Tuberculosis en peces – Detección, tratamiento y prevención

La micobacteriosis, también conocida como tuberculosis de los peces (TB), es una infección bacteriana crónica en los peces causada por una especie de micobacteria conocida como Mycobacterium marinum. Esta enfermedad se observa principalmente en negocios de acuicultura con grandes poblaciones de peces, particularmente aquellos que dependen de sistemas intensivos de acuicultura.

Hasta la fecha, se han informado casos de esta enfermedad en diferentes partes del mundo, incluidos EE. UU., Canadá, Noruega y Francia. Sin embargo, es una de las enfermedades comunes de los peces menos conocidas, ya que generalmente afecta a cualquier gran población de peces compuesta por truchas, carpas y salmónidos.

Como la mayoría de las infecciones de los peces, la micobacteriosis puede tener efectos devastadores. Por lo tanto, buscaremos formas de detectar, tratar y, lo que es más importante, prevenir esta enfermedad potencialmente mortal.

¿Es real la tuberculosis de los peces?

Técnicamente hablando, los peces no contraen tuberculosis. La tuberculosis es una enfermedad en humanos y otros mamíferos. El nombre propio de esta afección que afecta a los peces es micobacteriosis.

“Tuberculosis de los peces” es un término que se usa comúnmente para describir esta enfermedad de los peces porque los signos clínicos son similares a los de la enfermedad de la tuberculosis en los humanos, pero los más estrictos optarán por el término “micobacteriosis” en su lugar. Usaremos estos términos indistintamente en este artículo.

¿Qué causa la micobacteriosis, también conocida como tuberculosis de los peces?

Mycobacterium marinum, que pertenece al grupo de bacterias conocidas como bacilos “acidorresistentes”, causa esta enfermedad. M. marinum se puede encontrar en ambientes de agua dulce y salada en todo el mundo; aunque a menudo se encuentra en entornos acuícolas.

Este agente causal se descubrió por primera vez a fines de la década de 1940 después de ser aislado de una población de peces que se había capturado en una isla cerca de Seattle, Washington. Los investigadores descubrieron que la bacteria puede sobrevivir y crecer en temperaturas del agua de hasta 104 °F durante un período de tiempo.

Echemos un vistazo a algunos de los factores que pueden causar las probabilidades de infección de sus peces:

Exposición a peces enfermos

Peces de acuario Silvertip tetra (Hasemania nana)

El riesgo de infección por M. marinum de sus peces aumenta si entran en contacto directo con peces que son portadores. El patógeno de los peces que causa esta enfermedad puede propagarse a través del agua, pasando de los peces con micobacterias positivas a la población general de peces.

La ruta principal de transmisión dentro del entorno de un acuario es el contacto directo entre peces positivos para micobacterias y peces no infectados. Cualquier herida o abrasión en la piel de su pez aumenta la probabilidad de que contraiga esta enfermedad, ya que las bacterias pueden ingresar a través de estas aberturas en su cuerpo.

Esto es especialmente cierto con los peces ornamentales como la carpa koi, que comúnmente tienen llagas abiertas en el cuerpo por pelear con otros miembros de su propia especie durante los períodos de apareamiento.

Presencia de bacterias en plantas y otras superficies

La bacteria que causa la TB de los peces puede sobrevivir durante largos períodos de tiempo fuera de los organismos acuáticos. De hecho, se sabe que puede vivir en agua y ambientes húmedos sin una población de peces presente en absoluto. Esto significa que cualquier elemento dentro de su acuario, como rocas, madera flotante o incluso plantas artificiales, puede tener esta bacteria.

Bajo las condiciones adecuadas y en un ambiente húmedo como su acuario, esta bacteria puede prosperar y reproducirse en varias superficies. Entonces, si no se elimina de estos artículos antes de agregarlos a su tanque o estanque, es posible que se encuentre con un brote de este patógeno de peces.

Condiciones ideales de esparcimiento

La mayoría de las infecciones de los peces prosperan cuando las condiciones del agua son ideales. Las infecciones micobacterianas se propagan mejor en tanques que tienen agua a alta temperatura. Por ejemplo, se puede propagar rápidamente a través de una población de carpas koi cuando la temperatura del aire ambiente está entre 68 y 86 °F.

Además, Mycobacterium marinum prefiere un rango de pH entre neutro y alcalino, que es otra razón por la cual la carpa koi es tan susceptible a la TB de los peces. Tienen la tendencia a mantenerse en tanques con alta dureza del agua (alcalinidad), niveles elevados de dióxido de carbono y bajo contenido de oxígeno, ¡todo lo cual contribuye a fomentar la propagación de esta enfermedad!

Las malas condiciones del agua también hacen que sea más probable que la enfermedad se arraigue y se propague. Por esta razón, siempre debe mantener prístino el entorno acuático de sus peces. La buena calidad del agua también fortalecerá la inmunidad de los peces.

Transferencia a través del manipulador de pescado

mujer sosteniendo una bolsa de plástico con agua

Los humanos pueden ser una fuente de transmisión debido a nuestra tendencia al contacto con especímenes de acuario. Por eso es importante que todo el equipo que se use con los peces se esterilice adecuadamente entre usos y después de sacarlo del tanque que contiene animales infectados.

¿Alguna vez ha tocado un pez infectado, o tal vez ha trabajado en una instalación donde se mantienen tiendas de mascotas? Si lo hizo, asegúrese de lavarse bien las manos y los brazos con jabón y agua tibia. Esto es especialmente importante si su piel entra en contacto con el agua del acuario, ya que puede M. marinum.

Cómo prevenir la micobacteriosis de los peces

La mejor manera de evitar esta enfermedad es prevenir su propagación en primer lugar. Esto se debe a que una vez que ha ingresado a su tanque o estanque, hay muy pocas opciones para tratar a los peces infectados.

Aquí hay algunas cosas clave que puede hacer para prevenir brotes de micobacteriosis en tanques o estanques:

Recién llegados en cuarentena

Lo primero que puede hacer para ayudar a prevenir esta enfermedad es adherirse a los protocolos de cuarentena adecuados para todos los animales acuáticos nuevos antes de agregarlos a su acuario o estanque, especialmente si tienen signos de enfermedades subyacentes, como infecciones de la piel.

Una regla general al poner en cuarentena a cualquier animal que haya estado expuesto a otra especie (incluidos los humanos) es mantenerlo en un tanque completamente separado de todos los animales sanos durante al menos dos semanas.

Esto se debe a que la bacteria M.Marinum tarda aproximadamente este tiempo en manifestarse en animales aparentemente sanos, lo que significa que en realidad son infecciosos durante este período de tiempo pero sin mostrar síntomas de enfermedad.

Aísle a los animales heridos de las poblaciones sanas

Un aspecto diferente de los protocolos de cuarentena adecuados implica aislar cualquier pez que haya resultado herido o enfermo del resto de su población. Esto ayudará a prevenir la propagación de esta enfermedad, así como a tratar al pez en cuestión más fácilmente si se infecta.

Por supuesto, su mejor apuesta para la prevención es obtener su pecesde comerciantes acreditados. Estos son los tipos de instalaciones con medidas implementadas para garantizar que todos los peces estén libres de lesiones y saludables antes de enviarlos a sus clientes.

Emplean acuaristas profesionales que saben cómo poner en cuarentena adecuadamente las nuevas adquisiciones antes de que se les permita ingresar a una población existente, ¡lo que reduce en gran medida sus posibilidades de estar expuestos a esta bacteria en primer lugar!

Esterilizar equipos y superficies

detalle de la mano del hombre saliendo del acuario durante su limpieza.  Concepto de tareas domésticas

Finalmente, también debe asegurarse de esterilizar cualquier equipo o superficie que haya estado en contacto con sus animales infectados antes de volver a usarlos en sus peces residentes. Esto ayudará a prevenir la propagación de esta enfermedad y al mismo tiempo mantendrá seguros a sus peces sanos.

Si planea limpiar su tanque o estanque, asegúrese de hacerlo al menos una semana antes de agregar nuevos peces para evitar exponerlos a la bacteria que causa esta enfermedad.

Si desea esterilizar los materiales utilizados con sus muestras, asegúrese de evitar el uso de detergentes, lejía o alcohol. En su lugar, hierva o sumerja su equipo en agua muy caliente (más de 70 °C/158 °F), durante al menos 20 minutos. Esto se debe a que la mayoría de las bacterias no pueden sobrevivir a temperaturas superiores a 50-65°C (122-149°F).

¿Por qué las infecciones por M. marinum son difíciles de detectar?

El diagnóstico es difícil porque el M. Marinum que lo causa puede permanecer inactivo durante años sin manifestar signos clínicos visibles.

Es por eso que todos los especímenes sospechosos de albergar una infección deben ser aislados de inmediato y monitoreados de cerca por un acuarista profesional, especialmente porque esta condición tiende a afectar a los peces de acuario más que a las especies que habitan en estanques.

Además, las pruebas de diagnóstico son un proceso costoso que puede estresar a su pez. El método más común para confirmar esta enfermedad es a través de radiografías o resonancias magnéticas. Estas se tienen que hacer con equipo especial y personal capacitado en el proceso de toma de estas imágenes.

La falta de síntomas externos visibles y el procedimiento de diagnóstico muy complicado hacen que la micobacteriosis de los peces sea una enfermedad más difícil de detectar que la mayoría.

Signos y síntomas de la tuberculosis de los peces

Los síntomas de la micobacteriosis son muy similares a los de la enfermedad en humanos. La principal diferencia es que los peces sintomáticos desarrollan bultos grandes e indoloros en lugar de las lesiones abiertas altamente infecciosas asociadas con la tuberculosis humana. Otros síntomas incluyen pérdida de escamas, letargo y los signos discutidos

tumores en peces

El pez dorado enfermo nada boca abajo en el acuario.

Los peces infectados con esta enfermedad pueden desarrollar grandes lesiones superficiales en sus cuerpos y órganos viscerales. El tejido infectado forma lesiones profundas que pueden ser sólidas o estar llenas de líquido y pus.

Estos bultos se forman como uno de los muchos síntomas inmunosupresores porque la bacteria que causa esta enfermedad generalmente crece demasiado en un área, lo que eventualmente lleva a la acumulación de líquido. En la mayoría de los casos, toman la forma de lesiones moradas que también pueden causar protrusión de escamas.

Las lesiones superficiales en el tejido de los peces rara vez se convierten en úlceras cutáneas abiertas porque los peces tienden a evitar instintivamente cualquier contacto físico con estos bultos. Sin embargo, debido a que a menudo se encuentran en los órganos internos, deben tratarse rápidamente. Si detecta algún tumor en los peces, asegúrese de consultar a un veterinario de inmediato.

Ceguera y ojos nublados

Peces de acuario tetra mexicano cueva ciega

Además de estos bultos, sus peces también pueden perder la vista debido a que la infección se propaga a sus ojos. Si bien esto es ciertamente desconcertante, es raro que la infección se propague a los ojos de un pez.

De hecho, estos puntos ciegos generalmente se encuentran en áreas donde no son fácilmente visibles desde el exterior del tanque o estanque.

Desafortunadamente, los ojos nublados son parte de la gama de síntomas inmunosupresores que se producen como resultado de que el sistema inmunológico de los peces se active para combatir esta terrible enfermedad de los peces.

Comportamiento anormal y tendencia a nadar contra la corriente

Otros signos típicos incluyen una variedad de comportamientos anormales. Algunos especímenes actuarán letárgicos o lentos, mientras que otros pueden volverse más agresivos de lo normal. Muchos peces también perderán el apetito.

Sin embargo, un síntoma común es que sus peces a menudo nadan contra la corriente en su tanque o estanque cuando por lo general prefieren permanecer en reposo cerca de sus niveles inferiores.

Esto sucede porque su sistema inmunológico debilitado los hace más susceptibles a las infecciones, lo que los lleva a evitar instintivamente cualquier contacto con el agua.

sangre en heces

Los peces que padecen micobacteriosis también pueden mostrar signos de sangre en las heces. Esto sucede porque M. Marinum también crece demasiado en el tracto digestivo de un pez.

Una vez que el revestimiento intestinal de su pez tiene una lesión, secretará fluidos que pueden contener sangre. Es por eso que es probable que vea rastros de sangre en sus heces y en el agua que los rodea.

El daño extenso que se le hace al revestimiento de su tracto digestivo también provoca náuseas severas, malestar y pérdida de apetito.

Pérdida de escamas

escamas de pecesde cerca

La pérdida de escamas es otro síntoma que puede observar en los peces con micobacteriosis. Esto sucede porque la bacteria que causa esta enfermedad generalmente crece demasiado dentro de la piel y el tejido de un pez, lo que provoca la pérdida de escamas y, finalmente, ¡la caída de las aletas y la cola!

La razón por la que los peces perderán sus escamas es que simplemente las están desprendiendo en un esfuerzo por evitar la propagación de la bacteria.

Tratamiento de la tuberculosis de los peces

Como la mayoría de las enfermedades de los peces, el mejor tratamiento es la prevención. Esta enfermedad puede ser muy difícil de detectar si su acuario o estanque ya ha sido infectado con esta bacteria ya que se trata de una enfermedad sistémica.

Sin embargo, una vez que haya detectado algún síntoma de esta enfermedad en sus peces, hay algunas cosas que puede hacer para tratarla. Echemos un vistazo a algunos métodos clave:

Contener la infección

Lo primero que debe hacer si ha detectado esta enfermedad sistémica es poner en cuarentena inmediatamente a los peces infectados. Esto evitará que infecten a la población general de peces mientras se recuperan.

La instalación de un tanque de hospital también permitirá opciones de tratamiento más fáciles si se pueden tratar. Por ejemplo, si su pez enfermo ha desarrollado infecciones secundarias, es posible que pueda usar antibióticos y medicamentos antitumorales sin afectar a sus peces residentes.

Una vez que sus peces hayan sido puestos en cuarentena en un tanque separado, podemos ver otras opciones de tratamiento.

Agregar sal y vitamina C

Se ha demostrado que agregar sal y vitamina C a su agua ayuda a eliminar M. marinum.

No solo hace que sea más difícil para la bacteria sobrevivir, sino que también elimina la infección antes de que tenga la oportunidad de propagarse por todo el cuerpo de su mascota.

La sal también puede ayudar a reducir la hinchazón, mientras que la vitamina C puede funcionar para estimular el sistema inmunológico de forma natural.

Obtenga más información sobre los diferentes tipos de sal para acuarios aquí.

Aumente la temperatura del agua

Termómetro de acuario midiendo agua en la pecera.

Aumentar la temperatura de tu acuario o estanque facilitará la eliminación de esta enfermedad. Las temperaturas más altas hacen que M. marinum sea más débil y más fácil de combatir para los peces.

Sin embargo, debe exponer gradualmente a sus peces a estas temperaturas más altas en lugar de aumentarlas durante la noche, ya que hacerlo puede estresar aún más su sistema inmunológico y causar daños adicionales.

Medicamentos y antibióticos

A veces, el mejor curso de acción es acudir a un veterinario especializado en mascotas exóticas. Realizarán pruebas de diagnóstico para infecciones micobacterianas, antes de prescribir el tratamiento más efectivo.

Los ejemplos de medicamentos utilizados para tratar esta enfermedad incluyen:

  • Meloxicam (Metacam) para el dolor y la inflamación
  • Eritromicina para el tratamiento tópico de infecciones de la piel
  • Rifampicina para tratar infecciones internas
  • Tetraciclina, Azitro o Doxiciclina utilizados como antibiótico.
  • A veces también se receta cloranfenicol, pero puede ser muy tóxico, por lo que solo debe usarse bajo estricta supervisión médica.

mejorar su nutrición

Finalmente, también puede asegurarse de que sus peces obtengan la cantidad justa de nutrientes para apoyar el crecimiento y la reparación de células sanas. Una harina de pecesnutritiva proporciona a los peces la energía que necesitan para combatir las infecciones micobacterianas.

El pecesentero, los gusanos vivos y los camarones son excelentes fuentes de proteínas, mientras que los alimentos de origen vegetal como los guisantes, las algas, la espirulina y las espinacas les proporcionan las vitaminas que necesitan.

Una buena harina de pecespuede fortalecer el sistema inmunológico de los peces, lo que a su vez puede ayudarlos a recuperarse más rápido de la micobacteriosis.

preguntas frecuentes

¿La tuberculosis de los peces es mortal?

Sí, si no se trata. Con tratamiento, muchas de estas infecciones pueden eliminarse o reducirse a un nivel controlable.

Las probabilidades de recuperación son mayores si la infección se detecta a tiempo. Sin embargo, si la infección se ha propagado por todo el cuerpo de su mascota, será más difícil de tratar y puede provocar la muerte.

La eutanasia también es una consideración viable de bienestar animal si la infección se ha extendido demasiado y su pez está sufriendo.

¿Cuánto tarda en desarrollarse la micobacteriosis de los peces?

Pueden pasar desde unas pocas semanas hasta varios meses antes de que note algún síntoma. Desafortunadamente, algunos casos no se detectan hasta que es demasiado tarde y la infección ya se ha extendido por todo el cuerpo de tu mascota.

Algunos signos tempranos de infección incluyen letargo, aletas pinzadas y ojos nublados. Las últimas etapas de esta enfermedad vienen con síntomas como pérdida de peso, podredumbre de las aletas, tumores (hinchazón) y úlceras.

¿Los peces se recuperan de la micobacteriosis o de las infecciones por M. marinum?

La mayoría de las veces, sí. El tratamiento de la tuberculosis de los peces generalmente se administra durante al menos dos meses para que pueda eliminar cualquier célula bacteriana oculta que pueda estar escondida en lo profundo de los tejidos.

Lo bueno es que muchos de estos antibióticos son efectivos contra las bacterias grampositivas y gramnegativas, por lo que también pueden ayudar a estimular el sistema inmunológico de su mascota.

Sin embargo, si hubo un daño extenso en los riñones o el hígado antes de comenzar el tratamiento, es posible que no funcione porque esos órganos ya no funcionan correctamente.

¿Puede la enfermedad conducir a una infección humana?

Aquí están las malas noticias: Sí. La micobacteriosis se puede propagar de los animales a los humanos, aunque es raro y, por lo general, solo ocurre cuando las personas manipulan animales infectados durante un largo período de tiempo (es decir, en la cría). Estas son típicamente infecciones que ocurren dentro de las barreras de las especies.

¿Cuáles son algunas otras especies de Mycobacterium?

Otras especies de micobacterias además de M. Marinum:
– M. celatum
– M. intracelular
– M. Esmegmátide
– M. Gordonae
– Absceso M.
– m. kansasii
– M. Quelonas

¿Qué es la tinción ácido-resistente?

Esta es una prueba de diagnóstico utilizada para determinar la presencia de organismos acidorresistentes. El proceso consiste en aplicar una solución ácida que puede disolver la pared celular de la célula huésped y exponer su contenido para que sea más fácil de ver para los técnicos de laboratorio.

En otras palabras, las varillas acidorresistentes se tiñen con colorantes acidorresistentes que las ayudan a destacarse del fondo.

Una vez que se aplica la solución, los técnicos usan un microscopio especial con luces brillantes y lentes que pueden aumentar los organismos diminutos (como las bacterias) hasta 1000 veces su tamaño original. Los organismos positivos a los ácidos resistentes se volverán de color rosa brillante, rojo o naranja cuando se observen con este tipo de aumento.

En conclusión

Como se mencionó anteriormente, siempre es mejor prevenir que curar, así que asegúrese de practicar una higiene adecuada cuando cuide a sus peces. Si descubre algún signo de infección por Mycobacterium Marinum, no dude en llevar a su pez a un chequeo de inmediato.

En los casos en que la infección ya se ha extendido por todo el cuerpo de tu mascota, será más difícil de tratar y puede provocar la muerte, por lo que siempre debes tener esta enfermedad en mente. Como con cualquier enfermedad común de los peces, la detección temprana es crucial.

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Sergio B. Alonso
La acuariofilia es mi pasión, y todo lo que aprendí y aprendo es la fuente de información para muchos de mis amigos que quieren tener sus propios acuarios cuando contemplan los mios. Yo les ayudo a mantener sus acuarios limpios y funcionando correctamente, además de ocuparme también de mis propios acuarios. Y como mi pasión por los peces y las plantas no tiene límites, también disfruto de tener mi propio sitio web, Acuario3web.com donde escribo lo que sé sobre este maravilloso mundo del acuarismo.