Cíclido Boca de fuego (Thorichthys meeki): Guía de cuidados en el acuario

El cíclido boca de fuego es un pez de agua dulce hermoso y vibrante que aporta un toque especial de color a cualquier tanque. ¡Verlos nadar puede proporcionar entretenimiento sin fin!

Debido a su belleza, esta especie es muy popular en la comunidad de acuarios. Conocemos personalmente a más de 30 propietarios (y no somos tan sociables).

Si eres uno de los muchos acuaristas que está considerando comprar este pez, hay algunas cosas que debes saber. Estos peces no requieren mucho mantenimiento de ninguna manera, pero requieren un tratamiento especial.

Esta guía le enseñará todo lo que necesita saber sobre el cuidado de los cíclidos boca de fuego. ¡El tamaño máximo, los compañeros de tanque, la reproducción y la dieta son solo algunos de los temas que cubriremos!

Resumen de especies

El hermoso cíclido boca de fuego (Thorichthys meeki) es un pez originario de América Central. Suelen encontrarse en los ríos que recorren la Península de Yucatán en México. Su lugar de residencia habitual en la naturaleza también puede extenderse bastante desde aquí. También se encuentran regularmente en Belice y Guatemala.

Nota del autor: Estos peces en realidad se consideran especies invasoras en algunas partes del mundo y, a menudo, se encuentran en países alejados de su hábitat natural. Esto se debe principalmente a que han sido llevados a otros países como parte del comercio de acuarios y liberados.

El nombre común de esta especie de pez es cíclido boca de fuego (firemouths para abreviar). Este nombre es representativo de su coloración distintiva y vibrante de color rojo anaranjado que se puede ver fácilmente en la parte inferior de las áreas de la mandíbula.

El comportamiento territorial acentuará esta notable característica. Los machos a menudo ejercerán su dominio ensanchando e hinchando sus branquias, lo que expone sus gargantas de color rojo brillante. Harán esto como una exhibición de intimidación diseñada para amenazar y ahuyentar a cualquier otro macho rival en busca de parejas que naden en su territorio.

Esto es lo que parece:

Thorichthys meeki haciendo una exhibición territorial

En la naturaleza, los cíclidos boca de fuego se pueden encontrar en aguas cálidas, de movimiento lento y poco profundas. Tiende a no haber mucha visibilidad en el agua debido a los sedimentos y los escombros, pero estos peces son expertos en navegar y encontrar comida. Esto surgirá más adelante cuando analicemos los requisitos de sus tanques.

Una de las razones por las que esta especie es tan popular entre los criadores de peces es la conveniencia. Cuidarlos es bastante sencillo y no necesitan un tanque grande para prosperar. Cuando agrega los beneficios estéticos obvios, ¡no hay que pensarlo dos veces!

Esperanza de vida

El promedio de vida de los cíclidos boca de fuego es de alrededor de 10 años cuando se les brinda el cuidado adecuado. Se han informado casos en los que esta especie ha logrado vivir hasta 15 años en cautiverio, pero esos son casos atípicos (algunas guías de cuidado lo han informado como la norma).

Nota del autor: Si desea obtener un boca de fuego que viva el mayor tiempo posible, debe investigar a quién le está comprando su pescado. Sus prácticas de cuidado y cría tendrán un impacto en la salud de sus peces mucho antes de que los traiga a su hogar.

Apariencia

La apariencia de los cíclidos boca de fuego es lo que los hace tan populares. ¡Cuando ves uno en persona es bastante sorprendente!

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La notable coloración roja se puede encontrar en los bordes de sus escamas y contrasta muy bien con su cuerpo de color azul turquesa, normalmente perlado y lustroso. Como casi cualquier especie de pez, los cíclidos boca de fuego machos y hembras tienen algunas características de apariencia diferentes.

Los machos tienden a tener una coloración rojo anaranjada más brillante, y los radios de sus aletas suelen ser algo más largos que los de las hembras. Alternativamente, las hembras tienden a mostrar un vientre más grande y redondo que los machos.

Perfil lateral de un cíclido boca de fuego nadando cerca del sustrato

Una de las características definitorias de las bocas de fuego es una marca negra ubicada en la parte inferior del opérculo. Además, algunos también muestran barras laterales más oscuras a lo largo de los lados (la oscuridad de estas barras variará).

Una nota interesante sobre los cíclidos boca de fuego es su aparente tendencia a adaptarse especialmente a las variaciones de color en sus hábitats nativos. Las variaciones más coloridas tienden a encontrarse al noroeste de Guatemala, y con frecuencia verás que los mejores criadores notan esto en sus perfiles de especies.

Tamaño del cíclido boca de fuego

El tamaño promedio de los cíclidos boca de fuego es de alrededor de 6 pulgadas para las marcas y 5 pulgadas para las hembras. Estos peces tienen una tasa de crecimiento bastante rápida, por lo que no les llevará mucho tiempo alcanzar su tamaño máximo.

Si desea asegurarse de que estos peces crezcan lo más grandes posible, es importante que se tome el cuidado muy en serio desde el momento en que los obtiene. ¡Esto significa tener el hábitat ideal todo diseñado y listo para funcionar desde el primer día!

Pautas de atención

El cuidado de los cíclidos boca de fuego debería ser bastante manejable para cualquiera que se haya tomado el tiempo de informarse sobre los requisitos de cuidado de esta especie. No son un pez que puedas cuidar mientras duermes, pero definitivamente tampoco deberían calificarse como difíciles.

Una de las cosas más importantes a tener en cuenta cuando se trata del cuidado de los cíclidos boca de fuego son las condiciones del agua. La calidad del agua y los parámetros en su tanque son muy importantes para este pez, y aunque no los consideraríamos demasiado sensibles, querrás tomar este aspecto en serio.

Tamaño del tanque

El tamaño recomendado del tanque para los cíclidos boca de fuego es un mínimo de 30 galones. Estos no son nanopeces, por lo que necesitan un poco de espacio para nadar. Sin embargo, 30 galones siguen siendo muy manejables sin importar cuánto espacio tenga disponible en su hogar.

Nota del autor: Si desea mantener más de dos en el mismo tanque, deberá aumentar el tamaño del tanque. Una regla segura a seguir es de 5 a 10 galones adicionales por cada pez nuevo.

Parámetros del agua

Como muchas especies tropicales, estos peces requieren mucha atención a los parámetros del agua en su tanque.

Dado que su hábitat natural son las aguas más cálidas que se encuentran típicamente en los ríos y arroyos en las regiones de América Central y México, intente replicar las condiciones del agua del acuario de tanque interior de manera similar.

  • Temperatura de agua: 75 °F a 86 °F
  • niveles de pH: En algún lugar entre 6.5 y 8.0
  • Dureza del agua: 8-15 dGH

A pesar de que los cíclidos boca de fuego se consideran peces de agua dulce, este pez es capaz de soportar condiciones de agua salobre leves a moderadas con concentraciones de salinidad del agua de aproximadamente el 10 por ciento o menos que el promedio que contienen los tanques de agua de mar (aunque no recomendamos esto si puede evitarlo) .

Por último, hablemos de la filtración.

Un buen sistema de filtración de agua para tu acuario es fundamental para la salud y el bienestar de estos peces. Esto ayudará a evitar la acumulación de compuestos de nitrógeno que son especialmente dañinos para los peces tropicales como bocas de fuego.

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Si desea asegurarse de obtener lecturas precisas de los parámetros y niveles en su acuario, invierta en un buen kit de prueba de agua. No cuestan mucho y contribuirán en gran medida a asegurarse de que esté informado con precisión sobre el estado de su tanque.

Qué poner en su tanque

Los cíclidos boca de fuego no están educando a los peces y prefieren establecer su propio territorio. Esto significa que es especialmente importante que les proporciones lugares para esconderse y llamarlos propios (esto entrará en juego si consideras criarlos también más adelante).

Las plantas, las rocas y la madera flotante son adiciones bienvenidas a su hábitat. Estos agregarán algo de variedad y proporcionarán muchas opciones para que estos peces se escondan.

Cuando se trata del sustrato, querrás que sea suave y arenoso. Esto evitará que los cíclidos boca de fuego se rayen cuando excavan en el sustrato.

Enfermedades potenciales

Típico de la mayoría de los peces de agua dulce, los cíclidos boca de fuego tienden a ser más propensos a las infecciones comunes de los peces que a cualquier cosa rara. Estas infecciones pueden ser bacterianas, fúngicas o parasitarias.

Como siempre, los propietarios deben tener cuidado con Ich, una afección común de los peces. Este se caracteriza por el desarrollo de manchas opacas blanquecinas en su cuerpo que suelen presentarse primero en las aletas y branquias.

Si su cíclido boca de fuego desarrolla Ich, aumente lentamente la temperatura del agua del tanque hasta 86 °F y vea si eso ayuda. Si no nota una mejora significativa en uno o dos días, querrá considerar uno de los medicamentos comunes que se fabrican específicamente para tratar Ich.

Nota del autor: La forma más efectiva de evitar que tus peces se enfermen es cuidarlos mucho en primer lugar. El agua deficiente, una dieta deficiente y un ambiente estresante son formas rápidas de aumentar la posibilidad de enfermedades en su acuario.

Haga las cosas de la manera correcta desde el principio, para que no tenga que preocuparse por tratar enfermedades más adelante.

Alimento & Dieta

Al igual que sus parientes, los cíclidos boca de fuego son grandes fanáticos de comer. Es poco común verlos rechazar cualquier tipo de comida, lo que significa que es su trabajo como propietario asegurarse de que tengan una ingesta de alimentos saludable y medida.

En la naturaleza, obtendrán la mayor parte de su nutrición de varias formas de crustáceos y mordisquearán una planta ocasional para divertirse.

En cautiverio, su dieta obviamente será diferente, pero no es difícil de manejar. A estos peces les va bien cualquier alimento en escamas o gránulos de alta calidad como base de su dieta.

Agregar algunos refrigerios ricos en proteínas como camarones en salmuera o gusanos de sangre es una excelente manera de proporcionar un enriquecimiento y nutrición adicionales a su dieta también. A algunos propietarios también les gusta alimentarlos con diversas formas de verduras, pero eso puede ser un poco impredecible (asegúrese de quitar lo que no comen después de la hora de comer).

Nota del autor: Debido a que estos peces son lo opuesto a los quisquillosos cuando se trata de comer, es su trabajo evitar la sobrealimentación. Un horario de alimentación de dos al día es común, y no les des más de lo que pueden comer en un par de minutos.

Comportamiento y temperamento

Los bocafuegos son peces afables que normalmente son bastante pacíficos si tienen un espacio adecuado para nadar y un ambiente saludable. Mientras consideren que su entorno es satisfactorio, rara vez causarán problemas en el tanque.

Sin embargo, si no se cumplen estas condiciones, pueden ser propensos a la agresión. Demasiados peces amontonados siempre es una receta para un comportamiento agresivo, y esta especie no es diferente.

Un cíclido boca de fuego nadador

La reproducción es también un momento en que las tensiones están en su punto más alto. Los machos serán especialmente agresivos durante este período de tiempo, ya que están tratando de encontrar pareja y mantener a raya a los demás. Esto es algo por lo que tendrás que navegar si intentas criarlos.

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En términos de actividad general, los cíclidos boca de fuego son peces bastante activos que prefieren nadar cerca del centro del acuario. Los verás visitar regularmente el sustrato para revisar las cosas o también para hurgar (cíclido clásico).

Compañeros de tanque de cíclidos boca de fuego

Siempre que tenga un tanque lo suficientemente grande, hay varios compañeros de tanque de cíclidos boca de fuego entre los que puede elegir. Estos peces no quieren causar problemas con otras especies, siempre y cuando no se les provoque.

Esto significa que los peces de tamaño similar que no son agresivos son el camino a seguir.

Los compañeros de tanque que son demasiado pequeños pueden ser molestados, y los que son demasiado grandes pueden estresar tu boca de fuego. Esto hará que vivan en un estado constante de estrés incluso si el pez más grande no significa ningún daño.

Estos son algunos de nuestros compañeros de tanque favoritos de cíclidos boca de fuego:

  • Tetra Nariz Rummy
  • Pleco nariz erizada
  • payaso pleco
  • bagre pictus
  • bagre cory
  • Locha Kuhli
  • Cíclidos suaves de tamaño similar (como el pavo real)
  • Pez arcoiris
  • colas de espada
  • platinas

Esta lista debería ayudarlo a comenzar, pero hay muchas otras opciones de compañero de tanque sobre la mesa. ¡Siempre y cuando sigas las pautas recomendadas, estarás bien!

Nota del autor: Debido a sus tendencias de comer crustáceos en la naturaleza, querrá evitar agregar camarones y caracoles de acuario de agua dulce. Esto significa que las variedades populares como el caracol asesino, el caracol nerite y el camarón cereza están fuera de discusión.

Bocas de fuego con cíclidos africanos

Si eres una de las muchas personas que se preguntan si puedes emparejar un cíclido boca de fuego con un cíclido africano, la respuesta es no. Algunos propietarios lo han logrado, pero hemos escuchado muchas más historias malas que buenas.

Es mejor ir a lo seguro y mantenerlos separados.

Cría de cíclidos boca de fuego

Criar cíclidos boca de fuego es relativamente simple una vez que conoces la fórmula.

Lo más importante es empezar con una pareja parental. Puedes comprarlos de esta manera o conseguir un lote de pescado y dejar que elijan a su alma gemela.

Asegurarse de que haya algunas superficies planas en el tanque para que pongan sus huevos es imprescindible si quieres que se reproduzcan. Las rocas son una opción común para esto.

A partir de ahí, debe modificar un poco los parámetros del agua para aumentar las posibilidades de éxito. Algunos propietarios no hacen esto y aun así se reproducen con éxito, pero incluimos esto aquí para que tenga la información a su disposición si necesita darles un empujón adicional.

En su mayor parte, apuntará a la mitad del camino cuando se trata de parámetros. Un nivel de pH de 7 a 7.2 y una temperatura del agua de 75 °F a 80 °F es un buen punto de partida.

Una vez que se haya producido el proceso de apareamiento, la hembra pondrá unos cientos de huevos en una de las superficies planas que has puesto a su disposición. El macho entonces se hará cargo como el principal protector de los huevos.

Los alevines deben alimentarse con alimentos de alta calidad, como microgusanos o camarones en salmuera, y deben estar nadando en unos pocos días.

¿Es hora de conseguir uno para ti?

Ahora que sabe todo lo relacionado con el cuidado de los cíclidos boca de fuego, es hora de decidir si esta es la especie para usted.

Somos un gran admirador de este pez y no vemos que eso cambie pronto. ¡Nos encontramos recomendándolos a otros propietarios todo el tiempo!

Si tiene preguntas o sugerencias sobre cómo podemos mejorar esta guía, nos encantaría saber de usted. Queremos hacer justicia a estos peces y representarlos con precisión lo mejor que podamos, por lo que los comentarios siempre son bienvenidos.

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Sergio B. Alonso
La acuariofilia es mi pasión, y todo lo que aprendí y aprendo es la fuente de información para muchos de mis amigos que quieren tener sus propios acuarios cuando contemplan los mios. Yo les ayudo a mantener sus acuarios limpios y funcionando correctamente, además de ocuparme también de mis propios acuarios. Y como mi pasión por los peces y las plantas no tiene límites, también disfruto de tener mi propio sitio web, Acuario3web.com donde escribo lo que sé sobre este maravilloso mundo del acuarismo.