Polypterus bichir: Guía de cuidados

El bichir es un pez de agua dulce impresionante y único que le da un toque muy prehistórico a tu tanque. De hecho, son uno de nuestros peces de agua dulce favoritos que puedes conseguir. 

También hay algunos tipos diferentes que puede obtener que tienen diferentes colores y patrones. ¡Tienes muchas opciones!

Pero si está interesado en obtener uno de estos peces de aspecto antiguo, deberá saber cómo mantenerlos felices y saludables. Ahí es donde entra esta guía.

A continuación, aprenderás todo lo que necesitas saber sobre el cuidado del bichir y de este pez en general. Tamaño del tanque, dieta, compañeros de tanque y más. ¡Está todo aquí!

Resumen De Especies

Los bichirs (Polypterus bichir) son un pez tropical de agua dulce que existe desde hace MUCHO tiempo. Forman la familia Polypteridae y se encuentran principalmente en el noreste de África a lo largo del río Nilo y sus afluentes asociados.

Los bichirs prefieren aguas poco profundas y pantanosas y también pueden prosperar en aguas semisalobres. Su construcción los hace aptos para este tipo de hábitat, razón por la cual se han mantenido sin cambios durante tanto tiempo.

Debido a las aguas turbias de donde provienen estos peces tienen muy mala vista. ¡Simplemente no hay suficiente visibilidad para que una buena visión sea útil!

Bichir on the substrate

En cambio, los bichirs usan sus otros sentidos para navegar y encontrar comida. Tienen un buen sentido del olfato y también pueden sentir la electricidad en el agua. Tienen ampollas de Lorenzini que son pequeños órganos que pueden recoger la electricidad de otros animales en el agua. Como puedes imaginar, ¡esto es bastante útil! 

Los bichirs son un pez interesante porque tienen un par de pulmones y necesitan acceso a la superficie para obtener oxígeno. Una de las principales razones de esto es que las aguas de donde provienen suelen ser tan pantanosas y sucias que dificultan la respiración. Este diseño soluciona todo eso.

Los pulmones de Bichir son un poco diferentes a los pulmones de otros peces como el gourami enano. Los pulmones de un bichir son más un saco que una masa de tejido. No parece haber mucha ventaja de uno sobre el otro, es solo la forma en que evolucionaron.

Estos peces también son muy difíciles de sexar. Esto genera mucha incertidumbre durante el proceso de compra, pero a menos que esté tratando de criarlos, esto no debería importar demasiado.

Esperanza de vida

La esperanza de vida promedio de bichir suele ser de 10 a 15 años en cautiverio. Sin embargo, no está descartado que lleguen a los 20 años si reciben un cuidado perfecto (y tienen una buena genética).

La vida útil de estos peces puede verse afectada significativamente por las condiciones en las que viven. Si eres un propietario atento que hace todo lo posible para ayudarlos a prosperar, estarán contigo durante bastante tiempo. 

Apariencia

El aspecto general de los bichires es muy antiguo y prehistórico. Estos peces con aletas radiadas han existido durante millones de años de una forma u otra y han sufrido muy pocos cambios durante ese período de tiempo.

Se ven como un cruce entre una serpiente y una anguila, y pueden llegar a ser bastante largos. En la parte superior de la espalda tienen una serie de aletas dorsales espinosas.

Dos bichires de Senegal

Estas aletitas dorsales continúan hasta la cola, que se abre en abanico para crear una amplia superficie. Aquí es donde bichir genera la mayor parte de su impulso.

Su cuerpo es bastante escamoso, lo que realmente se suma a su apariencia general de reptil. Estos cubren la mayor parte de su cuerpo con la excepción de un pequeño parche en la parte inferior de la cabeza.

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Los bichir tienen dos grandes aletas pectorales de las que dependen en gran medida para moverse cuando nadan. También pueden girar estas aletas para que queden paralelas al sustrato y usarlas para gatear.

En la parte delantera de sus cabezas, verá que tienen dos pequeñas extensiones en forma de tentáculos en la nariz que les facilitan oler y navegar en aguas poco visibles.

Tipos De Bichires

Hay algunos tipos populares de bichirs que verás en los acuarios de todo el mundo. Cada tipo tiene un color diferente y muchas veces tendrá una longitud corporal que no es compartida por otros bichirs.

Dinosaur Bichir

El bichir de dinosaurio (también conocido como bichir de Senegal) es uno de los tipos más populares que puedes encontrar. En su mayoría son grises y no suelen ser tan grandes como la mayoría de los otros tipos de bichirs.

En algunos casos, vendrán en un gris más claro (casi blanco) e incluso en rosa y azul. Sus cuerpos son más o menos el molde bichir clásico, y no tienen ninguna característica particular que se desvíe.

Albino Bichir

El bichir albino es esencialmente un bichir de dinosaurio pero blanco con ojos rojos. Todo lo demás es exactamente igual a excepción del color. Estos son un tipo de bichir muy buscado (como lo son la mayoría de los peces albinos).

Ornate Bichir

Este es uno de nuestros favoritos. El bichir ornamentado es un pez muy grande y de aspecto interesante. Pueden crecer hasta alcanzar dos pies de largo y tener un color base amarillo limpio en sus cuerpos. Esparcidas por todo el amarillo hay motas negras que se juntan en sus aletas dorsales espinosas.

Un bichir ornamentado nadando hacia el fondo del tanque.

Saddled Bichir

El bichir ensillado (Polypterus endlicheri) es enorme. Estos peces pueden llegar a medir dos pies y medio de largo lo que los convierte sin duda en el tipo de bichir más grande. Son de color amarillo claro y tienen algunas rayas negras/gris oscuro que también cubren sus cuerpos.

Una característica diferente del endlicheri bichir es su mandíbula inferior sobresaliente. No es muy prominente, pero definitivamente se nota cuando se mira de cerca.

Delhezi Bichir

El delhezi bichir tiene la forma y el tamaño típicos de otros bichirs. La característica más importante que hace que este tipo se destaque son sus interesantes patrones de color. Son principalmente grises con manchas amarillas y verdes y algunas rayas negras cortas.

Tamaño

El tamaño promedio de los peces bichir es de 1 a 2.5 pies de largo. Este amplio rango está determinado principalmente por el tipo de bichir que obtienes. Otros factores como el cuidado y la genética también influyen en esto.

Bichir Care

El cuidado de Bichir no es excepcionalmente difícil, pero hay algunas cosas que debe tener en cuenta. En el lado positivo, estos son peces resistentes. Existe una gama bastante amplia de parámetros del agua que cualquier acuarista semiexperimentado debería poder mantener.

Por otro lado, hay consideraciones dietéticas y de comportamiento que los hacen un poco más intensivos en tiempo. Considerándolo todo, creemos que esto se equilibra para que el cuidado de bichir sea moderado en términos de dificultad. Si realmente quieres uno, ¡deberías poder manejarlo si sigues nuestras recomendaciones a continuación!

Tamaño del tanque

El tamaño mínimo recomendado del tanque para estos peces es de alrededor de 90 galones por uno. El tamaño de estos peces y su nivel de actividad significa que necesitan un amplio espacio para nadar y sentirse cómodos.

Un bichir en el fondo del tanque

Hay muchos propietarios que han mantenido bichir en tanques tan pequeños como de 40 galones, pero no estamos de acuerdo con este enfoque. Si bien pueden sobrevivir, siempre recomendamos que le brinde a sus peces el hábitat óptimo para que sean felices y saludables.

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Parámetros del agua

Los bichir son bastante resistentes y pueden sobrevivir en una amplia gama de parámetros de agua. Dicho esto, hay una ventana recomendada a la que debe apuntar si quiere que estén lo más saludables posible.

  • Temperatura del agua: 74 °F a 82 °F
  • Niveles de pH: 6.2 a 7.8
  • Dureza del agua: Blanda
  • KH: 5-20 dKH

Aunque el bichir puede obtener oxígeno de la superficie, siempre debe realizar cambios regulares de agua y controlar los niveles en su acuario con un kit de prueba. Ser consistente con esto asegurará que vivan una vida larga y saludable.

Qué poner en su tanque

Una de las cosas buenas de los bichir es que les va bien con una variedad de decoraciones de hábitat. Puede agregar plantas, madera flotante o cuevas y no les importará de una forma u otra.

También puedes mantenerlos en un tanque más escaso. ¡Estos peces no son quisquillosos!

Lo único que querrá recordar al configurar su tanque es obtener el sustrato correcto. Recomendamos encarecidamente un sustrato arenoso para bichir. Es a lo que están acostumbrados y es seguro y cómodo para ellos (después de todo, se alimentan del fondo).

El sustrato de grava puede ser demasiado duro para sus vientres e incluso ha habido informes de bichir que se lo comieron accidentalmente cuando buscaban comida. Obtenga arena y nunca tendrá que preocuparse de que eso suceda.

Posibles enfermedades comunes

No hay ninguna enfermedad específica de bichir de la que debas preocuparte. En cambio, los culpables estándar como Ich son lo que debes evitar.

Lo bueno es que brindar un excelente cuidado al bichir y mantener el agua y el tanque en excelentes condiciones reducirá significativamente las posibilidades de que sus peces se enfermen. La prevención siempre es mucho más fácil y confiable que tener que tratar una enfermedad o infección más adelante.

Sea consistente con los cambios de agua y siempre controle a sus peces para que pueda notar cualquier comportamiento anormal. Actuar rápido y manejar cualquier cosa fuera de lo común es la marca de un buen propietario.

Alimentación Y Dieta

Dado que los bichirs son carnívoros, deberá asegurarse de que obtengan suficientes alimentos ricos en proteínas en su dieta para mantenerse saludables. También comen de noche, lo cual es otra consideración que los hace un poco diferentes de muchos peces de agua dulce populares.

Debido a su naturaleza nocturna, querrá programar sus comidas adecuadamente. La noche o temprano en la mañana antes de que se apaguen las luces es una buena opción. Tratar de reprogramar un pez para alejarlo de su comportamiento de alimentación natural es una batalla cuesta arriba. ¡Es mejor trabajar con ellos!

En términos de su dieta real, aquí es donde el cuidado de bichir puede ser un poco más complicado que el de otros peces. No debe confiar en los gránulos o los alimentos en escamas y, en su lugar, debe darles una mezcla de alimentos vivos, secos y congelados ricos en proteínas. Esto les proporcionará enriquecimiento y activará sus instintos depredadores, ¡lo cual es muy divertido de ver!

Esto puede llevar un poco más de tiempo de lo que estás acostumbrado, pero es lo que necesitan. Algunas de las opciones preferidas para estos peces son:

  • gusanos de sangre
  • lochas del tiempo
  • Camarón
  • Rastreadores de la noche
  • corazón de buey

Nota del autor: los gránulos todavía se pueden usar para complementar su dieta. Simplemente no debe convertirlo en su principal fuente de alimento.

Comportamiento Y Temperamento

Una de las principales cosas que deberá tener en cuenta cuando se trata del cuidado de bichir es su temperamento. Si bien no los consideraríamos muy agresivos, definitivamente tienen tendencias agresivas que debes controlar.

Cuando combinas esto con el hecho de que son carnívoros, puede generar algunos problemas con otros peces en su tanque. Cualquier cosa de su tamaño o más pequeña podría considerarse un objetivo para tu bichir (cubrimos los detalles del compañero de tanque en la siguiente sección).

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Aparte de su temperamento, su comportamiento general es bastante activo. Estos peces son habitantes del fondo, pero visitarán regularmente la superficie para tomar una bocanada de aire. Esto los convierte en una criatura divertida porque a menudo los verás en movimiento.

Nocturnal bichir at night

Los bichirs son nocturnos, por lo que gran parte de su actividad ocurrirá durante la noche. Esto aumentará aún más a la hora de comer (suponiendo que los alimente por la noche).

Bichir Tank Mates

Encontrar compañeros de tanque bichir compatibles se trata de administrar el tamaño y el potencial de agresión. Como hemos dicho, estos peces pueden ser agresivos y son carnívoros por naturaleza.

Esto significa que cualquier especie de su tamaño o más pequeña probablemente no sea una buena idea. ¡Pueden ser molestados o incluso comidos!

Los peces que son un poco más grandes son mucho mejores compañeros de tanque bichir porque no se confundirán con la comida y son demasiado grandes para ser intimidados. Algunos ejemplos de esto son:

  • pez Óscar
  • Cíclidos cuerno de flor
  • cuchillo africano
  • Lochas Payaso
  • pez jack dempsey
  • pez dólar de plata

También querrá asegurarse de que sus compañeros de tanque permitan que llegue suficiente comida al fondo del tanque. Un bichir puede desnutrirse fácilmente si este es el caso, lo que puede provocar problemas de salud o una mayor agresión.

Nota del autor: También puedes tener más de un bichir en el mismo tanque. Si bien esto no se hace muy a menudo (no estoy seguro de por qué), siempre que aumente el tamaño de su tanque para acomodar a los peces adicionales, ¡deberían llevarse bastante bien!

Cría

No hay mucha información sobre cómo criar bichirs con éxito. El proceso, en general, no se ha hecho mucho en acuarios domésticos y la cantidad de datos que tenemos es limitada.

Cada tipo de bichir requiere condiciones de agua y tanque ligeramente diferentes para reproducirse, pero eso tampoco se entiende bien. ¡Esto solo significa que es posible que tengas que experimentar un poco si deseas seguir con esto!

La mayor parte de la información de reproducción que puede encontrar tiende a involucrar al bichir de Senegal. Estos bichires responden bien al agua más fría como desencadenante de la reproducción y parecen tener una tasa de éxito más alta que otros tipos.

También se recomienda una combinación de agua blanda pero ligeramente ácida. También querrás aumentar un poco su ingesta de proteínas.

El macho perseguirá a la hembra y le dará un cabezazo suave. Este proceso de cortejo puede durar uno o dos días. Si tiene éxito, la hembra buscará un lugar para depositar sus huevos (prefieren plantas tupidas).

Una vez que se completa el proceso de fertilización, debe sacar a los padres del tanque y comenzar a alimentar a los alevines una vez que estén listos. Las opciones de alimentos comunes como los camarones en salmuera y los microgusanos son una buena opción para facilitar el crecimiento.

Conclusión

Ser propietario de un bichir es increíblemente divertido y gratificante. ¡Estos fósiles vivientes son una delicia para ver y a menudo te sorprenderás de su aspecto prehistórico!

También son peces relativamente activos, lo que puede ser un buen cambio de ritmo en comparación con otros que se alimentan en el fondo. Por lo menos, los verá con frecuencia visitando la superficie para obtener oxígeno.

El cuidado de Bichir también es bastante sencillo. Simplemente manténgalos en el tipo de hábitat correcto, controle el agua constantemente y no los empareje con los compañeros de tanque equivocados.

Su aspecto prolijo y su manejable dificultad de cuidado son la razón por la que son uno de nuestros peces de agua dulce favoritos. ¡Los hemos estado recomendando durante años y no planeamos detenernos pronto!

Si usted es un dueño de bichir que quiere opinar sobre estos peces (o trucos que le han funcionado), nos encantaría saber de usted. ¡Ayúdanos a mejorar aún más esta guía!

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Sergio B. Alonso
La acuariofilia es mi pasión, y todo lo que aprendí y aprendo es la fuente de información para muchos de mis amigos que quieren tener sus propios acuarios cuando contemplan los mios. Yo les ayudo a mantener sus acuarios limpios y funcionando correctamente, además de ocuparme también de mis propios acuarios. Y como mi pasión por los peces y las plantas no tiene límites, también disfruto de tener mi propio sitio web, Acuario3web.com donde escribo lo que sé sobre este maravilloso mundo del acuarismo.