Mientras tanto, asfixiarse es morir por falta de aire o incapacidad para respirar. Cuando nos fijamos en los procesos biológicos que utilizan los peces para sobrevivir, la asfixia es el término más apropiado.

Cuando nos referimos a los peces «ahogándose» en este artículo, simplemente estamos usando la terminología común en beneficio de los nuevos propietarios. Para aquellos con un poco más de experiencia, sepan que realmente nos referimos a asfixiarnos.

Los órganos que usan los peces para respirar

La anatomía de un pez es compleja y muy variada de un pez a otro. Dicho esto, el sistema respiratorio sigue siendo el mismo en la mayoría de las especies. Comprender esto es importante si desea comprender cómo los peces pueden ahogarse.

Pero antes de entrar en los órganos que la mayoría de los peces usan para respirar, repasemos algunos valores atípicos.

Hay un pequeño grupo de seis especies de peces de agua dulce que tienen pulmones que respiran aire. Se les llama apropiadamente pez pulmonado.

El pez pulmón solía ser mucho más común. Hace varios milenios, se generalizaron y aparecieron en redes masivas de lagos y ríos de agua dulce.

Sin embargo, ahora solo queda una pequeña población. Gracias a su naturaleza de respirar aire, los peces pulmonados pueden adaptarse a las condiciones cambiantes de los lechos de los lagos secos. Se entierran en el sustrato y entran en un estado de cuasi-hibernación para sobrevivir a los períodos de sequía.

Si bien los peces pulmonados son bastante raros, los peces con un órgano laberíntico son fáciles de encontrar. De hecho, ¡muchas especies con este órgano único son populares en el comercio de acuarios!

Un pez laberinto gourami

Los órganos laberínticos actúan como pulmones modificados. Permiten que los peces absorban oxígeno atmosférico nadando hasta la superficie y bebiendo un trago (lo que significa que el ahogamiento tendría que ser causado de manera un poco diferente). Los peces laberinto más populares son los peces betta y diferentes tipos de gurami.

La mayoría de las especies de peces dependen de un conjunto de branquias para respirar. Las branquias son un conjunto de órganos especializados a cada lado de la cabeza. A medida que los peces respiran, por lo general puede verlos.

Las branquias parecen arcos rojos. Los diminutos filamentos y laminillas crean una apariencia que muchos comparan con el radiador de un automóvil. La mayoría de las especies tienen cuatro branquias a cada lado del cuerpo. Sin embargo, este número puede variar un poco de una especie a otra.

Independientemente, las branquias son responsables de un complejo intercambio de gases que ayudan a los peces a utilizar el oxígeno disuelto para sobrevivir.

Cómo respiran

El proceso de respiración de los peces es complejo y fascinante. Las branquias son órganos muy eficaces que son capaces de extraer del agua incluso niveles mínimos de oxígeno disuelto para su uso.

Para acceder al oxígeno de su entorno, los peces deben forzar el agua a través de las branquias. Para hacer eso, la mayoría utiliza un pequeño colgajo de piel llamado opérculo. El opérculo es esa pequeña hendidura que se abre y se cierra cuando el pez respira.

Cuando “toman un respiro”, los peces ajustan la presión en la boca para mover el agua. Bajar el piso de la boca hace que el agua fluya hacia adentro. Al levantar el piso, el agua empuja hacia afuera a través del opérculo.

A medida que el agua pasa por las branquias, los filamentos plumosos extraen el oxígeno disuelto a través de un proceso llamado intercambio en contracorriente. El tejido del epitelio facilita la absorción de oxígeno en el torrente sanguíneo.

Debido a que los niveles de oxígeno en el agua no se acercan a los del aire, los peces necesitan mover mucha agua para mantenerse con vida. La gran superficie de las branquias les ayuda a recolectar la mayor cantidad de oxígeno posible. Si no pueden hacer esto, pueden ahogarse (aunque sabemos que técnicamente es más como asfixiarse).

Razones de los niveles bajos de oxígeno en el agua

Ahora que comprende cómo respiran, repasemos algunas de las razones por las que un pez puede ahogarse o asfixiarse. Incluso en un tanque bien mantenido, solo hay una cantidad limitada de oxígeno para todos. Los niveles de oxígeno deben reponerse regularmente para mantener vivos a los peces.

Es cuando los niveles de oxígeno bajan demasiado cuando los peces pueden ahogarse. Cualquier cosa por debajo de 2 PPM se considera zona de peligro. Estas son algunas de las razones más comunes por las que los niveles de oxígeno caen a niveles peligrosamente bajos.

Superpoblación

Hay una razón por la que los acuaristas siempre advierten a los novatos sobre el hacinamiento. No se trata solo de la comodidad y el estrés de los peces. Empacar demasiados peces en un espacio confinado es solo buscar problemas.

Como se mencionó anteriormente, hay un límite de oxígeno para todos. Los peces necesitan utilizar tanta agua como sea posible para recolectar el oxígeno que necesitan para sobrevivir. Cuando hay demasiados peces en el hábitat, los niveles de oxígeno disponibles se agotan con bastante rapidez.

Antes de que te des cuenta, notarás dificultad para respirar y movimientos lentos del pez. Eventualmente, los peces comenzarán a caer uno por uno debido a ahogamiento o asfixia.

Nota del autor: Evite el hacinamiento a toda costa. Lea sobre los requisitos de espacio para cada pez e intente obtener el tanque más grande posible. Si tiene dudas, saque algunos peces y guárdelos en otro tanque. Es mejor tener menos densidad de peces que crear posibles problemas de salud.

Floraciones de algas

Las floraciones de algas pueden ser una pesadilla. Parece que suceden de la nada y pueden convertir rápidamente su acuario en un desastre verde.

Desafortunadamente, la proliferación de algas también es perjudicial para la salud de los peces. Las poblaciones de bacterias proliferan rápidamente. Las algas consumen todo el oxígeno utilizable a medida que mueren y se descomponen, dejando muy poco para que lo usen los peces.

Incluso cuando las algas finalmente mueren, los niveles de oxígeno tardan en recuperarse. Las flores cambian drásticamente la química del agua. ¡Algunos tipos de algas pueden incluso producir toxinas fatales!

Nota del autor: Las floraciones de algas generalmente ocurren debido al exceso de nutrientes. En muchos casos, es producto de la sobrealimentación.

Temperaturas altas del agua

Muchos propietarios nuevos que preguntan: «¿Se pueden ahogar los peces?» tienden a olvidarse de esta posible causa. Siempre es importante estar al tanto de los parámetros del agua como la temperatura. Las fluctuaciones significativas no solo causan estrés en los peces, sino que también pueden alterar los niveles de oxígeno.

El agua más caliente contiene menos oxígeno disuelto que el agua fría. Las temperaturas de la superficie más altas hacen que el intercambio de gases entre el agua y el aire sea menos eficiente, lo que cambiará la química del agua.

Movimiento deficiente del agua

En la naturaleza, el agua se oxigena debido al movimiento continuo. El rompimiento de las olas, las salpicaduras y el flujo bajo el agua infundirán oxígeno al agua. ¡El movimiento de la superficie es crucial!

Así es como los acuarios reponen el suministro de oxígeno disuelto. Su filtro trabaja para batir la superficie y mantener las cosas en movimiento.

Si el agua está demasiado estancada, seguramente seguirán niveles más bajos de oxígeno.

Las partes inferiores de la columna de agua suelen experimentar primero los efectos nocivos. El flujo del retorno del filtro ayuda a batir el agua y distribuir el oxígeno de manera uniforme por todo el tanque.

Una vez que eso se detiene, la superficie puede contener algo de oxígeno. Sin embargo, los peces que se alimentan de fondo sufrirán.

Nota del autor: Afortunadamente, solucionar este problema es bastante sencillo. Puede limpiar su filtro, agregar otra bomba o usar una cámara de aire. Cualquier cosa que mueva el agua ayudará a aumentar los niveles de oxígeno.

Pequeña superficie de agua

Este punto se suma al anterior. Como dijimos anteriormente, el movimiento en la superficie juega un papel importante en la creación de oxígeno disuelto en todas partes.

Si su tanque es pequeño o carece de un área de superficie adecuada, los niveles de oxígeno pueden caer drásticamente y provocar que los peces se ahoguen.

Por eso es tan peligroso mantener el pescado en pequeños cuencos o jarrones. Los peces laberinto, como el betta, pueden sobrevivir porque respiran aire atmosférico. ¡Pero los peces estándar sufrirán niveles bajos de oxígeno desde el principio!

Si usa un tazón pequeño, asegúrese de que haya una bomba de aire y una vejiga para oxigenar el agua.

Demasiados desechos vegetales y animales

El exceso de desechos puede tener un impacto terrible en su tanque. Cuanto más tiempo permanezcan los desechos de plantas y animales en el agua, más avanzará el proceso de descomposición.

Si bien eso puede no parecer un gran problema, la descomposición requiere oxígeno disuelto. Al igual que una floración de algas, demasiada descomposición privará a los peces del oxígeno que tanto necesitan.

Mantenga el tanque limpio y use una aspiradora de grava para eliminar los desechos del tanque. También es una buena idea realizar cambios regulares de agua.

Iluminación y vida vegetal

Las plantas son una forma fantástica de infundir oxígeno suplementario a una pecera. Sin embargo, solo son efectivos cuando proporciona a las plantas un entorno de crecimiento propicio.

Uno de los mayores errores que cometen los acuaristas más nuevos es ignorar los requisitos de iluminación. Las plantas acuáticas necesitan luz para crecer y realizar la fotosíntesis. De esa manera, pueden utilizar dióxido de carbono y producir oxígeno disuelto.

Si intenta cultivar plantas en un tanque oscuro, la planta se convertirá en un acaparador de oxígeno. Entra en modo de supervivencia y comienza a consumir oxígeno para sobrevivir.

Las plantas que crecen en una iluminación tenue durante períodos prolongados pueden consumir suficiente oxígeno para afectar negativamente a los peces. Afortunadamente, la solución es sencilla. ¡Solo proporcione más iluminación!

Tratamientos químicos

Finalmente, los niveles de oxígeno pueden cambiar debido a los químicos en el agua. Algunas sustancias alterarán la capacidad del agua para transportar oxígeno disuelto (provocando que los peces se ahoguen o asfixien).

Asegúrese de leer las advertencias sobre todos los posibles aditivos para el agua.

Si planea usar medicamentos para peces a base de productos químicos, considere aumentar la circulación de agua para estar seguro. Utilice una bomba de aire para superar los posibles efectos secundarios de la química del agua.

Terminando

Ahora que conoce la respuesta a la pregunta, «¿se pueden ahogar los peces?», Es su trabajo asegurarse de proporcionar un entorno seguro y saludable. Los niveles bajos de oxígeno pueden ocurrir en un tanque sin mucha advertencia, por lo que es importante vigilar las cosas.

Esperamos que esta guía haya sido informativa y haya ayudado a responder su pregunta. Si necesita que aclaremos algo, simplemente envíe un mensaje.