Langosta azul (Procambarus alleni): Guía de cuidados en el acuario

El cangrejo de río azul eléctrico es una especie de agua dulce que tienes que ver para creer. ¡La cantidad de personas que han dicho «eso está editado con Photoshop» cuando les mostramos las imágenes está por las nubes!

Pero si ignoras su deslumbrante color, todavía hay mucho que te gusta de esta criatura. Estos cangrejos de río son fáciles de cuidar y divertidos de ver (siempre están tramando algo).

Esta guía le enseñará los aspectos esenciales del cuidado del cangrejo de río azul eléctrico, por lo que estará preparado si decide obtener uno para usted.

Resumen de especies

¡Gracias a su llamativo color, el cangrejo de río azul eléctrico (Procambarus alleni) es uno de los invertebrados más populares en el mercado de acuarios de agua dulce! También conocido como Blue Crayfish, Sapphire Crayfish o Florida Crayfish, estas criaturas son una adición única a cualquier tanque.

Un cangrejo de río azul eléctrico mirando directamente a la cámara

Estos cangrejos de río son endémicos de Florida. Se pueden encontrar residiendo en muchos cuerpos de agua en todo el estado. Sin embargo, se encuentran con mayor frecuencia al este del río más largo del país, el río Saint Johns.

A pesar de su aspecto delicado, el cangrejo de río azul eléctrico es muy resistente. Se adaptan bien a casi cualquier entorno. Como resultado, son una buena opción para los acuaristas de cualquier nivel.

Esperanza de vida

Como la mayoría de las especies de cangrejos de río, la vida útil del cangrejo de río azul eléctrico es de unos 5 o 6 años que es relativamente largo. Es posible que los cangrejos de río vivan un poco más, pero este es el promedio en cautiverio.

Si desea que sus cangrejos de río vivan el mayor tiempo posible, deberá trabajar duro para cuidarlos y mantener su entorno.

Varios problemas, como los altos niveles de amoníaco y las enfermedades, pueden acortar su esperanza de vida. La clave para ayudar a sus cangrejos de río a vivir el mayor tiempo posible para mantener las condiciones del agua en buenas condiciones en todo momento.

Apariencia

A primera vista, es fácil confundir el cangrejo de río azul eléctrico con las langostas. La verdad es que las langostas de agua dulce no existen. Los cangrejos de río pertenecen a la misma familia, pero son mucho más pequeños en tamaño y tienen algunas características físicas únicas.

El cangrejo de río azul eléctrico tiene un exoesqueleto resistente. Se despojan de esta capa protectora varias veces a lo largo de su vida a medida que crecen.

La parte principal de su cuerpo, el tórax, es donde se encuentra la cabeza. Si miras de cerca, verás un par de ojos negros oscuros.

Para mantener los ojos y la boca protegidos, cuernos en forma de espinas sobresalen de la cabeza. Es similar a lo que verías en una langosta grande o en un camarón pequeño.

También se extienden desde la cabeza un par de antenas. Estas antenas se utilizan para ayudar a los cangrejos de río a oler su entorno y probar su comida.

¡Los cangrejos de río azul eléctrico son criaturas de piernas largas! Tienen cuatro pares de patas pequeñas. Estos acompañan a su gran par de quelípedos o garras.

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En la parte trasera del cangrejo de río está su cola. Como una langosta, la cola es gruesa y se curva hacia adentro. Pequeños apéndices, llamados nadadores, cubren el interior de la cola. Como habrás adivinado, los nadadores ayudan a los cangrejos de río a nadar.

El cangrejo de río zafiro caminando en el tanque

Por supuesto, la característica más identificativa del Cangrejo Azul Eléctrico es su color. Los ejemplares más buscados son los que adquieren una tonalidad azul cobalto brillante. A menudo, este color azul brillante se acompaña de manchas más oscuras y algunas secciones blancas a lo largo de la parte inferior del cuerpo.

Existen otras variedades de color. Esto es especialmente cierto en la naturaleza, donde verá cangrejos de río cubiertos de marrón o tostado. Sin embargo, los especímenes azules son los que es más probable que veas en tiendas de mascotas y acuarios.

Hay algunas diferencias entre machos y hembras. Estas diferencias son muy sutiles, por lo que es difícil distinguir los dos. Por lo general, el mayor indicador es la forma de la cola.

Los machos tienden a tener una cola más recta que es un poco más larga cuando está completamente extendida.

Tamaño

Cuando está completamente desarrollado, el cangrejo de río azul eléctrico llega a medir entre 4 y 6 pulgadas de largo. Como mencionamos anteriormente, las invertebradas mudarán a medida que crezcan.

Este proceso ocurre con mucha frecuencia cuando son juveniles. La muda todavía puede ocurrir como adulto, pero es mucho menos frecuente una vez que han alcanzado su tamaño adulto completo.

Cuidado del cangrejo de río azul eléctrico

Ya sea que sea un aficionado experimentado o un novato que busca algo interesante para su tanque, esta especie es una excelente opción. El cuidado de los cangrejos de río azul eléctrico es muy fácil porque son muy resistentes y pueden vivir cómodamente en muchos tipos diferentes de entornos.

Sin embargo, hay algunas pautas básicas de cuidado que debe seguir. Debe proporcionar a sus cangrejos de río un hábitat cómodo si desea que alcancen su máximo potencial.

Tamaño del tanque

Algunos criadores de peces han tenido éxito criando cangrejos de río azul eléctrico en tanques tan pequeños como 10 galones. Sin embargo, no recomendamos ir tan pequeño.

Debido a su tamaño como adulto, el tamaño mínimo del tanque con el que debe ir es de 30 galones.

Los juveniles se pueden criar en algo más pequeño, como un tanque de 20 galones. Pero los adultos necesitan mucho espacio para explorar. Apegarse a un tanque más grande le permite mantener juntos varios cangrejos de río mientras reduce la posibilidad de un comportamiento agresivo.

Parámetros del agua

El truco para mantener felices a los peces o invertebrados es replicar su hábitat natural tanto como sea posible. El cangrejo de río azul eléctrico no es diferente. Sin embargo, debido a que viven en muchos tipos diferentes de entornos en Florida, tiene algunos parámetros generosos con los que trabajar.

Por lo general, estos cangrejos de río se pueden encontrar en el río Saint Johns o en afluentes más pequeños de la zona. Las aguas son más cálidas y relativamente neutras en pH.

También son bastante turbios, pero obviamente no es necesario replicar la turbidez para mantener contentos a los cangrejos de río. Mientras te ciñas a los siguientes parámetros, estas criaturas no deberían tener problemas para adaptarse.

  • Temperatura de agua: 65 °F a 75 °F (70 °F es ideal)
  • niveles de pH: 6,5 a 7,5
  • Dureza del agua: 3 a 10 dKH

Configuración del interior de su tanque

Lo bueno de tener cangrejos de río eléctricos es que no son muy exigentes con la decoración. A diferencia de otras especies de invertebrados y peces, no necesariamente tiene que replicar un entorno natural. Puedes usar plantas de plástico o decoraciones caprichosas como mejor te parezca.

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El único requisito es algún tipo de cueva.

Una cueva artificial, una maceta volcada o una tubería de PVC son buenas opciones. Esta cueva servirá de escondite para los cangrejos de río.

Un cangrejo de río azul eléctrico escondido en su cueva

La cueva debe ser relativamente grande. Los cangrejos de río lo usarán más cuando estén mudando. Durante el proceso de muda, son muy vulnerables a lesiones y ataques. Por lo tanto, tener algún tipo de vivienda protegida es imprescindible.

Para brindar aún más protección, puede utilizar plantas vivas, madera flotante y otras decoraciones grandes que ocultarán su ubicación.

Sin embargo, tenga cuidado con las plantas vivas. Los cangrejos de río zafiro son conocidos por comer, arrancar y destruir plantas delicadas.

Puede llenar el fondo del tanque con grava o arena. Si utiliza un sustrato de arena fina, los cangrejos de río pueden excavar y excavar de vez en cuando. Es solo otra forma de esconder a tus cangrejos de río que disfrutarán.

Cuando se trata de equipos, recomendamos utilizar un potente sistema de filtración. Debe ser capaz de reciclar el agua de manera eficiente. Los cangrejos de río producen una gran cantidad de desechos y son muy sensibles a los niveles extremos de amoníaco. Su filtro debe mantener niveles manejables.

Nota del autor: Otra gran cosa a considerar es la tapa de su tanque. ¡Los cangrejos de río eléctricos azules son artistas del escape que treparán a todo lo que puedan para salir del acuario!

No tienes que preocuparte de que los cangrejos de río abran tu tapa, pero intentarán escapar si se mantienen en un ambiente sin tapa.

Posibles enfermedades comunes

El cangrejo de río azul eléctrico puede enfermarse como cualquier otra criatura en su tanque. Afortunadamente, tienden a permanecer en el lado más saludable debido a sus caparazones gruesos.

Si su cangrejo de río se enferma, lo más probable es que el culpable sean las malas condiciones del agua.

Estas criaturas no toleran altos niveles de amoníaco o nitrato. Pueden estresarse y volverse más susceptibles a las infecciones.

Afortunadamente, puede reducir la posibilidad de que ocurran estos problemas realizando un cambio de agua del 25 por ciento. Recomendamos hacer cambios de agua cada semana para obtener los mejores resultados.

Algunos cangrejos de río también pueden traer enfermedades a su tanque. La plaga del cangrejo de río es un problema común en la naturaleza. Provoca signos físicos de infección, así como una pérdida de coordinación.

Si se introduce en el tanque, puede afectar a todas las invértebras. Dado que comúnmente afecta a los cangrejos de río en la naturaleza, por lo que tenga cuidado si está comprando un cangrejo de río azul eléctrico capturado en la naturaleza.

Alimentación y Dieta

Los cangrejos de río azul eléctrico son omnívoros. ¡Son muy oportunistas y comerán todo lo que puedan agarrar con sus garras!

En cautiverio, puede alimentar a sus cangrejos de río con una buena dieta equilibrada de alimentos secos y vivos. Nos gusta darles:

  • Pellets de hundimiento estándar
  • Copos secos
  • obleas de algas

Para un regalo ocasional, puede alimentar a su cangrejo de río con camarones o vegetales blanqueados.

Recomendamos alimentar a sus cangrejos de río una vez al día. Alimente porciones pequeñas que puedan manejar. Si les das más de lo que pueden comer, en última instancia afectará la calidad del agua.

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Comportamiento y temperamento

Estas criaturas se alimentan del fondo, lo que significa que pasarán todo su tiempo investigando y hurgando en el fondo del tanque.

Procambarus alleni en el fondo del acuario

A diferencia de otros invertebrados, ¡los cangrejos de río eléctricos no son tímidos! Son muy activos y se moverán alrededor del tanque constantemente. Esto los convierte en un placer verlos.

Estas criaturas definitivamente pueden ser agresivas y territoriales. Como dijimos anteriormente, comerán cualquier cosa que puedan atrapar. A veces, pueden tratar de atrapar peces cercanos, pero no tendrán mucho éxito si el pez está prestando atención.

Incluso podrías ver a tus cangrejos de río tratando de ser un poco más creativos con sus esfuerzos por meterse con sus compañeros de tanque. A menudo se los puede ver subiendo a las decoraciones para acercarse a los peces o a la tapa del tanque.

Compañeros de tanque de cangrejo azul eléctrico

Por lo general, mantener a otras criaturas con invertebrados agresivos es un gran no-no. Sin embargo, ese no es el caso con los compañeros de tanque de Electric Blue Crayfish.

Siempre que planifique con anticipación, esta especie se puede mantener en grandes tanques comunitarios.

Estos cangrejos de río ocupan el fondo de la columna de agua. Por lo tanto, debe agregar peces que vivan en otras partes del tanque para evitar problemas. ¡Asegúrate de conseguir nadadores rápidos!

Sapphire Crayfish intentará atrapar y comerse cualquier pez que pase. Si tienes peces que nadan rápido, puedes estar tranquilo sabiendo que los cangrejos de río no podrán atraparlos.

Aquí hay algunos buenos compañeros de tanque para considerar:

  • pez hacha
  • danio rapido
  • Dardos del arco iris
  • pez mariposa africano
  • tiburón cola roja
  • guppies
  • gurami perla

Nota del autor: También puede mantener varios cangrejos de río en un tanque, pero debe ser lo suficientemente grande como para darle a cada espécimen su espacio. Mantener a los cangrejos de río bien alimentados también es importante o de lo contrario correrá el riesgo de peleas y agresiones.

Cría

El cangrejo de río azul eléctrico se cría bastante en cautiverio. Pueden poner cientos de huevos a la vez, llenando su tanque con mucho color.

Cuando una pareja unida esté lista para reproducirse, colóquelos en un tanque de reproducción separado para que puedan realizar su ritual único. El macho depositará un saco de esperma sobre la hembra. Luego pondrá sus óvulos mientras los pasa a través del esperma para la fertilización.

Luego, llevará los huevos debajo de la cola durante aproximadamente un mes. El macho debe retirarse antes de que eclosionen los huevos para asegurarse de que no se comerá a los bebés.

Los cangrejos de río diminutos emergerán aproximadamente 4 semanas después de la reproducción. La hembra puede cuidar a las crías durante unos días después del nacimiento. Sin embargo, debes sacarla del tanque después de unos 3 días para evitar un comportamiento agresivo.

Puede continuar criando a los bebés con alimentos como espirulina, camarones en salmuera y gránulos. El cangrejo de río crecerá muy rápido, proporcionándote un tanque lleno de grandes invertebrados en muy poco tiempo.

¿Es hora de conseguir uno para ti?

Ahora que eres un experto en el cuidado del cangrejo de río azul eléctrico, la elección es tuya para decidir si esta especie es adecuada para ti.

Hemos pasado horas observando estos fascinantes bichos. ¡Más que casi cualquier otra especie de agua dulce que hayamos tenido!

Con su color vibrante, requisitos de cuidado de bajo mantenimiento y alto nivel de actividad, definitivamente creemos que vale la pena considerarlos.

Si aún no está seguro de si son adecuados para usted, o simplemente tiene algunas fotos o consejos que cree que deberíamos incluir, ¡háganoslo saber! Esperamos que haya disfrutado de esta guía de cuidado y esperamos hacer otra.

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Sergio B. Alonso
La acuariofilia es mi pasión, y todo lo que aprendí y aprendo es la fuente de información para muchos de mis amigos que quieren tener sus propios acuarios cuando contemplan los mios. Yo les ayudo a mantener sus acuarios limpios y funcionando correctamente, además de ocuparme también de mis propios acuarios. Y como mi pasión por los peces y las plantas no tiene límites, también disfruto de tener mi propio sitio web, Acuario3web.com donde escribo lo que sé sobre este maravilloso mundo del acuarismo.