Pez serpiente calamita (Erpetoichthys calabaricus): Guía de cuidados en el acuario

El Pez serpiente calamita (también conocido como pez cuerda africano o pez caña) es un pez de agua dulce muy singular que agrega una dinámica diferente a la estética de su tanque.

Si bien se han vuelto un poco más populares en los últimos años, el pez cuerda ha tenido un ávido seguimiento en la comunidad de acuaristas de agua dulce durante bastante tiempo.

Son visualmente impresionantes (tanto en color como en forma de cuerpo), pacíficos y fáciles de cuidar. ¡Esto hace que sea una obviedad para cualquiera que busque cambiar un poco las cosas!

En esta guía, cubriremos todo lo que necesita saber sobre el cuidado de los peces cuerda. ¡Información como compañeros de tanque, dieta, vida útil y tamaño están aquí!

Resumen de especies

El pez cuerda (nombre científico: Erpetoichthys calabaricus) es un pez largo de agua dulce que a menudo se confunde con una anguila o una serpiente. Son originarios de África Central y Occidental en países como Camerún y Nigeria.

Prefieren agua estancada o de movimiento lento que está en el lado cálido. Prosperan tanto en agua dulce como en agua salobre (aunque la mayoría de los propietarios los mantienen en tanques de agua dulce pura). El río Chiloango y el río Ogun son donde se puede encontrar una alta concentración de peces carrizo ya que estos ríos cumplen perfectamente con los parámetros de agua requeridos.

pez cuerda

Debido a su ubicación y apariencia única, muchos propietarios asumen que los peces cuerda son difíciles de cuidar. Esto no podría estar más lejos de la verdad. Estos peces son amables, resistentes y un placer cuidarlos.

Una cosa interesante sobre los peces cuerda es el hecho de que tienen pulmones y branquias. Esta combinación les permite obtener oxígeno en diferentes niveles de calidad del agua (y en parte es por eso que son tan resistentes).

Como propietario, es probable que no los vea salir a la superficie a respirar con demasiada frecuencia, ya que solo lo hacen cuando la calidad del agua es mala. Este nunca debería ser el caso mientras estés haciendo tu trabajo.

Esperanza de vida

El promedio de vida de los peces cuerda es de 15 a 20 años en cautiverio. ¡Este es un período de tiempo muy impresionante, lo que significa que probablemente tendrás el tuyo por un tiempo!

Es importante tener en cuenta que esto supone que su pez cuerda está recibiendo la atención adecuada. Si viven en agua de mala calidad o tienen una dieta insuficiente, no vivirán tanto tiempo.

Nota del autor: Esta es una de las trampas en las que caen los nuevos propietarios cuando consiguen un pez resistente. Piensan que pueden ser un poco laxos y que todo estará bien. Si bien su pez cuerda no morirá de inmediato en condiciones deficientes, no es justo para los peces y afectará su vida útil.

Apariencia

La apariencia del pez cuerda es una de las principales cosas que hace que este pez sea tan único. Se ven como una anguila o una serpiente y, a menudo, las personas que nunca han visto una antes los confunden con ellos.

Es por eso que el nombre pez cuerda (o pez junco) es tan apropiado. ¡Cuando los ves nadar es exactamente lo que parecen! Tienen una forma ligeramente ovalada cuando los ves de frente, pero es muy sutil.

Si bien la mayoría de las personas se preocupan por su tipo de cuerpo largo y delgado, somos grandes admiradores de su coloración y patrones. Los peces cuerda tienen escamas que son fácilmente visibles y crean una apariencia muy texturizada. ¡Tiene un efecto muy limpio mientras están nadando también!

Estos peces tienden a tener un color amarillo terroso/oscuro que puede ayudarlos a permanecer ocultos en sus hábitats naturales donde el sustrato y la vegetación circundante comparten muchas de las mismas propiedades de color.

Los peces cuerda tienen pequeñas aletas pectorales, pero no mucho más. Técnicamente tienen aletas dorsales, pero eso se presenta más como una pequeña cresta que cualquier otra cosa.

Tamaño

El tamaño promedio del pez cuerda puede alcanzar un poco más de dos pies de largo cuando está completamente desarrollado. Esto lo convierte en un gran espectáculo mientras nadan y significa que deberá proporcionarles un amplio espacio para mantenerlos cómodos (más sobre esto en la siguiente sección).

Nota del autor: Por alguna razón, el tamaño del pez cuerda es algo que muchos nuevos propietarios subestiman. Asegúrese de investigar y estar preparado para manejar un pez de este tamaño.

Cuidado de los peces de cuerda

El cuidado de los peces cuerda es algo que cualquier aficionado puede manejar, sin importar cuán experimentados sean. Mucha gente piensa que debido a su apariencia interesante, pueden requerir mucho mantenimiento, ¡pero en realidad es exactamente lo contrario!

Estos peces son tranquilos, pacíficos y resistentes. De hecho, suponiendo que tenga un tanque lo suficientemente grande, creemos que son excelentes peces para principiantes.

Sin embargo, aún debe familiarizarse con los conceptos básicos del cuidado de los peces cuerda antes de obtener uno. Aunque pueden manejar una amplia gama de parámetros y entornos, su objetivo siempre debe ser ayudarlos a prosperar y vivir la mejor vida posible.

Tamaño del tanque

El tamaño mínimo recomendado del tanque para un pez cuerda es de 50 galones. Estos son peces grandes y necesitan suficiente espacio para estar cómodos y vivir una vida libre de estrés.

Si decide mantener varios peces de cuerda en el mismo tanque, debe agregar otros 10-15 galones por cada pez adicional. Esto asegurará que todos tengan su propio espacio y puedan permanecer fuera del camino de los demás cuando sea necesario.

Parámetros del agua

El cuidado del pez cuerda es bastante indulgente cuando se trata de parámetros del agua. Dicho esto, siempre recomendamos apuntar al “punto óptimo” para maximizar su comodidad y vida útil.

  • Temperatura de agua: 72-82° F
  • niveles de pH: 6-7.5
  • Dureza del agua: 8-22 KH

Siempre debe asegurarse de realizar controles regulares del nivel del agua para asegurarse de que las condiciones sean adecuadas para su pez cuerda. Si bien estos peces son resistentes y pueden manejar una amplia gama de niveles, pueden ser sensibles a los cambios dentro de ese rango..

¡Encuentra tu lugar y haz lo que puedas para mantenerlo lo más consistente posible!

Qué poner en su tanque

Los requisitos básicos de qué incluir en su entorno son bastante sencillos. Los peces cuerda no son una especie que necesite una combinación perfecta de cosas para funcionar, pero debes intentar que estén lo más cómodos posible para mantener bajos sus niveles de estrés.

Tener una cantidad decente de plantas en el tanque es algo que recomendamos. En su hábitat natural, están acostumbrados a navegar a través de la vegetación y usarla como escondite, por lo que tenerlo en su tanque es una buena idea.

También querrá asegurarse de que tengan una buena cantidad de rocas y escondites disponibles. A los peces cuerda les gusta meterse en lugares delgados para protegerse. Rocas, cuevas y otras decoraciones son una buena idea (sin hacer que las cosas estén demasiado llenas).

Por último, ve con un sustrato arenoso en su tanque. Los ríos y las aguas lentas de donde provienen siempre tienen un lecho suave y agradable. Cualquier cosa dura como la grava puede rayar o irritar su parte inferior.

Posibles enfermedades comunes

Los peces cuerda son un animal resistente y no están afectados por ninguna enfermedad específica de la especie. Dicho esto, puede contraer muchas de las enfermedades habituales que afectan a otros peces de agua dulce (como el ich).

Es inteligente inspeccionar periódicamente su pez cuerda para asegurarse de que no vea ninguna señal de advertencia de enfermedad. Las manchas, la decoloración o un cambio repentino en el comportamiento pueden indicar que algo anda mal.

También debe hacer todo lo posible para mantener constantes las condiciones del agua. Aunque el cuidado de los peces cuerda es bastante fácil cuando se trata de parámetros y niveles, estos peces son propensos a complicaciones de salud si hay un cambio significativo.

Alimentación y Dieta

Los peces cuerda son carnívoros, lo que significa deberá darles alimentos carnosos como un elemento básico en su dieta. Esto asegurará que obtengan una cantidad adecuada de proteínas y nutrientes (así como enriquecimiento).

Algunos de los mejores alimentos para darles son gusanos de sangre, carne picada, alimentos congelados a base de carne, larvas de insectos y corazones de res. Algunos propietarios les darán hojuelas y gránulos para completar su dieta, pero los peces cuerda que han vivido más tiempo generalmente han sido alimentados con una dieta carnosa.

A veces, es posible que también desee rociar algo de comida viva en su dieta. Nos gusta hacer esto en aras del enriquecimiento de vez en cuando. Si bien no es la opción más conveniente para usted como propietario, es algo que sus peces apreciarán.

Dado que los peces cuerda son nocturnos, preferimos alimentarlos una vez al día justo antes de acostarse. Algunos propietarios han acondicionado a sus peces para que se alimenten durante el día, pero nos gusta la idea de mantener las cosas en consonancia con su ritmo de alimentación natural.

Comportamiento y temperamento

Los peces cuerda son un pez interesante en lo que respecta a su comportamiento. Son relativamente activos (especialmente por la noche, ya que son nocturnos), pero también les gusta holgazanear.

Un pez cuerda nadando en el tanque

A estos peces les gusta pasar el rato cerca de la mitad inferior del acuario, aunque no son puros alimentadores de fondo. Esto se debe a que se sienten cómodos nadando hacia la superficie para respirar cuando sea necesario (no verás este comportamiento tan a menudo).

Debido a su tipo de cuerpo largo, puede ser un placer verlos nadar en su tanque. Muchos propietarios dicen que incluso en los días en que sus peces no están particularmente activos, parece que están ocupados porque los momentos en que deciden nadar realmente se destacan.

En términos de temperamento, los peces cuerda son una especie pacífica. No quieren causar ningún problema con otros peces y, por lo general, se ocuparán de sus propios asuntos.

Nota del autor: La única situación en la que puede verlos perseguir a otros peces es si creen que son comida. Los peces cuerda son carnívoros y, si bien no se comerán un pescado para ser maliciosos, lo harán si creen que están en el menú.

Es por eso que es importante conocer a los compañeros de tanque de peces de cuerda correctos para asegurarse de que esto no suceda (consulte la sección a continuación para conocer las recomendaciones de compañeros de tanque).

Compañeros de pecera de cuerda

Hay una serie de compañeros de tanque de peces de cuerda que puede elegir si desea mantener estos peces en un tanque comunitario.

Aquí hay algunas excelentes opciones de compañero de tanque:

  • tiburones arcoiris
  • tiburones bala
  • bagre pictus
  • Gourami enano
  • Angelote
  • lochas kuhli
  • gurami de miel

Esta lista es solo una pequeña muestra de posibles compañeros de pecera de cuerda que recomendamos. Siempre y cuando no intentes mantenerlos con peces muy pequeños (como tetras de neón o brasas), no los confundirán con comida.

Es importante asegurarse de no emparejarlos con peces agresivos tampoco. Dado que los peces cuerda son pacíficos y solo quieren ocuparse de sus propios asuntos, los peces grandes y agresivos definitivamente pueden lastimarlos. Peces como los cíclidos africanos, el pez Oscar o el pez Jack Dempsey son buenos ejemplos de compañeros de tanque que debes evitar.

Cría

La cría de peces cuerda es algo que básicamente nunca sucede en un acuario doméstico. Dicho esto, no impide que la gente lo pruebe de vez en cuando.

Si va a probar esto, deberá aumentar la temperatura del agua para imitar las estaciones cálidas cuando los peces cuerda se reproducen naturalmente. Nada en esta sección es algo que pueda omitir, ¡necesitará toda la ayuda que pueda obtener!

Asegúrate de que el tanque de reproducción también esté bien plantado. Debe enviar tantas señales como sea posible, por lo que será útil incluir plantas altas como Hornwort o Water Wisteria.

Verás que el macho y la hembra comienzan a interactuar explorando el tanque juntos y permaneciendo muy cerca uno del otro. Esto continuará hasta que la hembra esté lista para depositar sus huevos para que la hembra los fertilice.

Si tiene éxito y los bebés nacen, debe asegurarse de quitarlos y colocarlos en otro tanque para garantizar su seguridad.

Nota del autor: Vale la pena señalar que muchos de los intentos exitosos de cría de peces cuerda han involucrado la administración de suplementos hormonales. Si esto es más que un simple experimento para usted, querrá investigarlo para aumentar significativamente la tasa de éxito.

Conclusión

Los peces cuerda son peces de agua dulce increíblemente únicos y divertidos de poseer. Son fáciles de cuidar, se ven increíbles y no causarán problemas en su tanque.

Se los recomendamos a cualquiera que esté buscando agregar una apariencia diferente a su tanque. ¡Ver a estos peces largos nadar nunca pasa de moda!

Si tiene alguna pregunta sobre el cuidado de los peces cuerda o las especies en general, asegúrese de comunicarse con nosotros a través de nuestra página de contacto o en las redes sociales. Respondemos a todos, ¡pero nos encanta hablar sobre peces interesantes como este!

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Sergio B. Alonso
La acuariofilia es mi pasión, y todo lo que aprendí y aprendo es la fuente de información para muchos de mis amigos que quieren tener sus propios acuarios cuando contemplan los mios. Yo les ayudo a mantener sus acuarios limpios y funcionando correctamente, además de ocuparme también de mis propios acuarios. Y como mi pasión por los peces y las plantas no tiene límites, también disfruto de tener mi propio sitio web, Acuario3web.com donde escribo lo que sé sobre este maravilloso mundo del acuarismo.