La zeolita en el acuario

Hoy vamos a ver qué es la zeolita y para qué sirve este mineral en nuestros acuarios y peceras. Se puede utilizar como sustituto del carbón activo, para absorber sustancias nocivas como amoniaco o amonio entre otras. Además sirve como material filtrante donde anida la colonia bacteriana.

LA ZEOLITA EN EL ACUARIO

¿Qué es la Zeolita?

La zeolita es un mineral muy poroso que se extrae en minas de diferentes lugares del mundo. Hace millones de años se formó por la desvitrificación de las cenizas volcánicas.

El hecho de que se formaran lentamente y en condiciones únicas, transfieren ese valor especial a este mineral.

Última actualización 2021-10-17 *

Podemos encontrar diferentes tipos de zeolita natural, entorno a 50 tipos diferentes entre naturales y 100 tipos diferentes entre sintéticas y todas aun siendo diferentes, tienen mucha similitud entre ellas y conservan las mismas propiedades físicas y químicas. Las diferencias que podemos encontrar se hayan fundamentalmente en el tamaño del poro y en la capacidad de intercambio iónico.

El tipo de zeolita más común es la clinoptilolita, que consta de unas altas propiedades de intercambio de iones, una porosidad alta y se encuentra en relativamente puro en varios países. La de más alta pureza de todo el mundo se encuentra en Turquía y está entre el 92% y el 96%.

Existe otro uso también bastante común, llamada chabasita, con un poder de intercambio iónico más alto y un poro más grande, pero es menos común y la mayoría de yacimientos que hay en Europa son de tan solo el 60% de pureza.

LA ZEOLITA EN EL ACUARIO

¿Para qué sirve la zeolita?

Sus características tan especiales, hacen que  este mineral  sea usado en multitud de sectores:

  • Agricultura en cultivos de alto rendimiento, productos agrícolas ecológicos, fertilizantes, sustrato para bonsáis y cactus.
  • Animales en aditivo para piensos, secuestrante de microtoxinas, cama absorbente para animales, tratamiento de purines, lecho para gatos.
  •  Filtración de aguas, como acuarios, piscifactorías, depuradoras o piscinas.
  • Construcción para la fabricación de cementos ligeros, productos cerámicos o revestimientos de exteriores.
  • Salud como suplemento dietético, absorbe toxinas y metales pesados, tratamiento de la diarrea, absorbe sudor de pies, potenciales medicinales en tratamiento de cáncer.
  • Industria como absorbentes, deshumidificador, tratamiento, filtración y eliminación de olores y humedades en el aire. Control de la contaminación y remediación de suelos contaminados.

Cabe mencionar que todos los tipos de zeolita no sirven para las mismas funciones, cada una es ideal para uno o varios tipos de cosas, pero no para todas.

La zeolita en el Acuario

Las zeolitas («una piedra que hierve») son minerales que tienen una estructura microporosa. Es un gran intercambiador de iones que se utiliza para eliminar ciertos químicos del agua.

En el hobby de los acuarios, estas pequeñas rocas blancas (aluminosilicato de sodio, zeolita A) se utilizan para eliminar el amoníaco del agua.

Última actualización 2021-10-17 *

Normalmente se añaden a un acuario en una emergencia para eliminar rápidamente el amoníaco. Una cantidad de zeolita se coloca en una bolsa para que puedan ser retiradas después o simplemente dispersadas en el tanque ya que la roca es inofensiva si se deja permanentemente (siempre y cuando nunca se añada sal al tanque). Esto proporcionará una gran superficie para las bacterias nitrificantes de la filtración biológica.

Algunos tipos de zeolitas pueden saturarse con el tiempo y por lo tanto se deben o cambiar o algunas permiten desaturarlas con baños de sal, para volver a utilizarse.

  • 1 gramo de zeolita eliminará 1,5 mg de amoníaco.
  • El producto puede ser desaturado mediante el uso de sal de mesa ordinaria. Toma un litro de solución al 5% de agua salada y sumerge la zeolita en ella durante 24 horas. Luego enjuágalo.

Calculando la cantidad a usar de zeolita

Usando un equipo de prueba preciso, toma una lectura de amoníaco de su agua en ppm (partes por millón) y divídela por 1,5. Luego multiplica por el número de litros de tu tanque. Este volumen final es el número de gramos de Zeolita necesarios.

  • 1 cucharadita de Zeolita es ~6 gramos.

Notas importantes sobre la zeolita en el acuario

No se recomienda el uso de la zeolita en un tanque nuevo sin reciclar (a menos que se trate de una emergencia en la que la vida esté amenazada), ya que la eliminación del amoníaco reducirá en gran medida la alimentación de las bacterias nitrificantes de reciente desarrollo y, por lo tanto, aumentará en gran medida el tiempo necesario para el ciclo del tanque.

Es mejor utilizar un producto que altere el amoníaco en un estado inofensivo que aún alimente a las bacterias:

  • El típico producto comercial de eliminación de amoníaco, Prime de Seachem o Amquel+ de Kordon.
  • Nunca añadas productos del tipo «revitalizante» al tanque que contenga zeolita. Estos productos son a base de sal y así liberarán el amoníaco tóxico absorbido de nuevo en el agua.

Fuentes:

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