Protein Skimmer para acuarios marinos

¿Quieres saber qué es y para que sirve el Skimmer? En este artículo te contamos todo sobre el Protein Skimmer o separador de proteínas para acuarios marinos.

Bienvenido Lector, hoy nos vamos a centrar en los protein skimmer para peceras:

¿Qué es un separador de proteínas para acuario marino?
¿Cómo funciona el Protein Skimmer?
¿Qué tipos de espumadores hay?

Protein Skimmer o separador de proteínas para acuarios en acuario3web.com

La Gran Guía sobre el Protein Skimmer en Acuario3web.com

Los protein skimmers son dispositivos de filtración suplementarios utilizados en la acuariofilia marina.

Estos dispositivos eliminan eficazmente las proteínas y otros materiales de desecho orgánico, ayudando a mantener un ambiente más saludable en el acuario.


Los espumadores de proteínas es uno de los accesorios para acuario que permite que el sistema de filtración primaria funcione más eficientemente y también proporcionan muchos otros beneficios para una calidad y claridad superior del agua.

Si quieres conocer toda la información sobre los espumadores para acuario marino, no te pierdas este artículo.

Protein Skimmer: introducción

El protein skimmer, también llamado separador de proteínas o separador de urea, es una gran opción para mantener limpio tu acuario de agua salada.

Además de la filtración biológica primaria, el también conocido como espumador o desnatador es uno de los aspectos más importante de muchos acuarios marinos.

Aunque es cierto que hay sistemas que no utilizan Protein Skimmer, para la mayoría de peceras marinas, los compuestos orgánicos disueltos, los aceites fenólicos y otros agentes amarillentos son un problema.

Sólo el uso activo de un separador de urea de proteínas puede eliminarlos.

Si tienes la intención de armar un tanque de agua salada, puede ser que te interese nuestra guía sobre cómo montar un acuario marino paso a paso, allí te explicamos lo que necesitas saber.

Pero ¿Qué es un protein skimmer?

Un Protein Skimmer es un dispositivo utilizado principalmente en acuarios de agua salada para eliminar los compuestos orgánicos disueltos en el agua antes de que se descompongan en residuos nitrogenados.

El skimmer de proteínas utiliza un sistema impulsado por aire diseñado para crear una espuma densa que elimina la materia orgánica del acuario.

El espumador es el único sistema de filtración que proporciona en el acuario la manera de eliminar físicamente los compuestos orgánicos antes de que empiecen a descomponerse, aliviando la carga de tu filtro biológico y mejorando el potencial redox del agua.

¿Cómo funciona un Protein Skimmer?

La manera más simple de explicarlo: unas burbujas de aire dentro del skimmer retiran de tu acuario los desechos indeseables que se han acumulado dentro del tanque.

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Una enérgica mezcla de aire y agua del acuario dentro de la cámara de reacción del skimmer genera miles de microburbujas separadoras de proteínas.

A medida que estas microburbujas viajan a través del dispositivo, los materiales de desecho se adhieren a la superficie de las burbujas de aire y son literalmente sacados del agua.

Los residuos que se aferran a las burbujas se condensan y se transportan al vaso de recolección del skimmer de proteínas.

Este proceso activo de eliminación de residuos empleado permite que la filtración mecánica, química y biológica funcione de manera más eficiente. Si quieres saber más sobre los tipos de filtración en el acuario puedes hacer clic en el anterior enlace.

La forma en que las burbujas logran esto necesita una explicación un poco más compleja.

Eliminación activa de residuos

Los separadores de proteínas dependen del proceso químico de adsorción para eliminar los desechos orgánico de la columna de agua.

Seguro que alguna vez hiciste burbujas cuando eras niño. ¿Recuerdas ver los colores del arco iris sobre ellas?

Esos bonitos colores del arco iris eran la luz que se reflejaba sobre la película de jabón adherida a la burbuja.

De la misma manera que el jabón se quedó adherido a las burbujas que estabas creando, también lo hace toda la basura y demás desechos orgánicos que hay en el agua de tu acuario.

En los Protein Skimmer, las burbujas son microscópicas y los resultados sólo pueden ser vistos después de que se rompan y depositen sus películas de residuos orgánicos en el recipiente de recolección.

Aquí no hay un bonito arco iris de color, sólo lodo desagradable que cabalga sobre las burbujas de nuestro skimmer.

Hace mucho tiempo que se descubrió cómo sucede esto en las plantas de tratamiento de residuos. Al inyectar grandes volúmenes de burbujas de aire en una columna de aguas residuales, el agua resultante estaba mucho más limpia y era más pura que antes.

Este asombroso proceso ocurre gracias a la tensión superficial.

Tensión superficial y separación de proteínas

La tensión superficial es causada por la fricción que se crea cuando la burbuja de oxígeno y el agua circundante interactúan. Esta fricción carga eléctricamente las moléculas del agua.

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Si recuerdas la ley física de que “los opuestos se atraen”, en este caso sirve para que las moléculas de la mugre cargadas se adhieran a las burbujas, y suban juntas por la columna de agua.

Una vez que las burbujas llegan a la superficie, estallan y depositan los residuos en un el vaso de recolección.

Este recipiente evita que la suciedad acumulada dentro de la cámara de reacción retorne hacia abajo en la columna de agua.

Este proceso es posible gracias a la propia naturaleza del agua salada. El Protein Skimmer de agua dulce simplemente no es factible, ya que la tecnología para hacerlo realidad simplemente no resulta práctica para el aficionado.

Al final del artículo aclaramos este punto del separador de urea en la pecera de agua dulce en mayor profundidad.

Ventajas de los protein skimmer

La idea básica del espumador es limpiar el agua eliminando todos los compuestos orgánicos disueltos antes de que estos se descompongan. Esto ayuda a conseguir un ambiente más sano y lleno de oxígeno.

Vamos a ver las ventajas que proporcionan estos ingeniosos sistemas de filtrado para peceras de agua marina.

Filtración mecánica

El filtro mecánico mejoran la claridad del agua atrapando físicamente las partículas visibles del agua del acuario. Pero aunque no se vea, el material de desecho atrapado sigue formando parte de la columna de agua del acuario.

Si los medios filtrantes mecánicos no se limpian o se reemplazan a tiempo, los desechos atrapados se van descomponiendo y liberando de nuevo en el tanque varios contaminantes como amoníaco, nitrito, nitrato y fosfato.

Por el contrario, los skimmer extraen totalmente los residuos orgánicos de la columna de agua. El material espumoso de desecho contenido dentro de el vaso de recolección, se retira completamente de la columna de agua y no puede volver a liberar contaminantes al acuario.

Filtración química

Al igual que los separadores de proteínas, la mayoría de la filtración química se basan en el principio de adsorción.

Sin embargo, en los medios filtrantes químicos convencionales a medida que las superficies de fijación de residuos se van saturando, su eficacia disminuye.

En algunos casos, si no se reemplaza el medio químico a tiempo, los materiales químicos nocivos se devuelven de nuevo al acuario.

Por el contrario, un separador de proteínas adecuadamente mantenido proporciona un suministro casi infinito de superficies que fijan los desechos, ya que la adsorción ocurre en la superficie de cada burbuja.

Este suministro continuo de burbujas perpetúa una eliminación eficiente de residuos sin necesidad de tener que sustituir los medios o el temor de que los contaminantes sean devueltos a la pecera.

Filtración biológica

El filtro biológico descompone los compuestos nitrogenados nocivos gracias a las bacterias aeróbicas beneficiosas.

El amoníaco y el nitrito se convierten en nitrato, el compuesto menos tóxico. Aunque el nitrato es menos tóxico, los sensibles invertebrados de arrecife, incluidos los corales, no toleran el nitrato ni siquiera en bajas concentraciones.

Muchos acuarios de agua salada no tienen las condiciones adecuadas para facilitar una desnitrificación eficiente que convierta el nitrato en gas nitrógeno inocuo. Como resultado, los niveles de nitratos pueden acumularse hasta niveles dañinos.

Los espumadores ayudan a mantener bajos los niveles de nitratos al retardar la acumulación de nitratos. Eliminan los residuos orgánicos antes de que se descompongan y liberen compuestos nitrogenados.

El uso de un espumador de proteínas es vital en las peceras de arrecife donde un nivel muy bajo de nitratos es crucial para la salud de los corales.

Otros beneficios de usar un separador de urea

Los beneficios secundarios que ofrecen los separadores de proteínas mejoran la salud general y la calidad del agua del acuario marino.

Ventajas de los Protein Skimmer o espumadores para acuarios marinos

Además de la eliminación eficiente de los residuos, los protein skimmers también:

  • La acumulación de suciedad en el agua del acuario conduce a otro tipo de problemas, como por ejemplo, el agua turbia que no permite que la luz penetre. Esto obviamente afecta a la vida marina en el acuario. Usando el skimmer, es posible limpiar el agua turbia y restaurarla a su condición original.

  • Ayuda a mantener el pH adecuado al prevenir la condición ácida que se deriva de la acumulación de dióxido de carbono. Los componentes orgánicos disueltos en el sistema pueden crear niveles de pH inestables. Estos niveles de pH pueden ser desfavorables para los peces y otros tipos de vida marina. Usando protein skimmer se consigue un nivel de pH estable en el acuario.

  • Reduce el fosfato. Esto ayuda a prevenir el crecimiento de algas molestas. El skimmer también ayuda a eliminar los nitratos y otros materiales que podrían fácilmente causar la aparición y propagación de algas.

  • Elimina cualquier toxina biológica liberada por corales, algas o invertebrados.

  • Favorece el intercambio de gases y aumentar el nivel de oxígeno para los habitantes.

  • Ayuda a soportar una gran carga biológica, especialmente cuando se usa junto con un sump o sumidero.

  • Elimina los desechos aceitosos de la superficie para ayudar a mejorar la penetración de la luz en su acuario.

  • Mejora el índice redox y reduce los organismos que causan enfermedades cuando se usa con un ozonizador.

Diseño de los separadores de proteínas

En general, todos los desnatadores funcionan de la misma manera, pero hay diferentes diseños que se han desarrollado a lo largo de los años.

Todos los skimmers tienen características comunes:

  • El agua fluye a través de una cámara y entra en contacto con una columna de burbujas finas.

  • Las burbujas recogen proteínas y otras sustancias y las llevan a la parte superior del dispositivo, donde la espuma se acumula en un depósito.

  • Aquí la espuma se condensa en un líquido, que puede ser fácilmente retirado del sistema. El material que se acumula en la taza puede variar desde un líquido acuoso de color amarillo verdoso pálido hasta un alquitrán negro espeso.

Respecto a la forma del dispositivo, son comunes los separadores de proteínas de forma cilíndrica. Aunque en los últimos tiempos se han introducido unidades en forma de cono.

El concepto se basa en el principio de que un cuerpo cónico permite que la espuma se acumule de forma más constante a través de una transición suavemente inclinada. Esto reduce la turbulencia general, resultando en un espumación más eficiente.

Es necesario entender que cada fabricante le dan su propio giro al diseño básico. Si bien las opciones en un skimmer son amplias, sigue siendo importante entender su funcionamiento básico.

En general, según el diseño, los skimmers se pueden clasificar de dos maneras, dependiendo de si funcionan con flujo de corriente conjunta o con un flujo a contracorriente.

  • En un sistema de flujo de corriente conjunta, el aire se introduce en la parte inferior de la cámara y está en contacto con el agua a medida que sube hacia la cámara de recolección.

  • En un sistema de contracorriente, el aire es forzado a entrar en el sistema bajo presión y se mueve contra el flujo del agua durante un tiempo antes de que suba hacia el vaso de recolección.

Debido a que las burbujas de aire pueden estar en contacto con el agua durante un período más largo en un sistema de flujo a contracorriente, muchos consideran que los espumadores de este tipo son más eficaces para eliminar los desechos orgánicos.

Veamos en mayor profundidad cada tipo de protein skimmer.

Tipos de espumadores para acuario marino

Los aficionados europeos fueron de los primeros en reconocer la importancia de utilizar este sistema en sus acuarios. Más concretamente, los alemanes han sido los responsables de diseñar algunos de los mejores modelos.

Protein Skimmer de corriente conjunta

Como dijimos antes, en un sistema de corriente conjunta, el aire es introducido por la parte inferior de la cámara y se pone en contacto con el agua según sube hacia el vaso de recolección.

Los skimmers de corriente conjunta básicos utilizan un tubo o cilindro abierto con la fuente de burbujas montada en la base.

Estos utilizan el volumen de las burbujas de aire que se elevan por la columna para ponerlas en contacto con el agua del sistema dentro del cuerpo de la cámara.

El agua es “arrastrada” dentro del cilindro desde debajo de la superficie del agua y una vez que las burbujas estallan en el vaso de recolección, las “aguas tratadas” simplemente vuelven de nuevo al acuario.

Los diseños de este tipo de skimmers se pueden colgar del acuario o montarlos en el sumidero.

El tamaño de la burbuja es el ingrediente fundamental para el éxito de un skimmer, y se utilizan dos métodos para crear la burbuja “perfecta”. Esta característica clasifica los skimmers de corriente conjunta en dos tipos diferentes:

Piedra de aire

El método original de separación de proteínas hace pasar aire presurizado a través de un difusor para producir grandes cantidades de microburbujas. Sigue siendo una opción viable, efectiva y económica, aunque las nuevas tecnologías requieren un menor mantenimiento.

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La piedra de aire que más a menudo se utiliza en el difusor es un bloque de madera parcialmente ahuecado. Principalmente la madera de tilo es la que se utilizaba para crear la espuma necesaria y se sigue utilizando hoy en día.

Los bloques de madera son taladrados, roscados, equipados con un accesorio de aire y conectados por medio de un tubo de aire a una o más bombas de aire que suministran al menos 1 pcm.

La piedra de aire de madera se coloca en la parte inferior de la columna de agua. El agua del tanque se bombea a la columna, se deja pasar por las burbujas ascendentes y se vuelve a introducir en el tanque.

Para obtener suficiente tiempo de contacto con la burbuja, estas unidades necesitan una altura considerable.

Aunque este método existe ya desde hace muchos años, muchos aficionados lo consideran ineficiente para sistemas grandes o con grandes cargas biológicas.

Venturi

Este es otro tipo de separador de proteínas que utiliza un inyector venturi para producir las burbujas de aire. En términos de tamaño, este tipo es más pequeño que los skimmers de piedra de aire, aunque también es cierto que necesita una bomba más potente para accionar la válvula de empuje.

En la búsqueda de construir un sistema mejor, La compañía Mazzei Injector desarrolló lo que se conoce como la válvula Mazzei. Hoy en día, todos los skimmers que utilizan este método de inyección de aire se denominan skimmers de tipo venturi.

Una de las razones por las que muchos acuriófilos optan por este modelo es el número de burbujas que puede producir. El inyector venturi puede producir una gran cantidad de burbujas para limpiar eficazmente el agua del acuario.

Estos modelos no utilizan un difusor de piedra de aire o de madera de tilo para crear la columna de burbujas. En cambio, utilizan una válvula venturi para suministrar el agua a tratar y los miles de millones de burbujas microscópicas. Esto se logra dentro del diseño de “cuello de botella”.

¿Cómo funciona la válvula Venturi?

Las válvulas Venturi son fácilmente reconocibles y siguen el mismo diseño básico. El agua a alta velocidad que entra por la izquierda es conducida al cuello de botella.

La boquilla de admisión está situada en la parte superior del tubo, donde el movimiento del agua crea un flujo de aire, que es como se forman las burbujas dentro de la válvula.

La espuma que sale de la válvula se introduce en el cuerpo principal del skimmer donde se eliminan los productos orgánicos.

Al desplazar el accesorio en la parte inferior del cilindro, se crea un vórtice y el tiempo de permanencia aumenta considerablemente.

Durante años, esta fue la elección de los expertos para la separación de proteínas, y en muchos círculos, sigue siendo así.

Siempre es importante que este tipo de protein skimmer se combine con una bomba de alto rendimiento. La mayoría de los skimmers de este tipo vienen con un diseño de cabezal en espray para aumentar la cantidad de aire que se mezcla con el agua.

Las bombas de alto rendimiento con las que cuentan estos modelos son tan buenas que sólo requieren un poco mantenimiento.

Este método es muy popular debido a su tamaño compacto y alta eficiencia, pero ahora es más probable que los diseños de venturi se incluyan en otros diseños de skimmer que en un diseño de venturi simple.

Separador de proteínas de flujo a contracorriente

La investigación y el desarrollo permitió crear el siguiente paso en la evolución del skimmer: el Protein Skimmer a contracorriente.

El método de corriente conjunta funciona, pero no es muy eficiente. El problema es lo que llamamos “tiempo de permanencia”, o el tiempo que el agua está en contacto con las burbujas.

Al alargar la cámara de reacción, se puede procesar más agua y eliminar más suciedad. El problema es que nadie quiere un tubo de más de un metro detrás de su acuario.

El Protein Skimmer a contracorriente es visto por muchos acuaristas como la forma más efectiva de filtrar el agua del acuario. El inconveniente es que aunque son los más efectivos, necesitan limpieza y mantenimiento frecuente, lo que hace que su funcionamiento sea costoso.

En un skimmer de contracorriente, el agua se inyecta en la parte superior del tubo de reacción. La fuente de burbujas y la salida del agua se encuentra en la parte inferior de la cámara.

Por lo tanto, el agua tiene que pasar contra la pared de burbujas que se eleva. Esto duplica de forma efectiva el tiempo de permanencia, lo que hace que la unidad sea más productiva.

Estos skimmers utilizan difusores de aire de madera y potentes bombas de aire para la producción de burbujas.

Otra ventaja de este tipo de skimmer es que está diseñado para producir un gran volumen de espuma. Ofrecen una calidad y volumen de burbujas constante cada vez que funciona.

Dado que utiliza piedras de aire, hay que reemplazarlas después de un tiempo. Dependiendo de la carga orgánica que tenga que ser filtrada, es posible que haya que reemplazar la piedra de aire tan a menudo como cada dos meses.

También hay que comprobar las membranas de la bomba de aire y sustituirlas si están gastadas. Como este modelo siempre produce los mejores resultados, no es de extrañar que cada vez más personas compren este tipo de skimmers.

Muchas compañías hoy en día comercializan variaciones en este diseño contracorriente. Vamos a ver los tipos de espumadores a contracorriente más habituales.

Aspiración

El impulsor con un diseño especial que “corta” las burbujas de aire para hacerlas más finas ya que con burbujas finas, es más fácil disolver los compuestos orgánicos en el agua.

Entre estos diseños especiales “corta-burbujas” nos podemos encontrar:

  • La “rueda de pines(Pin-Wheel) describe la apariencia de un impulsor que consiste en un disco con pines montados perpendicularmente (90°) al disco y paralelos al rotor.

  • La “rueda de aguja(Needle-Wheel) describe la apariencia de un impulsor que consiste en una serie de pines que sobresalen perpendicularmente al rotor desde un eje central.

  • El término “rueda de malla(mesh-wheel) describe el aspecto de un impulsor que consiste en un material de malla fijado a una placa o eje central en el rotor.

El propósito de estos impulsores modificados es picar o triturar el aire que se introduce a través de un aparato venturi o una bomba de aire externa en burbujas muy finas.

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El diseño de la rueda de malla es bastante nuevo y, aunque proporciona excelentes resultados a corto plazo debido a su capacidad de atraer más aire y crear burbujas más finas con sus finas superficies de corte, todavía está siendo desarrollado y es probable que continúe evolucionando durante unos pocos años más.

Este estilo de espumador se ha vuelto muy popular y se cree que es el más popular utilizado con los acuarios de arrecife hoy en día.

Ha sido particularmente exitoso en acuarios pequeños debido a su tamaño generalmente compacto, facilidad de instalación y uso, y funcionamiento silencioso.

Debido a que la bomba está empujando una mezcla de aire y agua, la potencia requerida para girar el rotor puede disminuir y puede resultar en un menor requerimiento de potencia para esa bomba en comparación con la misma bomba con un impulsor diferente cuando sólo está bombeando agua.

Lo mejor es que este tipo de modelo es barato y además funcionará relativamente bien durante bastante tiempo.

De corriente descendente (Downdraft)

Otro diseño aún más simple que se hizo popular a mediados de los años 2000 cuando el Environmental Tower Skimmer o Separador ambiental de torre fue presentado al aficionado.

También conocidos como skimmers de corriente descendente (Down-Draft), estos diseños pueden procesar grandes volúmenes de agua y son muy adecuados para los propietarios de tanques grandes.

Este tipo de skimmer está diseñado diferente de los otros. Funciona inyectando agua a alta presión en tubos que tienen un mecanismo generador de espuma o burbujas y lleva la mezcla de aire/agua hacia abajo en el skimmer, hacia una cámara separada.

Su diseño utiliza uno o más tubos con medios plásticos como biobolas en su interior para dispersar el agua a alta velocidad que se inyecta a través de la parte superior.

El agua al caer sobre las bolas biológicas, se “rompe” varias veces en la torre de las biobolas y consigue mezclar el agua y aire en el cuerpo del skimmer. Esto da como resultado una espuma que recoge los residuos proteicos.

El tubo o tubos se encuentran conectado a un sump con nada más que una placa desviadora interna (deflector) y una válvula de drenaje.

Cuando el agua llega al sumidero situado en su base, el agua se ha convertido en espuma. El deflector dentro del sump ayuda a aumentar el tiempo de permanencia. También permite que la espuma rica en proteínas suba por un tubo de boca ancha con el vaso de recolección encima.

Este tipo de modelo necesita un largo recorrido para agua debido a la columna llena de bolas biológicas que tienen que ser integradas en el modelo. Este largo recorrido del agua aumenta el tiempo de reacción, por lo que para que el modelo funcione correctamente, hay que adquirir una bomba muy potente.

Esta es la razón por la que este modelo es más grande que los otros tipos de skimmers. Este fue uno de los primeros diseños de alto rendimiento y se produjeron modelos grandes que tuvieron éxito en acuarios grandes y públicos.

Los diseños más pequeños que siguen a las mismas pautas permiten que los sistemas de menor capacidad también se beneficien. Al igual que con la mayoría de los modelos básicos de desnatadores de proteínas, las compañías individuales ofrecen variaciones en el diseño original.

Beckett

El skimmer Beckett tiene algunas similitudes con el skimmer de corriente descendente pero introdujo un inyector de espuma para producir el flujo de burbujas de aire. El nombre Beckett proviene de la boquilla patentada, desarrollada y vendida por Beckett Corporation.

En lugar de utilizar los medios plásticos que se encuentran en los diseños de corriente descendente, el skimmer Beckett utiliza conceptos de diseño de generaciones anteriores.

Específicamente el espumador de corriente descendente y el venturi. El inyector de espuma Beckett 1408 es un venturi modificado de 4 puertos. Esto produce un híbrido que es capaz de utilizar bombas de agua de potente presión nominal y procesar rápidamente grandes cantidades de agua del acuario en un corto período de tiempo.

Los skimmers Beckett bien diseñados son silenciosos y fiables, pero las potentes bombas utilizadas en estos diseños son más grandes y pueden ocupar un espacio adicional, producir más ruido y consumir más electricidad.

Inducción de espray

Este método está relacionado con los de corriente descendente, pero utiliza una bomba para accionar una boquilla de espray, fijada unas pocos centímetros por encima del nivel del agua.

La acción del espray atrapa y tritura el aire en la base de la unidad, que luego sube a la cámara de recolección.

De recirculación

Una tendencia reciente es cambiar el método por el cual el skimmer es alimentado con el agua “sucia” del acuario. Esto permite hacer recircular el agua dentro del skimmer varias veces antes de que sea devuelta al sumidero o al acuario.

Los skimmers con bomba de aspiración son el tipo más popular para usar diseños de recirculación, aunque otros tipos, como los Beckett, también están disponibles en versiones de recirculación.

Existe la creencia entre algunos acuaristas de que esta recirculación aumenta el tiempo de contacto con las burbujas de aire generadas, pero no existe evidencia confirmada de que esto sea cierto.

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Cada vez que el agua es recirculada dentro del skimmer, cualquier burbuja de aire es destruida y nuevas burbujas son generadas por la válvula venturi. Por lo tanto, el tiempo de contacto aire-agua comienza de nuevo para estas burbujas recién creadas.

En diseños no recirculantes, la entrada está proporcionada por una bomba que extrae el agua del acuario y la inyecta con aire en el desnatador, liberando la espuma o la mezcla aire/agua en la cámara de reacción.

Con un diseño de recirculación, la entrada es normalmente impulsada por una bomba independiente, o en algunos casos puede ser alimentada por gravedad, para recibir el agua sucia para el proceso. Por otro lado, la bomba que proporciona la espuma o la mezcla de aire/agua en la cámara de reacción se establece por separado en un circuito cerrado en el lado del skimmer.

La bomba de recirculación extrae el agua del skimmer e inyecta aire para generar la espuma o la mezcla aire/agua antes de devolverla a la cámara de reacción del skimmer, por lo que la “recircula”.

La bomba de alimentación en un diseño de recirculación típicamente inyecta una cantidad menor de agua sucia que los otros diseños. También permite un fácil control de la tasa de intercambio de agua a través del skimmer y para muchos acuaristas este es uno de los atractivos importantes de los diseños de los skimmers recirculantes.

Debido a que la configuración de la bomba de estos skimmers es similar a la de los skimmers con bomba de aspiración, las ventajas de consumo de energía también son similares.

Cómo instalar un protein Skimmer

La configuración de un skimmer siempre va a variar de un modelo a otro. Es la razón por la que hay que comenzar por familiarizarse con los diversos componentes que se suministran con cada modelo.

La mayoría de los fabricantes envían un modelo que está separado en sus diferentes partes. Para muchos acuarista sería imposible montar el dispositivo sin el manual. Por eso también suele venir acompañado de un manual la instalación del skimmer.

Dependiendo del tipo de skimmer, es posible que haya que instalarlo en la parte posterior del acuario o en cualquier otra posición. Asegúrate siempre de que las conexiones se realizan correctamente para que no haya fugas de agua cuando se utilice el modelo.

A continuación puedes ver un vídeo oficial (en inglés) del montaje e instalación de un protein skimmer CoralVue CLSC-1000HOB:

¿Se puede utilizar los protein skimmer en tanques de agua dulce?

Los separadores de proteínas son dispositivos mecánicos que se fabrican para ser utilizados en acuarios marinos, pero se puede utilizar en un acuario de agua dulce, aunque no merece la pena.

Un skimmer no dañará a los peces de agua dulce ni degradará la calidad del agua, y el agua dulce no dañará al dispositivo.

Pero la realidad es que no hará mucho para mejorar la calidad del agua en un acuario de agua dulce. Así que la respuesta corta es que si tienes un acuario de agua dulce no necesitas un separador de proteínas.

La razón es muy simple. El agua marina resulta bastante cara si la comparas con el agua dulce. Debido a este mayor coste del agua marina, resulta rentable utilizar un protein skimmer para eliminar las moléculas grandes del agua marina.

Por otro lado, el agua dulce al ser mucho más barata, no resulta rentable utilizar este sistema para eliminar las moléculas grandes del agua dulce.

En un acuario de agua dulce es menos costoso utilizar un biofiltro para eliminar las moléculas grandes que son descompuestas por las bacterias beneficiosas y eliminadas por los cambios parciales de agua.

Si tienes dudas respecto a las bacterias beneficiosas y su importancia en el acuario, te recomiendo que eches un vistazo a nuestra guía sobre cómo ciclar un acuario haciendo clic en el anterior enlace.

Pero en un acuario marino es menos costoso utilizar un espumador para eliminar las moléculas grandes, antes de que se descompongan en moléculas más pequeñas que sólo pueden ser eliminadas por cambios parciales de agua que requieren agua marina costosa.

Preguntas frecuentes sobre el protein skimmer

¿Cómo limpiar un espumador?

Se recomienda que al menos cada seis meses se saque el skimmer de proteínas y se limpie adecuadamente para que pueda seguir ofreciendo el mejor servicio.

Como parte de la limpieza, lo primero sería reemplazar el tubo de aire. No tiene sentido limpiarlo, ya que no funcionará eficientemente después de un tiempo.

Después, lo mejor es desmontar el skimmer parte por parte y bañarlo en agua caliente durante una hora aproximadamente.

Usando un cepillo, se recomienda frotar estas partes para eliminar cualquier depósito de materia orgánica. Una vez que haya terminado, hay que enjuagarlo con abundante agua.

¿El skimmer elimina la sal?

No. Puede ser que se pierda una pequeña cantidad de agua salada del acuario mientras se filtra el agua, pero no es suficiente para causar problemas. Siempre se puede añadir más agua para llenar el acuario.

¿El skimmer elimina el nitrato?

Para eliminar los nitratos, hay que vincularlos a otra cosa. Si los nitratos son consumidos por las microalgas que se encuentran en el acuario, entonces es posible eliminarlos al acabar con las microalgas.

¿El skimmer elimina los fosfatos?

Estos dispositivos están diseñados sólo para eliminar las proteínas, que son los residuos orgánicos y la celulosa. Los fosfatos provienen de otras fuentes, como el agua del grifo. Por lo tanto, no es posible eliminar los fosfatos con el protein skimmer.

¿Elimina las algas?

Es posible reducir la cantidad de algas en el agua del acuario, pero no lo va a acabar con ellas totalmente. Tendrás que usar otros métodos para eliminarlas por completo.

¿Elimina el amoníaco?

Los skimmer sólo pueden eliminar los niveles bajos de amoníaco. Si se necesita eliminar más amoníaco, es posible que haya que utilizar otros tipos de filtración para el agua del acuario.

¿Elimina el calcio?

La mayoría de los aficionados que han utilizado el skimmer te dirán que no ayuda mucho en la eliminación del calcio. Poner a funcionar el dispositivo por este motivo sería una pérdida de tiempo y dinero.

¿Por qué mi skimmer no hace espuma?

Son varias las razones por las que tu separador de proteínas puede no hacer espuma, pero no todas ellas significan que esté roto. Puede ser que sea demasiado grande para tu acuario. Otra cosa podría ser que el dispositivo todavía está dentro de su período de iniciación. Tener una baja carga biológica puede ser otra razón por la que no hace espuma. A veces, un pequeño ajuste puede hacer que el skimmer empiece a hacer espuma una vez más.

¿Por qué se desborda el skimmer?

Tener un exceso de espuma puede ser fácilmente corregido si se ajustar bien el separador de proteínas. Es aconsejable leer el manual del modelo antes de realizar cambios en los ajustes, ya que cada marca funciona de forma diferente. Es posible que haya que elevar la altura del vaso de recolección para permitir que el exceso de agua se drene fácilmente.

¿Por qué es tan ruidoso?

El ruido proveniente del espumador se debe principalmente a la bomba. Habrá que revisar la bomba para asegurarse de que es la razón del ruido. Si tiene algunas de las piezas desgastadas, entonces habrá que reemplazarlas para que el modelo funcione silenciosamente.

¿Cómo silenciar el protein skimmer?

El ruido a veces puede provenir de la vibración del dispositivo. Esto se puede resolver colocando una alfombrilla de goma debajo del skimmer para que la goma absorba las vibraciones que provienen de la bomba.

¿Cuándo debo encender mi skimmer?

En general, se suele dejar que el skimmer funcione todo el tiempo. Los peces, las bacterias, el coral y las algas liberan baba y productos orgánicos disueltos todo el tiempo. Cuando el agua no es filtrada continuamente, se acaba empobreciendo la calidad del agua.

Esperamos desde Acuario3web.com que esta guía sobre el Separador de proteínas para acuario te haya servido para orientarte a la hora de comprar tu propio espumador para el acuario marino.

Antes de acabar, si quieres echar un rato ameno, te recomiendo este interesante artículo sobre las curiosidades de los peces, encontrarás datos que seguramente te sorprenderán.

Por el currazo que me he pegado con esta guía sobre el Proteín Skimmer, no olvides compartir en las redes sociales ;)

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