Catappa – Hojas De Almendro Indio: Beneficios en el Acuario

Las hojas de almendro indio no suenan como algo que usarías para un acuario, pero pueden ser sorprendentemente útiles.

Esta guía le enseñará sobre estas hojas interesantes y cómo pueden ayudar a llevar la salud de su tanque al siguiente nivel.

¿QUÉ SON LAS HOJAS DE ALMENDRA INDIA?

¡Las hojas de almendro de la India son uno de los secretos mejor guardados del comercio! A menudo puedes ver estas hojas secas manchando las aguas de los acuarios de agua dulce de todo el mundo. Son los favoritos de los acuaristas experimentados que buscan una alternativa natural a los costosos acondicionadores de agua o medicamentos.

¿Pero qué son exactamente?

Estas hojas marrones provienen del árbol Terminalia catappa. En términos menos científicos, generalmente se le llama simplemente almendro indio. Es un gran árbol tropical que forma parte de la familia de las maderas de plomo.

Hojas de almendras indias antes de agregarlas a una pecera betta

El árbol crece en todo el suroeste de Asia, África e incluso Australia. Produce nueces, que a menudo contribuyen a la cocina y el comercio locales. Sin embargo, son las hojas las más buscadas.

A lo largo de la historia, las hojas de almendra de la India han sido un pilar de la medicina tradicional. Incluso hoy en día, los humanos lo usan para tratar dolencias comunes como remedio casero. ¡Muchos creen que las propiedades medicinales también se traducen en peces! 

En muchos casos, el almendro indio se alinea en las riberas de los ríos y crece junto a cuerpos de agua llenos de peces. Naturalmente, las hojas caen al agua debajo e impactan la calidad del agua. Estos árboles producen muchas hojas, por lo que los efectos no son sutiles.

Nota del autor: Si bien muchos pensarían que la hojarasca afectaría negativamente a los peces, ¡la realidad es lo contrario! Las hojas de almendro indio juegan un papel importante en la configuración de muchos ecosistemas submarinos. 

En estos días, las hojas de almendras indias están disponibles en la mayoría de las tiendas de mascotas. Los recolectores recogen las hojas una vez que caen al suelo. Pasan por un proceso de secado natural antes de ir a las tiendas, lo que los hace fáciles de usar para los criadores de peces de cualquier nivel.

BENEFICIOS DE USARLOS EN SU TANQUE

¡Muchos acuaristas experimentados juran por las hojas de almendro de la India! Parecen simples escombros de jardín, pero el efecto que tienen en el agua de su tanque es asombroso.

Aquí hay algunas formas en que puede usarlos para beneficiar su hábitat submarino.

1. MEJORA DE LA CALIDAD DEL AGUA

Algunos se refieren a las hojas de almendra de la India como un acondicionador de agua natural. Lo que sale del grifo no es el más propicio para pescar. ¡Se trata en una planta y no se parece en nada a los ríos y arroyos naturales de los que provienen sus peces!

Si bien puede usar acondicionadores costosos, las hojas de almendra de la India son una alternativa mucho mejor.

Las hojas de almendra india liberan ácidos tánicos y otras sustancias beneficiosas, a las que muchos se refieren simplemente como «taninos». Cuando se sumergen en el agua, las hojas se degradan y liberan esos taninos en el agua. ¡Incluso mancha el agua, creando un aspecto amarillo o marrón!

El cambio de color es similar al que verías al filtrar una bolsita de té en agua caliente. Los tonos marrones pueden ser un poco alarmantes al principio. ¡Pero no te preocupes! ¡El cambio es genial para tus peces!

Nota del autor: Investigue un poco y vea de qué tipo de entorno provienen sus peces. Lo más probable es que el agua sea de color marrón oscuro o incluso negra. Esa coloración proviene de los taninos.

No es solo un cambio estético lo que ocurre. Los taninos también mejoran significativamente la calidad del agua. Los ácidos tánicos tienen propiedades medicinales tanto para humanos como para peces.

Los taninos mejoran los niveles de pH y también pueden reducir la dureza general. Pero lo que es más importante, replica el entorno natural de sus peces. Solo eso puede hacer que su acuario sea mucho más saludable.

El estrés puede ser un problema grave en las peceras. Tener un entorno familiar manchado de taninos puede ayudar mucho a los peces a mantenerse felices y saludables. Combine eso con todas las propiedades medicinales y tendrá condiciones de agua de primer nivel que ayudarán a sus peces a prosperar.

Son una vista común en tanques de peces betta y tanques de camarones de agua dulce. Pero, la mayoría de los peces tropicales de agua dulce se beneficiarán de esos taninos.

2. REDUCIR LOS NIVELES DE PH

Si tiene peces que prefieren niveles de pH más bajos, las hojas de almendro de la India son imprescindibles. No todos los peces disfrutarán de un agua ligeramente ácida, pero la gran mayoría de las especies tropicales se comportan mejor con un pH más bajo.

Las hojas de almendro indio reducen naturalmente el equilibrio del pH en un acuario. No solo eso, sino que también ayuda a reducir la dureza de los carbonatos, lo que contribuye al pH general.

Las lecturas de pH más bajas son ideales para muchos peces de agua dulce. Está más cerca de lo que experimentan en la naturaleza. Además, el agua ácida es mejor para controlar la carga biológica.

Los niveles de amoníaco tienden a aumentar más rápidamente en agua neutra o de pH alto. Eso es porque el amoníaco tarda más en convertirse. Con un nivel de pH más bajo, el amoníaco se puede convertir rápidamente en el amonio menos fatal. ¡Como resultado, su acuario se mantendrá más saludable y limpio para sus peces!

Los taninos que proceden de las hojas de la almendra de la India actúan de forma paulatina. Se necesita tiempo para que las hojas hagan su magia.

¡Pero esto es algo bueno!

Muchos productos comerciales bajan el pH repentinamente. Si bien es bueno sobre el papel, el cambio puede ser un poco drástico para sus peces. Además, los efectos son temporales en el mejor de los casos.

Nota del autor: Los acondicionadores de agua utilizan ácidos o bases suaves para combatir el aumento de los niveles de pH. Pero esos aditivos desaparecen después de un tiempo, lo que hace que las condiciones del agua vuelvan al punto de partida. Con las hojas de almendro de la India, el cambio es gradual y duradero.

3. TRATAMIENTO DE DIVERSOS PROBLEMAS DE SALUD

Lo crea o no, se cree que las hojas de almendro de la India abordan una amplia gama de problemas de salud con sus peces.

¿Recuerdas cómo dijimos que estas hojas son parte de la medicina tradicional? Bueno, los humanos los han usado durante siglos para abordar problemas bacterianos y fúngicos.

Se dice que los bronceados que producen las hojas tienen propiedades antibacterianas y antifúngicas naturales. ¡Todo se reduce a por qué existen los taninos en primer lugar!

En un árbol sano, los taninos suelen permanecer dentro de la corteza y las hojas. El árbol usa los taninos para extraer enzimas de bacterias y hongos. ¡Es el mecanismo de defensa natural del árbol contra las infecciones!

Cuando los taninos se filtran de las hojas al agua, esa propiedad natural para combatir las infecciones beneficia a los peces.

Las hojas pueden ayudar a fortalecer el sistema inmunológico de peces e invertebrados. Todas las criaturas de tu tanque tienen el poder de combatir los patógenos en el agua. Pero si su sistema inmunológico se debilita, pueden comenzar a sufrir infecciones de bajo grado.

Por lo general, las infecciones se manifiestan como pudrición de las aletas, diversos problemas de la piel y virus. Esas infecciones pueden extenderse rápidamente por todo el acuario y afectar a otros peces en el camino.

Los taninos de la hoja de almendra de la India pueden abordar esos problemas y crear un ambiente mucho más saludable.

Muchos acuaristas prefieren usar las hojas en lugar de los medicamentos tradicionales. Algunos utilizarán las hojas en tanques de cuarentena para acelerar el proceso de curación. Otros aprovecharán sus propiedades curativas para prevenir infecciones desde el salto.

Nota del autor: son particularmente útiles para los peces que tienen aletas largas y fluidas, como los bettas. Existe evidencia anecdótica que sugiere que ayuda a combatir infecciones como la pudrición de las aletas.

4. CREACIÓN DE ESCONDITES Y PROTECCIÓN

La coloración oscura que viene con los taninos de la hoja de almendro de la India puede hacer mucho para que sus peces se sientan más seguros. Esa ligera tinción ayuda a dispersar la luz de manera diferente y crea un ambiente más cómodo para los peces más tímidos. Además de eso, ¡las hojas en sí ofrecen muchos lugares para esconderse!

Los peces y camarones más pequeños apreciarán más esta protección adicional. Pueden esconderse rápidamente debajo de las hojas cada vez que se acercan peces más grandes. ¡Los alevines también pueden beneficiarse!

De cualquier manera, no está de más tener algunos escondites adicionales para especies más pequeñas. Las hojas de almendro indio no ocupan mucho espacio. Pero crean esos escondites adicionales que pueden marcar la diferencia.

5. FOMENTO DEL DESOVE

Hablando de alevines de pescado, muchos acuaristas usan hojas de almendras indias para inducir el desove. Estas hojas ofrecen dos beneficios distintos: protección y mejor calidad del agua.

Como se mencionó anteriormente, las hojas de almendro de la India son un gran escondite. Algunas especies de peces necesitan esto para comenzar a desovar. Esto es especialmente cierto en un tanque comunitario más grande.

¡Casi todos los peces del acuario presentan un claro peligro para los huevos y los alevines! Los peces hambrientos devoran rápidamente cualquier bocadillo rico en proteínas, y eso incluye los peces bebé.

Muchas especies también retrasarán la reproducción porque el tanque carece de cualquier forma de protección. Las hojas de almendro indio pueden ofrecer la protección que buscan. Algunas especies, como el pez betta, utilizarán activamente las hojas para crear nidos. A los bettas les gusta crear sus nidos de burbujas debajo de hojas flotantes.

A handful of Indian almond leaves

Mientras tanto, otras especies pueden poner sus huevos en la parte inferior de las hojas sumergidas. Cualquiera que sea el caso, ¡las hojas mantienen los huevos ocultos de los ojos hambrientos! Los alevines de pescado también pueden usar las hojas para mantenerse alejados del peligro una vez que nadan libremente.

Las hojas de almendro indio también pueden mejorar las condiciones del agua para promover el desove. ¡Algunas especies son notoriamente difíciles de criar porque requieren parámetros de agua muy específicos! Es posible que necesiten niveles de pH más bajos, aguas ligeramente más oscuras o buenos índices de dureza.

A esas especies les encantará tener hojas de almendro indio en el medio ambiente. Las hojas reducirán tanto el nivel de pH como los niveles de dureza de carbonatos. Además, la tinción limita la penetración de la luz en la parte inferior de la columna de agua. Todos esos factores fomentan el desove en especies más exigentes.

6. CÓMO AYUDAR A LOS TANQUES DE CAMARONES A PROSPERAR

Si tiene camarones en su tanque, ¡las hojas de almendro indio pueden ayudarlos a alcanzar su máximo potencial! La mayoría de las especies de camarones son herbívoros naturales. 

Buscan detritos de plantas, algas y pequeños microorganismos para comer. Si bien puede proporcionar algo de comida aquí y allá, la mayoría prefiere buscar comida por su cuenta.

Las hojas de almendro indio son una excelente fuente de alimento. Son perfectos para camarones enanos que no pueden comer alimentos más grandes.

A medida que las hojas se rompen, los camarones se alimentarán de los restos. Continúan picando las hojas hasta que no queda nada. Esto ayuda con el proceso de degradación natural mientras le da a sus camarones una fuente de alimento rica en nutrientes.

Nota del autor: No son solo las hojas las que comen. El proceso de descomposición atrae microorganismos, como los infusorios. Esos microorganismos son prácticamente invisibles a simple vista, ¡pero son una excelente comida para los camarones!

Muchos criadores de camarones reportan una mejor salud general cuando hay hojas de almendras indias en el tanque. No solo eso, sino que los acuaristas experimentados dicen que fomenta una mayor reproducción y una mejor tasa de supervivencia para los camarones.

DIFERENTES FORMAS DE INCLUIRLOS EN TU ACUARIO

La belleza de las hojas de almendro de la India es que son versátiles y fáciles de usar. No hay medidas precisas de las que preocuparse ni pasos complicados que seguir. ¡En la naturaleza, estas hojas hacen su magia sin intervención humana alguna!

En el acuario de su hogar, puede optar por utilizarlos de varias formas diferentes. Éstos son algunos de los métodos más comunes.

HOJAS SUMERGIDAS

¡La forma típica en que los acuaristas usan las hojas de almendro de la India es simplemente dejándolas caer en el acuario! Las hojas sumergidas se descompondrán lentamente con el tiempo, liberando sus taninos para infundir el agua y mejorar las condiciones.

Antes de agregar las hojas, verifique su sistema de filtración. Elimina cualquier elemento de carbón activado que puedas tener. El carbón elimina las manchas. ¡Más sobre eso más tarde!

Nota del autor: También es una buena idea enjuagar las hojas primero. No desea que el polvo o los escombros sobrantes lleguen al tanque.

Generalmente, una hoja de tamaño mediano es adecuada para un tanque pequeño de 10 galones. Si tiene algo más grande, agregue tantas hojas como necesite sin dejar de respetar esa proporción.

Deje que las hojas se hundan hasta el fondo y déjelas estar. Puede colocarlos estratégicamente para crear escondites o permitir que caigan de forma natural. ¡La decisión es tuya!

Algunos acuaristas dejarán las hojas en remojo durante algunas semanas antes de retirarlas y reemplazarlas. Esa elección depende de usted, pero si tiene camarones y otras criaturas diminutas que se alimentan de las hojas, es mejor dejar que se descompongan por completo.

HOJAS FLOTANTES

Si desea bloquear un poco de luz, dejar que las hojas floten es una buena opción. Las hojas crearán un ambiente más oscuro. Además, algunas especies de peces pueden aprovechar el refugio de la superficie para construir nidos de burbujas.

Generalmente, las hojas flotantes no durarán tanto. A medida que el material orgánico se ablanda y se descompone, se hundirá hasta el fondo del tanque. Sin embargo, puede proporcionar un refugio temporal durante una semana más o menos.

SUSTRATO DE HOJAS

Otra opción única es crear un sustrato a partir de hojas rotas. Para esta técnica, debes lavar las hojas y romperlas en pedazos pequeños.

Puede usar las hojas solas para crear una fina capa de sustrato orgánico. O puede adoptar el mismo método para cubrir arena o grava existente. ¡En la naturaleza, la hojarasca descompuesta es la norma!

El uso de esta técnica realmente puede ayudarlo a llevar esa configuración natural al siguiente nivel.

Nota del autor: los sustratos de las hojas tienden a descomponerse un poco más rápido que las hojas enteras. Sin embargo, los trozos manejables crearán un festín para camarones e invertebrados hambrientos.

TÉ DE HOJA DE ALMENDRA DE LA INDIA

¿Quiere aprovechar las hojas de almendra de la India sin los desechos añadidos? Si es así, ¡puede crear un té que se vierte en su acuario! Actúa como un potente extracto de taninos.

Los tés de hoja de almendra de la India son muy comunes. ¡Incluso puede verlos vendidos en las tiendas!

Hacer el té es pan comido. Coge un frasco de vidrio grande o un recipiente resistente al calor. Luego, coloca un par de hojas medianas-grandes adentro. Si desea crear un té súper potente, puede llenar el frasco hasta la mitad con hojas. 

Nota del autor: Sin embargo, esto no es obligatorio. Un par de hojas crearán un extracto fuerte de cualquier manera.

Vierta unos dos litros de agua sobre las hojas y deje reposar la mezcla durante la noche. 

Por la mañana, retire las hojas y la hojarasca. El agua debe ser de color amarillo oscuro o marrón, dependiendo de cuántas hojas hayas usado.

Puede abrir la tapa y almacenar el extracto en su refrigerador durante varios meses. Cuando esté listo para usarlo, agregue aproximadamente dos cucharadas por galón de agua en el acuario. Esa proporción debería diluirlo lo suficiente sin dejar de beneficiar al tanque.

¿POR QUÉ CAMBIAN EL COLOR DEL AGUA?

Ya sea que cree un té extraído o deje que las hojas se remojen en su tanque de forma natural, notará que el agua cambia de color. Dependiendo de la cantidad de hojas de almendra de la India que use, puede variar desde un tinte amarillo sutil hasta un marrón oscuro.

No dejes que el color te engañe. ¡Tu tanque no está sucio!

La coloración proviene de los ácidos tánicos. Cuando se liberan de las hojas, infunden al agua esos tonos marrones característicos.

El color no es peligroso para tus peces. Tampoco es una señal de un tanque peligroso o insalubre. El efecto es el mismo que remojar las hojas de té para beber. ¡Una ligera coloración solo significa que sus peces están aprovechando los taninos antifúngicos y antibacterianos!

En la naturaleza, esos taninos pueden hacer que el agua se vea francamente turbia. Algunas masas de agua adoptan un color negro intenso debido a todas las manchas.

Nota del autor: si no le gusta mucho el aspecto, los taninos son bastante fáciles de aclarar. Todo lo que necesitas es carbón activado. El carbón absorberá los taninos, lo que puede ayudar a aclarar el color marrón o eliminarlo por completo.

Tenga en cuenta que los filtros de carbón activado solo pueden hacer mucho antes de que sea necesario reemplazarlos. Si desea controlar la coloración del agua, deberá cambiar los filtros viejos por otros más nuevos periódicamente.

¿ES POSIBLE UTILIZAR DEMASIADOS?

Usar demasiadas hojas de almendras indias es más difícil de lo que piensas.

Recuerde: ¡Muchos peces provienen de aguas negras naturales que bloquean la luz por completo! Los peces disfrutan de los taninos y, por lo general, no tienen problemas con las manchas de color profundo.

La única forma de usar «demasiado» sería si usara una cantidad ridícula de hojas y dejara muy poco espacio para sus peces.

Dicho todo esto, vigile los niveles de pH. No querrás que las cosas bajen más allá de los niveles de comodidad de tu pez.

En el caso de que se haya excedido un poco con las hojas de almendra india, existen algunas soluciones fáciles. El primero es aprovechar los filtros de carbón activado. Como dijimos anteriormente, el carbono absorberá los taninos hasta aclarar el agua.

También puede realizar cambios de agua parciales. Cambie el 25 por ciento del agua cada pocas semanas para aligerar la carga de taninos.

Nota del autor: Es raro el uso de demasiadas hojas de almendro indio. Pero para estar seguro, limítese a una hoja de tamaño mediano por cada 10 galones.

PENSAMIENTOS FINALES

Las hojas de almendro indio son una excelente opción para los acuaristas que buscan mejorar de forma natural la calidad de su tanque. Siempre que sus peces sean compatibles con las condiciones que estas hojas ayudan a facilitar, creemos que debería considerar darles una oportunidad.

Háganos saber si tiene alguna pregunta que no cubrimos en esta guía. ¡Estamos más que felices de ayudarlo!