Consejos para lidiar con los altos niveles de nitrato en el acuario

Consejos para lidiar con los altos niveles de nitrato en el acuario

¿Sabe cómo fijar los niveles de nitrato en su pecera y por qué debería molestarse en hacerlo? Aunque la mayoría de los criadores de peces comprenden los efectos letales del amoníaco y los nitritos, a menudo se pasan por alto los niveles seguros de nitrato en el agua del acuario. Sin embargo, si se permite que los niveles de nitrato sean demasiado altos, sus peces y otros residentes del tanque sufrirán.

Los altos niveles de nitratos pueden ser un problema en un acuario cuando se descuidan los cambios regulares de agua y otras tareas de mantenimiento. Entonces, ¿sabe qué nivel de nitrato es demasiado alto? ¿Y puede reconocer los signos de intoxicación por nitratos en los peces de agua dulce?

En esta guía, respondemos esas preguntas cruciales y le mostramos cómo reducir los nitratos en su acuario.

¿De Dónde Viene El Nitrato?

El nitrato se produce como un subproducto al final del ciclo del nitrógeno, y no importa cuán diligentemente mantenga su pecera, siempre hay una cierta cantidad de nitrato presente en el agua . ¿Sabías que el agua limpia del grifo contiene nitrato ? Bueno, sí, y la cantidad varía según el lugar donde viva.

Diagrama del ciclo del nitrógeno

No podía entender por qué mis acuarios seguían mostrando niveles de nitrato de 20 ppm (partes por millón) justo después de cambios parciales de agua y pasar la aspiradora a fondo. Entonces, probé mi agua del grifo, ¡solo para descubrir que contiene nitratos! ¿Quién sabe? 

En los EE. UU., El agua del grifo puede contener niveles de nitrato de hasta 40 ppm , por lo que si su nivel de referencia ideal es de 10 ppm, es posible que deba considerar otras fuentes de agua sin nitratos para su tanque. Los nitratos también están contenidos en el agua de lluvia , por lo que el agua de lluvia es tan buena para los cultivadores de plantas, pero no tan buena idea para su acuario.

En su pecera, los nitratos se producen a partir de material vegetal en descomposición, desechos de pescado acumulados, comida para peces en descomposición y detritos generales. Además, si el medio filtrante no se mantiene correctamente, las bacterias que contiene no pueden hacer frente a la carga, por lo que los niveles de nitrato aumentan.

Niveles Seguros De Nitrato En El Acuario

En el ambiente natural, los niveles de nitrato en el agua son generalmente muy bajos, típicamente por debajo de 5 ppm . Sin embargo, en el hábitat cerrado de una pecera, los niveles de nitrato pueden elevarse rápidamente a niveles que son peligrosos para sus peces.

Niveles de nitrato del tanque de agua salada

Especies de peces de acuario hermosas y brillantes: hermosos peces y corales submarinos.

En los tanques de peces de agua salada, los nitratos son muy perjudiciales para los invertebrados y los corales y, por lo tanto, deben mantenerse en niveles muy bajos, idealmente por debajo de 5 ppm. Sin embargo, los peces marinos pueden tolerar niveles más altos de nitrato de hasta 40 ppm, lo que le da un poco más de margen si tiene una configuración solo para peces.

Pueden ocurrir problemas en instalaciones marinas, ya que los frecuentes cambios de agua diseñados para reducir los niveles de nitrato significan que se debe agregar más sal al tanque. En consecuencia, algunos cuidadores de peces solo llenan su tanque con agua dulce para reemplazar lo que se pierde por evaporación. Eso no reduce el nitrato en el agua del tanque , lo que permite que los nitratos aumenten gradualmente a niveles problemáticos.

Niveles de nitrato del tanque de agua dulce

Cola de milano roja, pez dorado de fantasía resistente en acuario plantado

En un acuario de agua dulce, el nivel de nitratos en el agua debe estar por debajo de 25 ppm y ciertamente no debe ser superior a 50 ppm. Si está criando alevines o tratando de controlar el crecimiento de algas, el nivel de nitrato idealmente debería estar por debajo de 10 ppm.

¿Cómo Se Realiza La Prueba De Nitratos?

¡La prueba mensual del agua de su acuario para determinar la concentración de nitratos es absolutamente esencial!

En tanques nuevos, los niveles de amoníaco, nitrito y nitrato pueden aumentar rápidamente si el tanque no ha sido completamente ciclado, y debe verificar los niveles con regularidad para monitorear si el ciclo se ha completado con éxito. Si tiene un tanque establecido, probar el agua es una parte crucial de su régimen de mantenimiento de rutina del acuario, y siempre debe tener un kit de prueba a mano.

Si no puede pagar un kit de prueba, pregunte a su tienda de pescado local cuánto cobran por las pruebas de agua. Algunas tiendas más grandes probarán el agua de su tanque de forma gratuita, o pueden cobrar una tarifa mensual nominal que a menudo resulta más barata a largo plazo que comprar kits de prueba.

El proceso de prueba

Todos los kits de prueba de nitrato funcionan de manera similar.

Los kits de prueba generalmente vienen en dos formas; tiras de líquido o papel. Puede comprar kits de prueba maestros que incluyen pruebas para el pH del agua y los niveles de dureza, así como para amoníaco, nitritos y nitratos, aunque a menudo no usa algunas de las pruebas y puede resultar más barato comprar kits de prueba individuales. para cosas específicas, como nitratos .

Pruebas de tiras de papel

Mano masculina que sostiene las pruebas de pH frente al acuario de agua dulce.

Las pruebas de tiras de papel son fáciles de usar y económicas. Toma una muestra de agua del tanque y sumerge una de las tiras reactivas de papel en ella. Espere unos minutos y luego compare el color de la tira con la tabla de colores que se proporciona con el kit de prueba. El color de la tira le indica aproximadamente la cantidad de nitrato que contiene la muestra de agua que utilizó.

Pruebas de líquidos

Mano de mujer sosteniendo la prueba de nitrato API poniendo una gota en un recipiente con agua de acuario.

Por lo general, se prefieren los kits de prueba líquida a las tiras de papel, ya que los aficionados consideran que son más precisos, siempre que se sigan las instrucciones del fabricante. El kit de prueba viene con un pequeño tubo de ensayo, una pipeta, un vial con un medio de prueba líquido y una tabla de colores. Coloca un poco de agua del tanque en el tubo de ensayo, agrega unas gotas de fluido de prueba, agita el tubo para combinar el contenido y luego espera unos minutos para que la prueba funcione. El agua del tubo cambia de color, lo que indica la concentración de nitrato en la muestra de agua.

Siempre pruebo mi agua del grifo también, para poder ver cuánto nitrato contiene, en comparación con los niveles de nitrato en el agua de mi tanque. Entonces, si el agua del grifo contiene 20 ppm de nitrato y el agua de mi tanque tiene 25 ppm de nitrato, entonces sé que el tanque está bastante limpio. Si el agua del tanque tiene 40 ppm de nitrato, ¡entonces sé que tengo trabajo que hacer!

Los Peligros Potenciales De Los Niveles Excesivos De Nitrato

Los niveles excesivos de nitrato pueden tener efectos perjudiciales en la vida en su acuario.

Pescado

Ryukin goldfish soplando burbujas en la parte superior del agua.

En tanques de agua dulce y marinos, sus peces comenzarán a verse afectados negativamente cuando los niveles de nitrato alcancen las 100 ppm, especialmente si no toma medidas para corregir eso. Los peces sufren estrés, lo que los hace más susceptibles a las enfermedades y al ataque de parásitos e interfiere con la reproducción. Los peces jóvenes y los alevines no crecerán adecuadamente y muchos morirán.

Además, los niveles altos de nitrato también están asociados con agua poco oxigenada, lo que provocará más estrés en los peces.

Al elegir peces para agregar a su tanque, siempre verifique los valores de nitrato para la especie, ya que los niveles de tolerancia varían. Pruebe el agua de su tanque para asegurarse de que cualquier pez nuevo esté satisfecho con los parámetros del agua, y pídale a la tienda de peces que también pruebe su agua para que pueda ver que los números están cerca antes de realizar su compra. De esa manera, las posibilidades de que los peces sufran un shock por nitratos o intoxicación por nitratos se reducen en gran medida.

Algas y plantas

Plantas submarinas en el acuario.

Si está luchando por controlar las algas en su acuario, eso podría deberse a altos niveles de nitratos, ya que los dos están relacionados. Los niveles de nitrato de solo 10 ppm estimularán el crecimiento de algas, y las floraciones de algas que ve en las nuevas configuraciones a menudo son causadas por un ciclo deficiente del tanque y, en consecuencia, una alta concentración de nitrato.

Las plantas utilizan el nitrato como una fuente importante de nutrición; sin embargo, si los niveles en el agua aumentan demasiado rápido, sus plantas se cubrirán de algas y finalmente se asfixiarán y morirán.

Envenenamiento Por Nitratos Vs. Choque De Nitrato

Cantidades excesivas de nitratos en el acuario pueden resultar en daños catastróficos para su ganado. Hay dos formas de toxicidad por nitratos:

Envenenamiento por nitratos

La intoxicación por nitratos es un problema crónico que ocurre cuando los niveles de nitratos aumentan gradualmente durante un período de semanas. El problema generalmente se debe a un mantenimiento deficiente del tanque, exceso de existencias, sobrealimentación o una combinación de los tres.

El efecto de la intoxicación por nitratos es generalmente la muerte de los peces, y los peces juveniles y los marinos se ven afectados por niveles comparativamente bajos de nitratos en el agua. En los casos de intoxicación por nitratos, a menudo solo uno o dos peces se ven afectados inicialmente. Si no analiza el agua, se puede pasar por alto la causa de la enfermedad de los peces, hasta que sucumban más peces y, finalmente, comienza a producirse la muerte de los peces.

Dependiendo de la especie de pez, es posible que la muerte no ocurra durante unos días o algunas semanas.

Choque de nitrato

Imagen de un pez de colores negro muerto en un acuario de agua dulce.

Choque de nitratos es el término que se utiliza para describir la exposición repentina de los peces a una alta concentración de nitratos. Sin embargo, la misma condición puede ocurrir si los peces se exponen a una disminución repentina y dramática de los niveles de nitrato .

El choque de nitrato generalmente hace que los peces mueran dentro de las 24 horas , y la mayoría de las veces, los propietarios no se dan cuenta del problema hasta que es demasiado tarde. El choque de nitratos generalmente ocurre cuando se introducen nuevos peces en un tanque que ya tiene niveles extremadamente altos de nitrato. Los peces están conmocionados por la mala calidad del agua, a pesar de que los residentes existentes no se ven afectados, ya que se han ido condicionando gradualmente a su entorno con el tiempo.

También puede causar un choque de nitratos al realizar cambios importantes de agua en un tanque establecido que tiene niveles muy altos de nitrato, ya que la caída repentina de los niveles de nitrato impactará a sus peces.

Síntomas De Intoxicación Por Nitratos En Peces

Los siguientes síntomas pueden indicar un problema de nitratos en su acuario:

Goldfish en un acuario
  •   Letargo, incluido el tendido sobre el sustrato.
  •   Falta de apetito y rechazo a la comida.
  •   Frecuencia respiratoria rápida y movimiento de las branquias.
  •   Desorientación e incapacidad para nadar correctamente.

En casos avanzados de intoxicación por nitratos, los peces pueden acurrucarse desde la cabeza hasta la cola.

Si observa alguno de estos síntomas en su pez, pruebe el agua de inmediato para asegurarse de que los niveles de nitrato estén dentro de los parámetros aceptables para las especies de peces que tenga en su acuario.

Si los niveles de nitrato son demasiado altos, hay varias cosas que puede hacer para aliviar el problema y salvar a sus peces.

Tratamiento De La Intoxicación Por Nitratos

Su primera acción debe ser reducir los niveles de nitrato en el tanque. Sin embargo, los cambios de agua deben ser controlados y graduales para que no sorprenda a sus peces como se describe anteriormente. Durante las primeras 24 horas de tratamiento, no alimente a los peces. Lo más probable es que los peces no se coman la comida de todos modos, y la comida no consumida solo contaminará el agua, empeorando el problema.

Tiras de tornasol para medir la acidez Vaso de precipitados con agua

Prueba el agua del tanque en busca de nitratos. Eso le dará una cifra de referencia para que pueda ver cuántos cambios de agua pueden ser necesarios.

Su cifra objetivo está por debajo de 20 ppm. Sin embargo, la reducción de nitratos en el agua debe hacerse de forma paulatina, retirando únicamente hasta un 5% del agua cada dos horas. Continúe cambiando esa cantidad de agua hasta que haya reemplazado aproximadamente la mitad del agua total en el tanque. Eso reducirá drásticamente los niveles de nitratos, pero a un ritmo que no sorprenderá a los peces.

Cuando haya terminado la primera ronda de cambios de agua, vuelva a realizar la prueba para ver cuánto se ha reducido el nivel de nitrato. Si aún tiene niveles demasiado altos, deberá repetir el proceso al día siguiente.

Factores contributivos

Hay varios factores que contribuyen a los altos niveles de nitrato en el acuario, y comprenderlos es la clave para prevenir problemas en el futuro.

Sobrealimentación

Sobrealimentar a sus peces no es bueno para su salud. Algunas especies, como los bettas y los peces de colores elegantes, pueden sufrir afecciones como hinchazón y estreñimiento si se les da demasiada comida. Cuanta más comida se le dé a los peces, mayor será la cantidad de nitrato que producen sus procesos digestivos, lo que aumenta la carga de toxinas en el agua y ejerce presión sobre su sistema de filtración biológica.

Además, cualquier alimento no consumido desaparecerá en el sustrato donde se descompondrá gradualmente, contaminando el agua y agregándose al cóctel de toxinas que están presentes en el agua.

Asegúrese de alimentar a sus peces con la dieta correcta y ofrézcales suficiente comida para que los peces duren uno o dos minutos. Alimente una o dos veces al día e incluya un día de ayuno a la semana para que el sistema digestivo de los peces descanse.

Exceso de existencias

Acuario con peces cíclidos del lago malawi

Nunca sobrecargue su pecera. Cuantos más peces tenga en el tanque, más desechos producirán y más nitratos tendrá en el agua.

Como regla general, debe permitir un galón de agua por cada pulgada de pez, recordando dejar espacio adicional para que crezcan los peces juveniles. Antes de comprar nuevas existencias para su tanque, verifique el tamaño máximo que alcanzará el pez cuando esté completamente maduro. Además, ten en cuenta que algunas especies son territoriales y necesitan más espacio que otras. Un tanque lleno de gente genera estrés, que puede verse agravado por la mala calidad del agua.

Filtros sucios

Si permite que los filtros mecánicos se ensucien y se obstruyan con detritos, el impulsor no funcionará correctamente. Eso puede causar una mala circulación de agua alrededor del tanque y pueden desarrollarse bolsas de agua sucia y altos niveles de nitratos.

Limpie los filtros al menos una vez al mes y reemplace el medio filtrante de carbón con regularidad para ayudar a mantener los niveles de nitrato bajo control.

Material vegetal en descomposición

Primer plano de manos poniendo plantas en el acuario de agua baja.

Mantener plantas vivas en su acuario es una excelente manera de controlar los niveles de nitratos, ya que las plantas vivas utilizan los nitratos como fertilizante para su crecimiento. Sin embargo, debe mantener sus plantas y mantenerlas ordenadas. Retire las hojas muertas y reduzca el crecimiento excesivo de las plantas para asegurarse de que el material vegetal muerto no se acumule en el fondo del tanque, donde se descompondrá, aumentando el nivel de nitratos en el agua.

Cómo Reducir El Nitrato

Hay muchas formas en las que puede reducir y controlar los niveles de nitrato en su acuario:

Mantener plantas vivas

Mantener plantas vivas es una muy buena estrategia a largo plazo para mantener equilibrados los niveles de nitrato en su tanque. Las plantas vivas extraen el nitrato del agua y lo utilizan como fertilizante, lo que ayuda a reducir la cantidad de nitrato en el medio ambiente.

Mantenga su tanque limpio

Cómo funciona el ciclo del nitrógeno: acuario con peces pequeños y un hermoso paisaje acuático.

Mantener el acuario limpio y en buen estado es la mejor manera de controlar los niveles de nitrato. Los desechos de pescado finalmente producen nitrato, así que asegúrese de aspirar bien el sustrato cada semana para eliminar los detritos y los restos de comida que, de lo contrario, se descompondrán y contaminarán el agua.

Utilice medios filtrantes que eliminen nitratos

Si su tanque tiene un problema persistente de nitratos, los medios filtrantes especiales para eliminar nitratos pueden ser una herramienta extremadamente útil. Estos productos están disponibles en línea o en buenas tiendas de acuarios.

Realizar cambios de agua semanales

Debe realizar cambios parciales de agua cada semana para mantener bajo control los niveles de nitrato en el tanque. Sin embargo, si el agua de su grifo o de pozo tiene altos niveles de nitrato, es posible que desee utilizar agua DI (desionizada) o agua RO (ósmosis inversa) para los cambios de agua. Sin embargo, ambas opciones no tienen contenido mineral, por lo que el pH y la dureza del agua pueden cambiar, y es posible que deba agregar un tampón de pH o un suplemento mineral para corregir los parámetros que se adapten a sus peces.

Detalle de la mano del hombre que sale del acuario durante su limpieza.  Concepto de quehaceres domésticos

Alternativamente, mezcle agua DI o RO con agua del grifo para crear una mezcla que coincida con los parámetros de agua que desea.

Utilice un filtro desnitrador

Se pueden usar filtros especiales para eliminar nitrógeno llamados desnitradores si tiene un problema con los niveles altos de nitrato en su tanque, pero estos pueden ser muy costosos, y un medio filtrante que reduce los nitratos es una mejor opción, aunque deberá reemplazarlo periódicamente .

Instalar un refugio

Un refugio es básicamente un lugar remoto que alberga una población de vida silvestre. Cuando se usa como parte de una estrategia de control de nitratos para tanques marinos y de arrecife, un refugio proporciona un entorno separado en el que se pueden cultivar macroalgas.

Las macroalgas son extremadamente efectivas para eliminar el nitrato y el fosfato del agua a medida que pasa por el refugio, lo que reduce los niveles que serían dañinos para su ganado. Simplemente elimine periódicamente la cosecha de algas o algas marinas y los nitratos con ella.

Utilice microbios

También se pueden usar varios tipos de microbios vivos para controlar los niveles de nitrato. Los microbios utilizan nitrato para la biomasa o lo convierten en gas nitrógeno que se evapora sin causar daño. Hay dos formas de microbios; aeróbico y anaeróbico.

Los microbios aeróbicos se componen principalmente de bacterias heterótrofas que absorben nitratos rápidamente pero necesitan ser “alimentados” con alguna forma de carbono, como el etanol. Desafortunadamente, los microbios aeróbicos pueden florecer, lo que puede provocar una disminución del oxígeno en el agua.

Los microbios anaeróbicos, como las bacterias que no contienen azufre , son trabajadores más lentos pero no requieren dosificación de carbono porque viven en arena profunda donde abunda la materia orgánica.

La tormenta perfecta para los propietarios de acuarios es crear una comunidad microbiana que sea diversa y variada, lo que puede significar la adición de un sustrato de arena profunda, una alimentación regular con alimentos y suplementos bacterianos y el uso de inoculantes bacterianos.

En Conclusión

Espero que haya disfrutado de nuestros consejos sobre cómo lidiar con el exceso de nitratos en su pecera.

Aunque el nitrato no es tan peligroso para los peces como el amoníaco y los nitritos, los niveles excesivos de nitratos en el acuario pueden provocar una mala salud de los peces, envenenamiento y shock. Hay muchas formas en las que puede evitar que los nitratos se acumulen en su tanque, pero el método más efectivo es realizar cambios parciales regulares de agua y mantener su acuario limpio y en buen estado.

Nos encantaría escuchar lo que pensó de nuestro artículo, así como los consejos y trucos que tenga para mantener bajos los niveles de nitrato en su tanque. Cuéntenos su historia en el cuadro de comentarios a continuación y no olvide compartir nuestra guía con sus amigos.

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Sergio B. Alonso
La acuariofilia es mi pasión, y todo lo que aprendí y aprendo es la fuente de información para muchos de mis amigos que quieren tener sus propios acuarios cuando contemplan los mios. Yo les ayudo a mantener sus acuarios limpios y funcionando correctamente, además de ocuparme también de mis propios acuarios. Y como mi pasión por los peces y las plantas no tiene límites, también disfruto de tener mi propio sitio web, Acuario3web.com donde escribo lo que sé sobre este maravilloso mundo del acuarismo.