Tipos de filtración del agua en el acuario

La filtración es uno de los aspectos más importantes del cuidado del acuario. En este post nos centramos en los 3 tipos de filtración en el acuario.

Un acuario es un micro-ecosistema imperfecto imitación del mundo natural. Pero los acuarios suelen estar más densamente poblados de peces que el medio ambiente natural.

Tipos de filtración del agua utilizados en el acuario
Tipos de filtrado de agua en la Acuariofilia

Los peces producen desechos con su excremento y respiración. Otra fuente de residuos son los alimentos no consumidos o los restos de las plantas.

Estos productos de desecho se acumulan en los tanques y acaban contaminando el agua. A medida que aumenta el grado de contaminación, aumenta el riesgo para la salud de los acuarios y la eliminación de la contaminación se vuelve crítica.

La filtración es un método común utilizado para el mantenimiento de acuarios saludables. Y hoy no vamos a ver los tipos de filtro de agua para pecera, vamos a detenernos a ver qué clases de filtración te puedes encontrar en ellos.

A continuación, vamos a ver cómo funcionan los diferentes tipos de filtración que hay, y las ventajas e incovenientes de estos tipos de filtrado del acuario.

Tres tipos de filtración

Cuando se comienza en el acuariofilia, es importante entender el sistema de filtración y conocer las diferencias entre los diferentes tipos de filtración.

Los tres tipos de filtración utilizados en los sistemas de filtrado de los acuarios y peceras
Tipos de filtración en la Acuariofilia

Hay tres tipos de filtración que se utilizan en la acuarofilia para mantener la buena salud de cualquier acuario:

Filtración mecánica

La filtración mecánica es el proceso en el que se eliminan las partículas sólidas del agua a través de la recolección física de dichas partículas.

Para lograr esto, el agua del acuario es forzada a pasar a través de un medio que está diseñado para atrapar y retener estas diminutas partículas de residuos físicos hasta que se limpien.

Dentro de los accesorios para peceras y acuarios, este tipo de filtración está disponible en muchas formas, incluyendo diferentes tipos de espumas, esponjas, almohadillas, pliegues de papel…

Para que funcione correctamente, es importante limpiar este medio regularmente para eliminar las partículas que ha ido atrapando, antes de que los residuos comiencen a descomponerse y acaben volviendo al acuario.

Mientras los residuos se mantengan en el material filtrante todavía hay un impacto negativo en el agua. A medida que se los residuos se descomponen, va aumentando el nivel de nitratos, fosfatos y otros químicos dañinos que se acumulan en el agua y disminuyen la calidad del agua.

De este modo, el agua se mantiene cristalina, dando la impresión de que el filtro sigue funcionando bien, aunque en realidad tiene un efecto negativo en la calidad del agua y, por lo tanto, también en los peces.

Es por eso que el mantenimiento y limpieza de los medios de filtración es una necesidad.

Colocación de los medios mecánicos

Diferentes cargas para la filtración mecánica atraparán partículas de diferentes tamaños.

Colocación de los medios mecánicos
Colocación de las cargas mecánicas

Los medios grandes deben ser la primera carga que el agua encuentra en el flujo del filtro. Después de ese punto, ya se pueden poner medios mecánicos más finos.

No tiene sentido añadir en el filtro un medio filtrante de poro grande si el agua ya ha pasado por un medio más fino porque no atrapará casi nada, si es que atrapará algo. Eso sí, se convertirá en un medio colonizado por las bacterias nitrificantes.

Ten en cuenta que cada tanque es diferente, por lo que en algunos tanques los medios finos recogerán una gran cantidad de residuos mientras que la mecánica del curso parece nueva y limpia, en otros tanques ocurrirá lo contrario.

Error de sobredimensionar el filtro mecánico

Es un concepto erróneo habitual entre muchos acuaristas que al sobredimensionar el filtro mecánico, se pueden mantener más peces en el sistema, y el filtro requerirá menos mantenimiento.

Filtración mecánica en el acuario
Filtración mecánica en el acuario

Con el tiempo, todos los filtros mecánicos terminan obstruyéndose con las particulas de material. Cuando esto ocurre, hará que el flujo de agua disminuya o que fluya alrededor del material en lugar de atravesarlo. En ese momento, el aficionado debe reconocer la necesidad de limpiar el filtro.

Al sobredimensionar el medio de la filtración mecánica, pueden pasar meses antes de que el filtro pierda su eficiencia, lo que significa que pasarán meses entre limpiezas.

Aunque el acuario parezca limpio y libre de partículas, el filtro contendrá grandes cantidades de detritus (pequeños trozos de material vegetal o animal en descomposición) y otros desechos que se descomponen lentamente y contaminan el agua con productos tóxicos como el amoníaco, los nitritos y, en última instancia, los nitratos.

Por lo tanto, aunque el filtro no esté tan obstruido que se haya reducido el flujo o dejado de funcionar, está disminuyendo la calidad del agua.

Filtro mecánico bajo presión

El medio mecánico ideal está en un filtro que está bajo presión o sellado. Cuando está bajo presión en un filtro sellado, el agua es forzada a través del medio.

En este tipo de filtración en el que los medios mecánicos están abiertos, el agua pasa a través de los medios mecánicos bajo la fuerza de la gravedad solamente.

Debido a que no está bajo presión, el agua simplemente pasa alrededor o por encima de ella cuando el medio está obstruido. Esto significa que aunque el filtro está funcionando, el agua no se está limpiando porque está pasando por alto los medios mecánicos.

Filtración biológica

La filtración biológica es la más importante para la salud del acuario y los peces. Una depuración biológica eficiente es esencial para cualquier sistema acuarista cerrado.

La filtración biológica es el término utilizado para describir entre los diferentes tipos de filtración la acción de las bacterias beneficiosas, que se establecen durante el ciclo inicial del acuario. Estas bacterias descomponen los compuestos tóxicos convirtiéndolos en compuestos menos tóxicos.

Estas bacterias requieren una superficie a la que adherirse así como agua rica en oxígeno.

La filtración biológica es esencial y necesita ser establecida adecuadamente en cada acuario en lo que se conoce como ciclado del acuario.

Cuando el acuario ha sido ciclado, y la filtración biológica establecida, los diferentes tipos de bacterias convierten los subproductos químicos tóxicos producidos por los habitantes del acuario en nutrientes menos tóxicos.

Este proceso de descomposición por parte de las bacterias se llama el Ciclo del Nitrógeno.

Ciclo del nitrógeno

El Ciclo del nitrógeno es un proceso natural que permite convertir un sistema cerrado como es un acuario, en un sistema biológico en equilibrio.

En el Ciclo del nitrógeno, los productos de desecho de los peces, plantas e invertebrados, junto con cualquier organismo muerto o alimento no consumido, son descompuestos por bacterias y hongos en amoníaco.

Ciclo del nitrógeno en el acuario
Ciclo del nitrógeno en el acuario

El amoníaco es extremadamente tóxico para todos los habitantes del acuario, y es descompuesto en nitritos por una bacteria amante del oxígeno conocida como Nitrosomonas.

Aunque los nitritos no son tan tóxicos como el amoníaco, incluso a bajas concentraciones en el acuario, pueden ser perjudiciales para peces e invertebrados.

De nuevo, otra bacteria llamada Nitrobacter, que también utiliza oxígeno, actúa de manera similar a las Nitrosomonas, y esencialmente transforma nitritos en nitratos relativamente inofensivos.

Los nitratos, a niveles bajos a moderados, no dañan a la mayoría de los peces o invertebrados, pero pueden ser la fuente de algunos problemas de algas antiestéticas si no se controlan tanto por la filtración química como por los cambios en el agua.

En el medio ambiente natural, estos nitratos son absorbidos por las plantas como fertilizante y esto ocurre en cierta medida en un acuario plantado con plantas reales. Si te interesan las plantas naturales, puede que te interese ojear nuestra guía sobre el acuario plantado para principiantes.

Pero para que el nivel de nitratos no se acumule hasta un nivel dañino, se requieren cambios parciales de agua regulares para eliminar los nitratos e introducir agua nueva y no contaminada.

Ciclo del nitrógeno y el filtro biológico

Para que el Ciclo del Nitrógeno funcione correctamente, debe haber un área para que crezca un número suficiente de estas bacterias, y debe satisfacerse su necesidad de oxígeno.

Estas bacterias nitrificantes que consumen amoníaco y nitrito vivirán en superficies donde las condiciones son ideales. Esto significa que la temperatura ideal, el nivel de oxígeno y el suministro de alimentos favorecerán a estas bacterias.

Ciclado del tanque
Periodo de ciclado

En un acuario la temperatura es generalmente uniforme y la iluminación para acuario no es un factor de peso, por lo que esto no afectará al lugar donde las bacterias nitrificantes colonizarán.

Sin embargo, los niveles de oxígeno y la disponibilidad de alimento si que afectará en gran medida a las colonias de bacterias nitrificantes.

Estas colonias bacterianas tardan varias semanas en formarse, y un acuario necesita “madurar” esa colonia de bacterias antes de introducir peces.

Es lo que se conoce como ciclar el acuario, es decir, esperar a que las colonias de bacterias establezcan un medio limpio y estable para los peces. Si tienes alguna duda, puedes recurrir a Ciclado del acuario paso a paso, nuestro artículo dedicado a este importante tema.

Material biológico

La filtración biológica ocurre hasta cierto punto en todos los filtros y en áreas del acuario donde estas bacterias están presentes, como el agua, el sustrato y las decoraciones.

Material biológico
Filtración biológica en el acuario

La roca viva y la arena son material de filtración biológica, ya que albergan una buena cantidad de bacterias nitrificantes. En teoría, se puede mantener un acuario con éste tipo de filtro biológico solamente. Sin embargo la población del acuario estaría restringida a pequeños números.

La colonia de bacterias se sitúa sobre el vidrio en una esquina o sobre la grava, pero ahí no llega la misma cantidad de alimento y oxígeno que cuando están en un medio de filtración biológica donde hay un flujo constante de nuevos nutrientes y oxígeno.

Esta es la razón por la que las bacterias nitrificantes se ven favorecidas al colonizar en el filtro la superficie que proporciona el medio de filtración biológica.

En la mayoría de los casos, el filtro biológico principal no es más que una esponja porosa químicamente inerte, que proporciona una gran superficie sobre la que se pueden desarrollar las bacterias.

Aún así, existen diferentes formas de medios de filtración biológica, y la superficie del material es la clave.

Superficie y oxígeno

No todos los filtros tienen la misma capacidad cuando se trata de filtración biológica. La capacidad de un filtro biológico está determinada por la superficie disponible para el crecimiento de bacterias y el contenido de oxígeno del agua que pasa por encima de ellas.

Las bacterias necesitan estar expuestas al agua, por lo que cuanta más superficie disponible tenga el material biológico, más bacterias podrán establecerse. Manteniendo un flujo de agua continuo se proveerá los nutrientes necesarios para ellas.

Superficie y oxígeno en la filtración biológica
Superficie y oxígeno en la bio-filtración

Por otro lado, los niveles de oxígeno son frecuentemente el factor limitante para una máxima eficiencia de la filtración biológica.

Si el nivel de oxígeno en el agua es suficientemente alto, los filtros externos y otros filtros de medios sumergidos pueden ser muy eficaces.

Los filtros en los que el medio biológico esté expuesto al aire van a tener la mayor eficacia. Sin embargo, los filtros de medios sumergidos suelen requerir mucha más superficie para compensar la relativa falta de oxígeno y ser tan eficaces como las otras formas de filtración.

La filtración húmedo-seco y otras formas de filtración biológica que exponen la superficie del medio directamente al aire son una forma muy eficiente de asegurar altos niveles de oxígeno porque puede haber hasta 30.000 veces más oxígeno en el aire que en el agua.

Al exponer brevemente las bacterias a este ambiente rico en oxígeno, su eficiencia aumenta considerablemente.

Mantenimiento del filtro biológico

La limpieza de los medios biológicos debe reducirse al mínimo para evitar la pérdida de bacterias nitrificantes.

Esto generalmente significa enjuagar ligeramente el medio con agua del tanque de peces cuando los depósitos de residuos son visibles en el medio y nada más.

Por otro lado, cuando es necesario medicar a los peces se recomienda utilizar un tanque separado (tanque de hospital o de cuarentena). Cuando se usan antibióticos (antibacterianos), el uso extensivo de estos medicamentos, acabaremos con las bacterias nocivas, pero también con las bacterias nitrificantes amigas.

Filtración química

La filtración química no debería considerarse como una parte principal del sistema de filtración porque no es una parte esencial de un acuario.

La filtración química elimina los productos químicos tóxicos o no deseados a medida que el agua pasa a través de un medio químico o resina.

Se puede utilizar para eliminar el olor o la decoloración, pero en cualquiera de estos casos se trata de un síntoma y lo que hay que tratar es la causa.

El único otro uso para la filtración química es la eliminación de medicamentos.

Ha habido una serie de avances en los últimos años, dándonos nuevos productos que están dirigidos a eliminar químicos específicos o el exceso de nutrientes del agua.

Si se utilizan correctamente, estos medios pueden incorporarse a la filtración para mejorar la calidad del agua y reducir la cantidad de mantenimiento y los cambios de agua necesarios para mantener un acuario sano.

Sin embargo, es importante controlar cuidadosamente la química del agua y realizar cambios de agua según sea necesario.

Carbón activo

Cuando se necesita la filtración química (carbón), hay algunas cosas que hay que entender. El carbón atrapa eficazmente muchos tipos de productos químicos en el agua, desde medicamentos hasta elementos traza.

Existe una amplia gama de niveles de calidad en el carbón. Y como suele ocurrir con todo, tendrás según lo que pagues, es decir, el carbón de más alta calidad será más caro.

El carbón no dura para siempre. La vida útil del carbono depende de varios factores, como la calidad y cantidad del carbón utilizado, la cantidad de productos químicos en el agua, el flujo que recibe el carbón, etc.

La mejor práctica es reemplazar el carbón mensualmente durante la limpieza mensual del filtro.

Muchos acuaristas evitan utilizar el carbón de forma regular porque puede eliminar algunas sustancias beneficiosas como algunos elementos traza que necesitan los peces, los corales y las plantas de acuario.

Si se realizan los cambios de agua adecuados, no debería ser necesario el uso de carbón en el sistema de filtración del acuario.

Por último, muchos acuariófilos usan el carbón durante 24-48 horas una vez al mes. Esto elimina las sustancias nocivas sin eliminar constantemente las buenas.

Tipos de filtros para acuarios

Antes de terminar, puede que te interese conocer un poco mejor los diferentes tipos de filtros para acuarios que te puedes encontrar. A continuación tienes nuestras categorías dedicadas a cada tipo de filtro:


Conclusiones sobre los tipos de filtración

Elegir el sistema de filtración correcto para tu acuario es una decisión importante que afectará no sólo el tipo y la cantidad de peces que quieras mantener, sino también la cantidad de mantenimiento que el sistema requerirá.

El sistema de filtración es responsable de mantener el agua limpia y libre de residuos (diminutos fragmentos de material vegetal, restos de comida, heces, residuos de pescado, etc.) y compuestos tóxicos que son peligrosos para los habitantes.

Conocer los tres tipos de filtración que se utilizan en el acuario es vital para avanzar como acuarista.

Es necesario conocer la importancia de la filtración biológica sobre la que se sustenta el equilibrio del ecosistema recreado en un acuario. Entender el Ciclo del nitrógeno es fundamental para comprender cómo funciona el filtrado biológico.

La necesidad de utilizar una filtración mecánica para retirar los residuos sólidos antes de que comiencen a descomponerse, es otra pieza clave del sistema de filtración de una pecera, y su limpieza periódica la base para un acuario sano.

Por último, la filtración química debe ser un recurso puntual, en el que eliminar sustancias concretas en momentos determinados.

Recuerda que toda la filtración en el mundo puede ser deshecha por cambios de agua insuficientes. La filtración no compensa ni puede compensar de ninguna manera la falta de cambios de agua.

Esperamos haberte ayudado a entender un poco este tema de los diferentes tipos de filtracion del agua de un acuario. Si te ha gustado, no te olvides de compartirlo en tus redes sociales favoritas ;)

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