Lechuga de agua enana (Pistia stratiotes): guía de cuidado

La lechuga de agua enana es una opción de planta popular para acuarios. Se ve muy bien, es fácil de cuidar y se puede usar en una variedad de tanques diferentes.

Esta guía cubrirá todo lo que necesita saber sobre esta planta. ¡Desde los beneficios hasta el mantenimiento, lo tenemos cubierto!

Resumen De Especies

La lechuga de agua enana (Pistia stratiotes) es una planta herbácea perenne que prospera en climas tropicales y subtropicales. La planta se descubrió por primera vez a lo largo del río Nilo, lo que llevó a su cariñoso apodo de “Planta del Nilo”. Sin embargo, ¡es bastante abundante en todo el mundo!

Como puedes adivinar por su nombre, esta planta es una variedad más pequeña de lechuga de agua. Los especímenes más grandes suelen crecer en lagos masivos o cerca de las orillas abiertas de los ríos. Sin embargo, a los cultivares enanos como este les va muy bien en acuarios y estanques pequeños.

Nota del autor: es un favorito entre los acuaristas que buscan infundir algo de vida en un hábitat cerrado. ¡Estas plantas ofrecen toneladas de beneficios y pueden convertirse rápidamente en la base de un entorno lleno de vida!

Los Beneficios De Tenerlo En Tu Acuario

Tienes mucho que ganar plantando lechugas de agua enanas.

La primera ventaja que notará es el refugio. La lechuga de agua es una planta flotante que se asienta en la superficie del agua. A medida que crece, continúa brindando más y más protección contra el calor y la luz.

No solo eso, sino que las raíces se extienden bastante profundamente en el agua. Caen en la columna de agua, creando una cortina de zarcillos suaves para que los peces y los invertidos se muevan. ¡Las criaturas más pequeñas, como los alevines de pescado, pueden usar la planta como escondite contra los posibles depredadores!

Lechuga de agua enana en la superficie del agua

Incluso puede notar cambios directos en la calidad general del agua. Como todas las plantas acuáticas, la lechuga de agua enana extrae los nutrientes del medio ambiente para florecer. En un hábitat cerrado como un acuario, la planta puede privar a las algas de su combustible. Como resultado, tendrá un tanque más limpio que es menos propenso a la acumulación de algas.

¡También toma toxinas dañinas! Esta planta absorberá amoníaco y nitratos a medida que crezca, los cuales provienen de desechos vegetales y animales. A niveles excepcionalmente altos, harán que el entorno sea inhabitable.

Nota del autor: Si bien aún necesita un filtro para eliminar esos productos químicos, ¡la lechuga de agua enana hará mucho trabajo pesado! Elimina la suciedad y absorbe los desechos mientras allana el camino para que prosperen los microorganismos saludables.

Apariencia

Cuando está sana y próspera, la lechuga de agua enana es un espectáculo para la vista. Flota en la superficie del agua en pequeños floretes. A primera vista, las plantas maduras se parecen mucho a las lechugas o coles que comes.

Los preciosos floretes están hechos de hojas robustas. Cada hoja es ondulada y presenta un patrón de cresta distinto. ¡También son gruesos y están cubiertos de pelos finos! Puedes sentir una textura difusa distintiva cuando los tocas.

A medida que la lechuga crece, es posible que veas que se forman pequeñas flores en el centro del florete. Si tienes suerte, incluso puedes ver pequeñas bayas rojas. 

Debajo de la planta, largas raíces blancas y negras caen por la columna de agua. Son bastante delicados y fibrosos, lo que puede dificultar el paso de peces más grandes. Sin embargo, las criaturas más pequeñas disfrutarán de la protección y cubrirán la oferta de raíces.

Tamaño Y Tasa De Crecimiento

La lechuga de agua enana es una planta de rápido crecimiento. Sin embargo, no es tan rápido como otras especies acuáticas. 

La tasa de crecimiento aún puede sorprender a muchos, ya que la lechuga se propagará rápidamente y cubrirá la superficie si no tienes cuidado. Dicho esto, aquellos que saben qué esperar pueden mantener la propagación bajo control (esta es una parte importante del cuidado de la lechuga de agua enana).

En la naturaleza, las flores de la lechuga de agua enana pueden llegar a medir hasta 10 pulgadas de ancho. Si el agua está completamente quieta, ¡puede ser aún más grande que eso!

estratiotas de pistia

¡Afortunadamente, las cosas son un poco diferentes en los acuarios cerrados! Los ambientes de crecimiento en cautiverio generalmente atrofian el tamaño, deteniendo su crecimiento una vez que alcanza unas cuatro pulgadas de diámetro.

Cuidado De La Lechuga De Agua Enana

En cuanto a la dificultad, el cuidado de la lechuga de agua enana se clasifica mejor como moderado.

No es particularmente difícil de cultivar, ¡pero tampoco es un paseo por el parque! Esta planta tiene algunas condiciones de crecimiento específicas. Si las cosas están bien, florecerá sin mucha intervención de su parte.

Sin embargo, establecer la planta es la parte difícil. 

Tamaño del tanque

Gracias a su tamaño relativamente pequeño, la lechuga de agua enana no necesita un tanque enorme para prosperar. Como mínimo, recomendamos cultivarlo en un acuario que no tenga menos de 10 galones.

Cualquier cosa más pequeña puede crear algunos desafíos innecesarios. Esto es especialmente cierto si planea agregar animales acuáticos a la mezcla.

Nota del autor: La razón principal por la que recomendamos un acuario de 10 galones (o más grande) es porque acomodará las raíces largas y la tasa de crecimiento moderada.

Parámetros del agua

La lechuga de agua enana tolera un generoso espectro de condiciones. Sin embargo, ¡no es fanático del clima frío!

Estas plantas crecen mejor en ambientes tropicales. ¡La mayoría ni siquiera crecerá una vez que las temperaturas bajen a los 60 grados superiores! También les gusta tener altos niveles de humedad para sostener las hojas sobre el agua.

Aquí hay algunos parámetros básicos a seguir. Pruebe las condiciones del agua regularmente para asegurarse de que está satisfaciendo las necesidades de la planta. Si bien el cuidado de la lechuga de agua enana es bastante sencillo, esta es un área a la que querrá prestar mucha atención.

  • Temperatura del agua: 72 °F a 86 °F
  • Niveles de pH: 6.0 a 7.5
  • Dureza del agua: alrededor de 4 a 5 dKH (suave a semidura)

Encendiendo

Contrariamente a la creencia popular, la lechuga de agua enana no necesita luz solar directa durante todo el día para mantenerse saludable. De hecho, ¡demasiado sol podría ser un gran problema!

Estas plantas prefieren vivir en ambientes ligeramente sombreados. Todavía necesitan una cantidad razonable de sol que gire en torno a un ciclo estándar de día y noche, pero trate de mantener los niveles de iluminación moderados.

Nota del autor: Nunca aplique luz directa a las hojas. ¡La exposición excesiva puede provocar quemaduras y amarillamiento!

Use bombillas pequeñas de rango completo. Mantén las luces encendidas durante todo el día y no las dejes demasiado cerca de la superficie del agua. ¡Si es posible, considere colocar su acuario cerca de una ventana abierta! La iluminación residual debería ser más que suficiente para ayudar a que esos cogollos de lechuga alcancen su máximo potencial.

Sustrato

Como habrás adivinado, elegir el sustrato adecuado para la lechuga de agua enana no es algo de lo que tengas que preocuparte.

Estas plantas flotan en la superficie del agua y no tienen raíces que las anclen. Las raíces flotan libremente en el agua, por lo que la elección del material del sustrato no tendrá ningún impacto directo en la salud de esta planta.

En cambio, concéntrese en elegir un sustrato que complemente las necesidades de las otras plantas o animales en el acuario.

Cómo Plantarlo

Obtener las condiciones ambientales y de agua adecuadas es solo la mitad de la batalla. Una vez que su tanque esté configurado y ciclado correctamente, puede comenzar a pensar en agregar su planta.

La lechuga de agua enana está disponible en línea y en tiendas de mascotas. Introducir la planta en su tanque es tan fácil como colocar suavemente las raíces en el agua y hacer flotar las hojas existentes en la superficie.

Pero antes de hacer eso, ¡ es importante que pongas la planta en cuarentena! 

Al igual que los peces nuevos y los invertidos, la lechuga de agua puede transmitir enfermedades y parásitos. Lo último que quieres hacer es infestar tu tanque con peligrosos autoestopistas. Dele a la planta un tiempo en un tanque de cuarentena para asegurarse de que no albergue a ningún invasor.

Nota del autor: haga que las condiciones del tanque de cuarentena sean idénticas a las del tanque principal. Si lo hace, hará que el período de transición sea mucho más fácil.

Después de agregar la planta al acuario principal, obsérvala. Algunas plantas pueden desprenderse de sus raíces o decolorarse. El desprendimiento de raíces es normal. Es un subproducto del estrés y las raíces volverán a crecer en poco tiempo.

Lechuga de agua enana en un gran acuario

Sin embargo, la decoloración es un signo de iluminación inadecuada. El amarillamiento suele ser un signo de demasiado sol directo, así que haga los ajustes necesarios.

Nunca sumerjas las hojas o el florete. Si lo hace, podría causar pudrición y problemas de hongos. Curiosamente, las hojas de lechuga de agua enana tienen fobia al agua. ¡El acabado asegura que el agua se deslice de inmediato, por lo que es casi imposible hundir la planta!

También es una buena idea ajustar el flujo de agua y la filtración. A pesar de la capacidad de la planta para limpiar el tanque, aún necesita un filtro para mantener el tanque en buen estado. Sin embargo, debe configurar el filtro para que funcione a favor de la planta.

A la lechuga de agua enana no le gusta mucho movimiento en el agua. Un fuerte flujo de agua impedirá su crecimiento. Mantenga las cosas ligeras y asegúrese de que no haya corrientes fuertes desde la salida del filtro dirigidas a la raíz de la planta.

Recorte Y Poda

La poda regular es una parte muy importante del cuidado de la lechuga de agua enana. Una vez que la planta alcance la madurez, es posible que deba comenzar a podarla semanalmente para evitar el crecimiento excesivo. Si no lo hace, la planta se extenderá rápidamente para cubrir toda la superficie.

Para recortar la planta, simplemente pellizque las plántulas. Esas son las hojas diminutas que comienzan a formarse en el centro. Sepáralas con el dedo o con unas tijeras de podar.

También puedes cortar algunas de las raíces. Las raíces seguirán creciendo en el agua a medida que se extienden las hojas en la parte superior. Si comienzan a ponerse rebeldes, use unas tijeras para acortarlos. Deje atrás unas cuatro pulgadas.

Nota del autor: No te preocupes, la planta se recuperará. Recortar las raíces en realidad puede ayudar a mejorar la salud general de la planta. Recortarlos deja menos zarcillos para que la lechuga gaste energía en mantenerlos.

Compañeros De Tanque

Las plantas de lechuga de agua enana son hermosas por encima y por debajo de la línea de flotación. Una iluminación adecuada resalta la naturaleza delgada y delicada de las raíces.

Cuando las veas, notarás que las raíces son bastante densas. Por esta razón, no a todos los peces les irá bien con plantas de lechuga de agua enana en la mezcla.

Las raíces son demasiado para los peces más grandes. No combine estas plantas con peces que se mueven rápidamente o con aletas largas y fluidas. El primero solo arrancará las raíces y destruirá la planta. Mientras tanto, este último quedará atrapado en la red de raíces y sucumbirá a problemas relacionados con el estrés.

Lo mejor que puedes hacer es combinar estas plantas con peces pequeños e invertebrados.

Los camarones adoran el denso sistema de raíces de las plantas de lechuga de agua enana. ¡Lo mismo ocurre con los cangrejos de río y los cangrejos!

Por lo general, los cangrejos de río y los cangrejos no pueden vivir con las plantas porque tienen una tendencia a arrancar las raíces con sus garras. Eso no es un problema con las plantas flotantes como la lechuga de agua enana.

Como regla general, evite los peces grandes, los nadadores débiles o cualquier especie a la que le guste picar plantas. Aquí hay una buena lista de los mejores compañeros de tanque de lechuga de agua enana para considerar:

  • Cangrejo de agua dulce
  • Cangrejo de río
  • caracol nerita
  • Caracol trompeta de Malasia
  • Caracol misterioso
  • Caracol cuerno de carnero
  • camarones cereza
  • camarones fantasma
  • camarones amanos

Propagación

La lechuga de agua enana es una planta única. Se puede propagar de un par de maneras diferentes. En la naturaleza, se propagará sexualmente. Las flores masculinas y femeninas pueden fertilizar, dando como resultado bayas y semillas. 

El proceso es bastante similar a lo que vería en las plantas terrestres.

Si bien es posible replicar esas condiciones en un acuario doméstico, no es muy común. Por lo general, la lechuga de agua enana se propagará asexualmente en tanques cerrados.

Cuando esto sucede, la planta se propagará mediante estolones. También conocidos como estolones, los estolones son tallos o raíces horizontales. Crecen bajo el agua, brotando nuevas plantas en varios nudos a lo largo.

Pequeñas plantas “hijas” aparecerán junto a la planta central. Se ven como pequeños floretes y continuarán creciendo hasta convertirse en plantas adultas si les das la oportunidad.

Nota del autor: si no interviene con recortes y podas, este método de propagación continuará hasta que tenga una gruesa alfombra de raíces estolones. ¡Antes de que te des cuenta, el repollo cubrirá toda la superficie del agua!

Ahora, depende totalmente de usted decidir cuánto quiere que se extienda la planta. Cuando notes que aparece una planta hija, puedes cortar el estolón y desecharlo. ¡Alternativamente, puede moverlo a otro tanque para comenzar una nueva planta!

La decisión es tuya. Propagar lechuga de agua enana es muy fácil. Es solo cuestión de tiempo antes de que los estolones formen nuevas plantas.

Conclusión

Una vez que aprendas a hacerlo, el cuidado de la lechuga de agua enana no debería ser muy difícil. Los beneficios y el atractivo estético de esta planta la convierten en una inclusión digna para casi cualquier acuario (dependiendo de los ocupantes, por supuesto), ¡y la recomendamos encarecidamente!

Nos encantaría escuchar sus opiniones y comentarios sobre esta guía. ¡Siempre estamos buscando mejorar y proporcionar la información más útil posible!

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Sergio B. Alonso
La acuariofilia es mi pasión, y todo lo que aprendí y aprendo es la fuente de información para muchos de mis amigos que quieren tener sus propios acuarios cuando contemplan los mios. Yo les ayudo a mantener sus acuarios limpios y funcionando correctamente, además de ocuparme también de mis propios acuarios. Y como mi pasión por los peces y las plantas no tiene límites, también disfruto de tener mi propio sitio web, Acuario3web.com donde escribo lo que sé sobre este maravilloso mundo del acuarismo.