¿Los peces necesitan oxígeno? Factores que afectan el consumo de oxígeno

Eche un vistazo de cerca a cualquier pez que nade bajo el agua y verá los signos inconfundibles de sus branquias abriéndose y cerrándose. Recuerdas tus clases de ciencias en la escuela primaria, así que sabes que los peces mueven sus branquias para respirar. Pero, ¿qué respiran, exactamente?

Esta parece una pregunta muy intuitiva, pero cuando el agua consiste en solo un 1% de oxígeno disuelto, es una pregunta válida. ¿Los peces realmente necesitan oxígeno para sobrevivir? ¿Cómo obtienen el oxígeno que necesitan? En este artículo, abordamos estas preguntas y más.

Alerta de spoiler: los peces, como todos los demás seres vivos, necesitan oxígeno para sobrevivir.

¿Por qué los peces necesitan oxígeno?

Ahora que hemos establecido que todas las especies de peces necesitan oxígeno, echemos un vistazo a para qué se usa. Todos los seres vivos, incluidos los peces y las plantas, usan oxígeno en un proceso conocido como respiración aeróbica. En este proceso, el oxígeno se utiliza para descomponer las moléculas de los alimentos y liberar energía, que a su vez se utiliza para llevar a cabo todos los procesos de la vida. Piensa en comer, crecer, nadar, las obras.

Como puede imaginar, la respiración aeróbica es absolutamente crucial para la supervivencia de un pez y, por extensión, el oxígeno también lo es. Pero no son solo los peces los que requieren oxígeno. Las bacterias nitrificantes también lo hacen. En ausencia de oxígeno, el ciclo del nitrógeno se interrumpe ya que estas bacterias no pueden convertir el amoníaco del pecesen nitratos y nitritos. Esto a su vez crea condiciones de agua tóxicas para sus peces.

Un tanque que carezca de oxígeno obligaría a sus habitantes a someterse a respiración anaeróbica. Este es un proceso que solo produce entre el 5-8% de la energía producida en la respiración aeróbica, por lo que no es una estrategia sostenible para la supervivencia a largo plazo.

Por lo tanto, los peces necesitan absolutamente oxígeno para sobrevivir. La falta de oxígeno daña a tus peces directa e indirectamente. Las implicaciones directas incluyen asfixia y retraso en el crecimiento, mientras que las implicaciones indirectas incluyen condiciones inestables del agua y sus enfermedades asociadas.

¿De dónde obtienen el oxígeno los peces?

Dada la importancia del oxígeno, vale la pena echar un vistazo de dónde obtienen el oxígeno los peces. En la gran mayoría de los casos, los peces satisfacen sus necesidades respiratorias utilizando oxígeno disuelto en tanques. Este es un proceso donde las moléculas de oxígeno de la atmósfera se disuelven naturalmente en el agua.

El aire que respiramos está compuesto aproximadamente por un 20% de oxígeno y un 80% de nitrógeno. Sin embargo, solo una pequeña fracción se disuelve en agua.

Mientras tanto, si mantiene plantas acuáticas en su tanque, puede estar seguro de que las plantas liberan oxígeno como un subproducto de la fotosíntesis. Por lo tanto, albergar plantas acuáticas en su tanque podría ser una buena medida a largo plazo.

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Por último, pero no menos importante, algunos peces no necesitan depender completamente del oxígeno disuelto para respirar. Estos peces son capaces de inhalar oxígeno de la atmósfera utilizando órganos laberínticos. Si alguna vez has visto un pez betta tomando bocanadas de aire en la superficie del tanque, eso es exactamente lo que está sucediendo.

Factores que afectan el consumo de oxígeno en los peces

Varios factores afectan la tasa de consumo de oxígeno en los peces. Saber cuánto oxígeno necesita tu pez te permite satisfacer adecuadamente sus necesidades y mantenerlo saludable.

Tamaño

En términos generales, los peces más grandes tienen un mayor requerimiento de oxígeno. Los peces grandes tienden a consumir una mayor cantidad total de oxígeno en comparación con los peces pequeños. Sin embargo, los peces más pequeños consumen más oxígeno por unidad de peso corporal, en comparación con sus contrapartes más grandes.

Un estudio de la Universidad de Auburn informa que el bagre de canal de 10 gramos usa aproximadamente 1,050 miligramos de oxígeno por kilogramo de peso corporal en una hora, mientras que un pez de 500 gramos solo consume 480 miligramos de oxígeno por kilogramo de peso corporal en el mismo período de tiempo.

Sin embargo, estas cifras muestran que los peces de canal de 10 gramos solo consumirían un total de 10,5 miligramos de oxígeno por hora, a pesar de sus altos requerimientos por unidad de peso corporal. Mientras tanto, los peces más grandes, de 500 gramos, utilizarán un total de 240 miligramos de oxígeno cada hora.

Especies

Impresionante acuario de arrecife.

En términos generales, un nivel de oxígeno de 8,3 ppm (partes por millón) es suficiente para la mayoría de los tanques de agua dulce. Esto se debe a que la mayoría de las especies de peces respiran a través del oxígeno del agua.

Sin embargo, algunos tipos de peces han evolucionado para sobrevivir en condiciones de bajo oxígeno. Estas especies incluyen bagres de acuario, gouramis, peces luchadores siameses y lochas.

Muchos de estos peces pueden respirar oxígeno atmosférico a través de los vasos sanguíneos de su piel, lo que les permite prosperar en las orillas fangosas de los ríos con un suministro de agua poco oxigenado. Otros, como los peces luchadores siameses, han desarrollado órganos laberínticos que les permiten tragar aire de la superficie del tanque.

Sea como sea, tenga en cuenta que la mayoría de los peces de agua dulce y tropicales respiran únicamente a través de sus branquias.

Tasa metabólica

La tasa metabólica mide la cantidad de alimentos que se convierten en energía en un período determinado. Cuanto mayor sea la tasa metabólica de su pez, más oxígeno requiere. Generalmente, sus peces consumirán una mayor cantidad de oxígeno en las siguientes circunstancias:

– Justo después de una comida copiosa

– Cuando es físicamente activo

– Durante la reproducción

Estas circunstancias requieren una mayor tasa de respiración, por lo que se utilizará más oxígeno. La tasa metabólica también se ve afectada por la temperatura, que discutiremos a continuación.

La temperatura

La temperatura es quizás uno de los factores clave que afectan el consumo de oxígeno en los peces. A bajas temperaturas, los peces entran en un estado cercano a la hibernación, en el que pueden sobrevivir con una actividad metabólica mínima. Esto significa que los peces requieren menos oxígeno cuando las temperaturas son bajas.

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Sin embargo, las cosas cambian rápidamente a medida que las temperaturas comienzan a subir. Los requerimientos de oxígeno de los peces se duplicarán cada 50°F aumento de la temperatura del agua. El agua tibia puede precipitar un aumento en el metabolismo, lo que significa que sus peces necesitarán más oxígeno para mantener sus procesos de vida.

Debido a que los peces en peceras más cálidas necesitan más oxígeno, es importante que mantenga su sistema bien oxigenado en el verano, especialmente por la noche, cuando las plantas acuáticas dejan de liberar oxígeno.

Cómo aumentar los niveles de oxígeno en su tanque

Mantener una cantidad adecuada de oxígeno disuelto en su tanque es crucial para mantenerlo saludable. Recomendamos encarecidamente el uso de medidores de oxígeno para asegurarse de que los niveles de oxígeno en su tanque estén a la altura. La falta de oxígeno podría significar problemas para tus peces.

Afortunadamente, hay algunas cosas que puede hacer para aumentar los niveles de oxígeno en su tanque si surge la necesidad. ¡Aquí hay algunas cosas que puedes hacer!

Aumente el área de superficie de su tanque

El oxígeno ingresa a su tanque a través de la capa superior de agua, por lo que aumentar el área de superficie de su tanque es una de las formas más sencillas de aumentar sus niveles de oxígeno.

Cuando aumenta el área de superficie de su tanque, aumenta la cantidad de agua que está directamente expuesta al aire atmosférico, lo que permite que se disuelva más oxígeno en ella.

Una cosa que se debe evitar al emplear esta estrategia es ir demasiado lejos. Si bien puede ser tentador concentrarse únicamente en maximizar el área de superficie, la mayoría de los peces requieren una profundidad cómoda en su acuario para prosperar.

No todas las áreas de su tanque alcanzarían el 100 % de saturación de oxígeno en estas circunstancias, pero eso es perfectamente normal.

Acuario de 20 galones

Airear el agua a través de la agitación superficial

Otra forma de aumentar los niveles de oxígeno en su tanque es aireando el agua a través de la agitación de la superficie. Puede hacerlo usando generadores de olas, barras rociadoras, burbujeadores de acuario o incluso filtros colgados en la parte posterior (HOB). Hacerlo puede marcar la diferencia, ya que el agua agitada tiende a contener una mayor cantidad de oxígeno disuelto.

Consulte este artículo para conocer las diferencias entre una placa de cocción y un filtro de cartucho, ya que el tipo de filtro que elija afectará su eficacia para airear el agua.

Estos dispositivos funcionan permitiendo que más agua entre en contacto con la atmósfera. Al hacerlo, se logran dos cosas: 1. Permite que escape más dióxido de carbono en el agua y 2. Permite que se disuelva más oxígeno en el agua del tanque.

Considere bajar la temperatura del agua

Otra cosa a tener en cuenta es la temperatura elevada del agua. Cuanto más alta sea la temperatura del agua en su tanque, más más bajo su capacidad para disolver eficazmente el oxígeno. En otras palabras, el agua más caliente tiende a tener menos oxígeno.

Esta es una mala noticia para la industria pesquera, ya que el calentamiento global se está produciendo a un ritmo alarmante. Se estima que por cada grado Celsius (1,8 grados Fahrenheit) de calentamiento atmosférico, la industria pesquera experimentaría una pérdida de un estimado 3,4 millones de toneladas métricas de posibles capturas.

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Ante este fenómeno, es fundamental que vigiles el agua de tu acuario con un termómetro fiable. Los diferentes peces de agua dulce tendrán un rango de temperaturas preferidas, y recomendamos apegarse a los niveles de temperatura en el extremo más frío (pero cómodo) de la escala.

También puede recordar que los peces tienen una mayor necesidad de oxígeno a medida que aumenta la temperatura del agua. Esto significa que la diferencia entre la cantidad de oxígeno disuelto en el agua y la cantidad que necesita el pez se reduce a medida que aumenta la temperatura. Esto hace que el control de la temperatura sea aún más importante.

Abastezca su tanque adecuadamente

Por último, pero no menos importante, ¡debe abastecer su tanque adecuadamente! Un tanque con exceso de existencias es una receta para el desastre, incluso si está lleno de peces de buenos modales.

Piénselo de esta manera: cada pez adicional que introduzca en su tanque tendrá sus propios requisitos de oxígeno, pero solo hay una cantidad limitada de oxígeno disuelto que su agua puede acomodar.

La situación empeora por la noche, cuando las plantas acuáticas en su tanque dejan de liberar oxígeno como un subproducto de la fotosíntesis y, en cambio, también respiran usando oxígeno. Esto aumenta la demanda de oxígeno disuelto en su sistema.

Abordar este problema requiere abastecer su tanque con sensatez. La pauta de referencia es la regla de «una pulgada de pecespor galón», pero este artículo proporciona directrices más detalladas en el almacenamiento de su acuario!

¿Los peces se quedan sin aliento?

Sí, los peces pueden quedarse absolutamente sin aliento si los niveles de oxígeno son insuficientes. Si este es el caso, es probable que los veas jadeando por aire en la superficie del agua u observes que sus branquias se mueven rápidamente en un esfuerzo por obtener más oxígeno.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que los peces pueden encontrar niveles leves de privación de oxígeno sin mostrar ninguno de los signos enumerados anteriormente. Si los niveles de oxígeno en su tanque son insuficientes, pero no peligrosamente bajos, sus peces aún podrán respirar. Sin embargo, otros aspectos de su bienestar, como el crecimiento, pueden verse afectados.

¿Qué significa 100% de saturación de aire?

Con una saturación de aire del 100%, el agua mantiene en equilibrio tantas moléculas de gas disueltas como puede.

Por lo tanto, un cuerpo de agua con una saturación de oxígeno del 100% contendrá la cantidad máxima de moléculas de oxígeno que puede contener, dadas las condiciones ambientales.

¿Toda el agua tiene 100% de saturación de aire?

No, no toda el agua tendrá niveles de saturación de aire del 100 %. A veces se pueden formar áreas con poco oxígeno en aguas más profundas.

¿Cómo se forman las áreas con poco oxígeno?

Las áreas con poco oxígeno pueden formarse en aguas profundas por una variedad de razones. En primer lugar, es menos probable que se produzca la fotosíntesis en aguas más profundas simplemente porque menos luz puede penetrar esas profundidades.

Esto significa que las algas y el fitoplancton no liberan oxígeno en aguas profundas, lo que provoca una disminución de los niveles de oxígeno.

En segundo lugar, se produce una mayor descomposición microbiana en aguas más profundas. Las bacterias que descomponen la materia orgánica requieren oxígeno para hacerlo de manera efectiva. Si bien la descomposición puede tener lugar en ausencia de oxígeno, este proceso es menos eficiente y puede liberar un mal olor.

Conclusión

Para volver a la pregunta que lo inició todo: ¡Sí! Los peces definitivamente necesitan oxígeno y requerirán diferentes cantidades de oxígeno dependiendo de su especie, tasa metabólica y temperatura corporal.

Como criador de peces responsable, debe asegurarse absolutamente de que el nivel de oxígeno disuelto en su tanque sea suficiente para sus peces, ya que esto afectará su salud y bienestar general.

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Sergio B. Alonso
La acuariofilia es mi pasión, y todo lo que aprendí y aprendo es la fuente de información para muchos de mis amigos que quieren tener sus propios acuarios cuando contemplan los mios. Yo les ayudo a mantener sus acuarios limpios y funcionando correctamente, además de ocuparme también de mis propios acuarios. Y como mi pasión por los peces y las plantas no tiene límites, también disfruto de tener mi propio sitio web, Acuario3web.com donde escribo lo que sé sobre este maravilloso mundo del acuarismo.