¿Qué son los trematodos branquiales y cómo me deshago de ellos?

¿Has notado un tinte rojizo en las branquias de tus peces? ¿Y por qué tu pez está letárgico? Los trematodos branquiales son infecciones parasitarias que pueden infectar tanto a los peces de agua dulce como a los marinos. Estas diminutas criaturas parecidas a gusanos se adhieren a las branquias de los peces y se alimentan de su sangre. A medida que la enfermedad avanza, a los peces les puede resultar cada vez más difícil respirar.

Aunque los síntomas de los trematodos branquiales pueden ser bastante graves, la infección es relativamente fácil de prevenir y tratar. ¡Esta publicación analiza cómo identificar la plagas de los trematodos branquiales y cómo puede tratarlas en casa con remedios simples!

¿Qué son los trematodos branquiales?

Los trematodos branquiales son un tipo de gusano plano que afecta a los peces. Los trematodos que atacan a los peces de agua dulce se conocen como trematodos monogéneos, que son gusanos planos parásitos con el nombre científico de Monopisthocotylea. Se adhieren a la piel, las cavidades branquiales y las piezas bucales de muchos tipos de peces, incluidos el bagre, el pez dorado y los cíclidos.

Los trematodos monogéneos son productores de huevos que se reproducen poniendo huevos en los intestinos del huésped. Luego, la larva eclosionará y pasará por una etapa de natación libre antes de adherirse a las branquias. El tiempo entre la eclosión de la larva y las infestaciones de trematodos monogéneos puede ser tan corto como un día, mientras que el ciclo de vida del trematodo adulto puede durar hasta un mes.

En algunos casos, una aleta caudal puede adherirse más abajo en el cuerpo del pez en lugar de sus branquias. Esto generalmente se debe a otra infección corporal que ya está presente en esa área y causará un daño más severo que si se hubiera adherido a otra parte del pez.

Signos y síntomas

Es importante conocer los signos y síntomas de las infestaciones de trematodos branquiales en los peces. Si puede reconocer estos signos, entonces es mucho más fácil prevenir una infestación antes de que tenga la oportunidad de establecerse y volverse demasiado grave para el tratamiento. Aquí hay algunas cosas clave a tener en cuenta:

Manchas o enrojecimiento cerca de las branquias

El síntoma principal de esta infección parasitaria es la presencia de manchas o enrojecimiento cerca de las branquias. Esto es causado por los trematodos que se alimentan de la sangre de los peces. Estas manchas serán de un color más rojo que la piel circundante y también pueden parecer tener un tinte púrpura.

Estas manchas causadas por trematodos de la piel pueden parecerse a pequeños granos, pero no deben confundirse con la ich o la enfermedad de las manchas blancas. La diferencia es que los trematodos en los peces causarán manchas que tienen un tinte rojizo, mientras que la enfermedad de los peces deja manchas blancas en todo el cuerpo del pez.

Producción excesiva de moco

A medida que avanza la enfermedad, también puede notar un exceso de producción de mucosidad debido a infecciones secundarias en las vías respiratorias. Esto se debe a que las aletas han comenzado a causar daño en las branquias y, como resultado, aumenta la secreción de moco.

Este exceso de mucosidad aparecerá de color amarillo o blanco, según la cantidad que se haya acumulado alrededor de las piezas bucales y el cuerpo del pez. En casos severos de infección, puedes notar que tu mascota nada con la cabeza hacia abajo debido al peso de la mucosidad.

Letargo y pérdida del apetito

Otros signos de que su mascota puede estar sufriendo de esta infección parasitaria son el letargo y la pérdida de apetito, a pesar de que hay suficiente comida disponible para comer. Esto puede ocurrir porque no se sienten bien debido a infecciones secundarias causadas por trematodos branquiales o porque no pueden comer debido al daño branquial causado por los parásitos.

Los trematodos también pueden hacer que sus peces respiren con más dificultad de lo normal mientras luchan por absorber el oxígeno necesario para alimentar su cuerpo. A medida que continúa el daño branquial, su mascota puede comenzar a mostrar signos de convulsiones o incluso nadar cerca de la superficie con la boca abierta porque no puede respirar adecuadamente debido a las branquias dañadas.

Causas de trematodos branquiales

Comprender los factores que conducen a los brotes de infección es importante para prevenirla y controlarla. Entonces, ¿qué causa estos parásitos?

Malas condiciones del agua

Plantas y peces en el acuario con agua turbia.

Como la mayoría de los parásitos de los peces, las aletas branquiales se encuentran más comúnmente en acuarios y peceras con malas condiciones de agua. Los peces de estanque también están en riesgo, ya que se mantienen en ambientes al aire libre que brindan a los parásitos una amplia oportunidad para propagarse.

La mala calidad del agua hace que esta infección sea más probable porque los trematodos pueden crecer y reproducirse más rápidamente. Además, los trematodos pueden propagarse más rápidamente a través de los cuerpos de sus anfitriones, ya que tienen una mayor probabilidad de sobrevivir en entornos con agua de mala calidad.

Presencia de un huésped intermedio

Los peces no son el único huésped viable para las aletas branquiales. Además de los peces, también se reproducen en huéspedes intermedios como los caracoles de agua dulce. Estos huéspedes permiten que los parásitos monogéneos pongan huevos en sus cuerpos y se reproduzcan más rápido que si solo vivieran de peces.

La presencia de estos huéspedes secundarios es lo que hace que las duelas monogénicas sean particularmente peligrosas. Otros tipos de parásitos también pueden aprovecharse de estos huéspedes secundarios, y esto puede significar una mayor probabilidad de infección en sus peces porque hay más especies de parásitos presentes.

Prácticas de alimentación antihigiénicas

Alimentación de peces en acuario

Otra causa común de trematodos branquiales es alimentar a los peces con alimentos antihigiénicos. Los copos o gránulos que se han dejado en el agua durante demasiado tiempo pueden infectarse con bacterias y hongos que luego se transferirán al cuerpo de su mascota cuando se los coma.

Además, hay otros parásitos que pueden vivir en alimentos en escamas o gránulos, lo que significa que alimentar a sus peces con este tipo de dieta los pondrá en riesgo de una infestación de trematodos branquiales.

Prevención de trematodos branquiales

La prevención es siempre la mejor forma de curar, por lo que es importante tomar medidas para evitar que las aletas branquiales infecten a los peces. Aquí hay varias formas en que puede evitar que esto suceda en su pez mascota, que incluyen:

Proporcione temperaturas de agua más frías

Mantener el agua de su acuario o estanque entre 50 y 68 grados Fahrenheit dificultará que las aletas branquiales sobrevivan y se reproduzcan. Asegúrese de tener a mano un buen termómetro para acuarios que lo ayude a realizar un seguimiento de los cambios de temperatura en su tanque.

Si no tiene un calentador en su tanque, agregar cubitos de hielo puede ayudar a bajar la temperatura y mantenerlos a raya. Asegúrese de consultar con las tiendas de mascotas locales sobre qué tipos de peces pueden vivir en estas condiciones antes de bajar la temperatura en su tanque.

Realice cambios de agua frecuentes

Joven cambiando el agua en el acuario usando sifón.

Es importante monitorear las condiciones del agua en su pecera o estanque e intentar mantenerlas lo más ideales posible. Realizar cambios de agua frecuentes es crucial para mantener los parámetros de agua ideales para sus peces.

Ya sea que tenga peces marinos o peces tropicales, debe cambiar al menos el 20% del agua de su tanque cada semana. Esto elimina el agua de los desechos de pecesy otros contaminantes. Los cambios de agua frecuentes también significan que habrá menos tiempo para que los parásitos se propaguen y reproduzcan, por lo que esta es una buena manera de evitar que ocurran brotes.

Recién llegados en cuarentena

Otra buena manera de evitar que las aletas branquiales invadan su pecera o estanque es poner en cuarentena a los recién llegados. Cada vez que agregue un nuevo pez, caracol, planta u otra mascota acuática a la mezcla, es importante ponerlos en cuarentena durante varias semanas antes de presentarlos a sus compañeros de tanque permanentes.

Si lo hace, puede ayudarlo a detectar cualquier enfermedad o parásito que pueda tener su recién llegado antes de que tenga la oportunidad de propagarse a los peces sanos. Los peces sanos pasarán el período de cuarentena sin incidentes, lo que significa que es poco probable que traigan nada más cuando los introduzcan en su hogar permanente.

¿Cómo me deshago de los trematodos branquiales?

A pesar de sus mejores esfuerzos, aún puede encontrar trematodos branquiales en su pecera o estanque. Si esto sucede, hay varias maneras de deshacerse de ellos con el menor daño posible para su pez mascota:

Paso 1: Instale un tanque de hospital

Lo primero que debe hacer es poner en cuarentena a sus peces enfermos para evitar que la infección se propague. Si tiene otros peces en su tanque, es importante tratarlos también porque las aletas branquiales no tratadas pueden causar una reinfección.

Además, otras mascotas acuáticas como caracoles y plantas también deben recibir tratamiento en cuarentena. Esto se debe a que, si bien es común que los peces se enfermen a causa de las aletas branquiales, muchas otras especies también están en riesgo, incluidos los camarones, los cangrejos de río, algunos anfibios y las plantas.

Paso 2: Diagnostica la condición de tu pez

Lo siguiente que debe hacer es averiguar qué tan grave es realmente la infestación de trematodos branquiales. Dado que existen varios tipos de parásitos monogéneos, algunos pueden tratarse con un simple baño de agua dulce, mientras que otros requieren tratamiento médico por parte de un veterinario o empleado de una tienda de mascotas.

La mejor manera de obtener un diagnóstico preciso es llevar una muestra del agua contaminada a su veterinario local, tienda de mascotas o experto en peces. Pueden decirle exactamente qué tipo de trematodos branquiales tienen sus peces y cómo tratarlos adecuadamente.

Paso 3: Tratamiento de los trematodos branquiales

Hay varias formas de tratar las aletas branquiales según la gravedad de la afección de los peces. Si solo tienen unos pocos parásitos, puede tratarlos con un baño de agua dulce para librar a su pez del parásito sin dañarlo.

Sin embargo, si su mascota está gravemente infestada o infectada, debe consultar con un veterinario o con un empleado de la tienda de mascotas antes de hacer cualquier otra cosa. Es posible que le recomienden que compre agua salada en lugar de agua dulce para este tratamiento porque ciertos tipos de trematodos branquiales son más sensibles a la sal.

Además, también pueden recomendarle que trate toda su pecera o estanque con medicamentos que se pueden usar en peceras o estanques para el tratamiento de trematodos branquiales. Sin embargo, estos medicamentos pueden ser dañinos si se usan en exceso, ¡así que asegúrese de consultar a un experto de antemano! Algunos ejemplos incluyen:

  • Fenbendazol – Este es un medicamento antiparasitario que se encuentra a menudo en medicamentos para perros y gatos. No es seguro usarlo con invertebrados como caracoles y camarones, por lo que es algo a tener en cuenta.
  • Praziquantel – Este medicamento a menudo se usa para el tratamiento de la tenia, pero también puede ser efectivo contra las aletas branquiales.
  • clorhidrato de levamisol – Otro medicamento antiparasitario que está disponible sin receta en muchas tiendas de mascotas.
  • Permanganato de potasio – Esta es una sal incolora que puede ser muy eficaz para matar las aletas branquiales, pero es difícil deshacerse de la sustancia química después del tratamiento porque algunas especies son resistentes a ella.

Preguntas más frecuentes

¿Los peces marinos tienen trematodos branquiales?

Sí. Esta enfermedad puede infectar a peces de agua salada y de agua dulce, ¡e incluso a invertebrados marinos como erizos y corales! La diferencia es que estos organismos generalmente mostrarán signos de infección mucho más rápido. Esto se debe a que sus sistemas inmunológicos no son tan fuertes ni están tan desarrollados como los que se encuentran en las especies de peces de agua dulce.

¿Puedo atrapar trematodos branquiales de mi pez?

Sí, estos parásitos pueden transmitirse si sus dedos entran en contacto directo con las branquias o fluidos corporales de un pez afectado. En los humanos, estos parásitos pueden causar síntomas similares a los de la gripe, como fiebre, fatiga y dolores musculares. ¡Es mejor evitar tocar a los peces si ve algún trematodo en la piel presente!

Además, siempre debe lavarse las manos después de tocar pecesque esté enfermo con organismos parásitos que pueden transmitirse entre humanos y animales. El blanqueador con cloro matará efectivamente cualquier parásito que pueda estar al acecho en su piel.

¿Morirán mis peces a causa de las aletas branquiales?

Sí, su pez puede morir a causa de esta condición. Si no detecta la infección a tiempo y toma medidas inmediatas para tratarla, sus mascotas acuáticas comenzarán a mostrar signos de angustia. Esto puede hacer que se vuelvan letárgicos o que dejen de comer por completo.

La buena noticia es que, por lo general, esto solo provoca la muerte si el pez ya tiene un sistema inmunológico deficiente o si estuvo estresado previamente.

Conclusión

Las aletas branquiales son pequeños parásitos desagradables, pero afortunadamente, si los atrapas a tiempo, ¡son relativamente fáciles de curar! Por supuesto, el mejor enfoque es evitar que infecten a sus peces para empezar, ¡así que asegúrese de seguir nuestra guía de prevención para mantener a sus peces seguros!

Si observa síntomas de trematodos branquiales en su mascota, tome una muestra de su agua, solicite a un experto que le proporcione un diagnóstico y trátelo de inmediato. De esta manera, puede curar su pecesantes de que sea demasiado tarde.

Disfrutaste este artículo? Háganos saber si tiene alguna pregunta sobre las aletas branquiales y estaremos encantados de ayudarle en todo lo que podamos. Gracias por leer y compartir nuestra guía con tus amigos, ¡y buena suerte con tu pez mascota!

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Sergio B. Alonso
La acuariofilia es mi pasión, y todo lo que aprendí y aprendo es la fuente de información para muchos de mis amigos que quieren tener sus propios acuarios cuando contemplan los mios. Yo les ayudo a mantener sus acuarios limpios y funcionando correctamente, además de ocuparme también de mis propios acuarios. Y como mi pasión por los peces y las plantas no tiene límites, también disfruto de tener mi propio sitio web, Acuario3web.com donde escribo lo que sé sobre este maravilloso mundo del acuarismo.