Cómo saber si una tortuga está muerta o se está muriendo

Las tortugas son conocidas por su longevidad y los aparentemente extraordinarios poderes de defensa pasiva y adaptación que poseen. Sus caparazones duros les permiten sobrevivir a las lesiones y la exposición a los elementos, actuando como un escudo natural contra las duras condiciones. Pero estos resistentes revestimientos exteriores pueden no ser suficientes para evitar que mueran en los confines del cautiverio.

Por mucho que intente brindarle la mejor atención posible, hay ocasiones en las que parece que su tortuga está decidida a sucumbir a su entorno. Aunque esto puede ser cierto en algunos casos, el siguiente artículo cubrirá algunas de las razones más comunes por las que las tortugas mueren en cautiverio y le brindará formas de aumentar sus posibilidades de supervivencia.

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7 signos de una tortuga muerta o moribunda

Curiosa tortuga de acuario

Como ocurre con la mayoría de los animales, se sabe que las tortugas actúan de manera anormal cuando están enfermas o muriendo. Su comportamiento puede cambiar rápidamente y sus niveles de actividad pueden disminuir significativamente. En estas circunstancias, saber identificar si tu tortuga está enferma o al borde de la muerte podría salvarle la vida. Aquí hay 7 señales de advertencia que debe tener en cuenta:

Hueles un mal olor

Los malos olores son un indicador clave de una enfermedad, especialmente mucho antes de que se manifiesten los síntomas físicos. Cuando su tortuga tiene una infección bacteriana o alguna otra enfermedad que está causando que muera lentamente, lo más probable es que note un olor que emana de su hábitat.

Otras enfermedades que pueden causar un olor molesto incluyen infecciones fúngicas, que son comunes en tortugas que tienen humedad constante en sus caparazones. Si nota un mal olor alrededor del hábitat de su tortuga pero que no proviene del animal en sí, entonces podría ser otro signo de infección o muerte.

Finalmente, un olor particularmente desagradable también puede ser causado por la descomposición activa de una tortuga muerta que se ha dejado descomponer en el tanque. Lo ideal es sacar su cuerpo de su hábitat antes de que alcance un estado de descomposición avanzada. Esto evitará que el mal olor se vuelva abrumador y garantizará que sus compañeros de tanque permanezcan seguros.

Notas Una Interrupción En Las Rutinas Diarias De Tu Mascota

Para asegurarse de aprovechar al máximo la vida, las tortugas tienden a tener una rutina estricta. Comen aproximadamente a la misma hora todos los días y pasan la mayor parte de sus horas de vigilia realizando actividades de rutina, ya sea tomando el sol o nadando en sus tanques.

Cuando tu tortuga comience a morir, esta estructura diaria comenzará a colapsar gradualmente. Puede rechazar la comida por completo, y sus lugares habituales para tomar el sol también pueden comenzar a desaparecer a medida que comienza a perder interés en la luz del sol y el calor. Su tortuga normalmente animada puede comenzar a actuar de una manera letárgica.

Dos tortugas nadando en acuario una sobre otra

Si nota interrupciones en las rutinas diarias de su mascota, es posible que el final no esté muy lejos. Una tortuga activa que ha dejado de comer repentinamente puede haberse enfermado. Pero uno que parece haber renunciado a la vida podría estar a días de morir, especialmente si descubre que sus lugares habituales en el tanque ya no están en uso.

El caparazón de tu tortuga está desfigurado

Una vez que tu tortuga se enferme, inmediatamente notarás cambios físicos en su caparazón. El caparazón siempre debe estar liso y limpio, pero si se está muriendo, comenzará a desarrollar grietas profundas u otras irregularidades que pueden hacer que se vea desfigurado.

Estas irregularidades son causadas por infecciones bacterianas o parasitarias que se abren paso lentamente por todo el cuerpo de la tortuga. También puede observar otros síntomas que pueden ayudarlo a identificar la naturaleza exacta de la enfermedad, como párpados hinchados o piel descamada. El caparazón también puede decolorarse, lo que puede ser una señal de advertencia temprana de hongos u otras lesiones en la piel.

En resumen, cualquier deformidad en el caparazón de tu mascota podría indicar la presencia de una enfermedad de evolución lenta que pronto podría causar su muerte. Incluso si su tortuga está comiendo y activa, estos cambios físicos deben tomarse en serio. ¡Errar siempre por el lado de la precaución cuando se trata de sus mascotas!

Tienes una tortuga que no se mueve, y no es su período de hibernación

Primer plano de la cabeza de la tortuga verde durmiente

La hibernación en las tortugas no es necesaria, pero aún es común que las tortugas duerman durante los meses más fríos del año. Aquellos que lo hagan harán planes con anticipación a sus tiempos reales de hibernaciónya sea enterrándose profundamente en el sustrato o encontrando un lugar fresco debajo de su plataforma para tomar el sol.

Si su tortuga no ha comenzado a hacer los preparativos para la hibernación, es muy probable que tenga una enfermedad terminal. Es probable que una tortuga inmóvil sin síntomas de hibernación haya contraído alguna otra enfermedad que haya atacado su cuerpo en el transcurso de varias semanas o meses.

Estas mascotas suelen ser fáciles de detectar, ya que las tortugas que no están hibernando tienden a permanecer encima de su sustrato incluso durante las noches más cálidas. También tienden a gatear menos alrededor de sus tanques, con algunas excepciones.

La respiración de tu mascota se vuelve muy débil o inusual

La mayoría de las personas pueden determinar si una tortuga está muriendo o no simplemente observando su condición de respiración. Las tortugas sanas respiran de forma natural durante el día y la noche, con el pecho expandiéndose por completo cuando inhalan y desinflándose cuando exhalan.

Si su mascota tiene una enfermedad terminal o tiene una infección respiratoria, su respiración puede volverse dificultosa o inusualmente tranquila. Es posible que no respire en absoluto durante el día, aunque este problema a menudo se puede solucionar sumergiéndolo en agua o rociándolo con una botella de spray.

La pequeña tortuga flota en un acuario.

Hay muchos otros síntomas que pueden ayudarlo a identificar la naturaleza de la enfermedad respiratoria de su tortuga, incluidos los silbidos, las burbujas que salen de la nariz y las secreciones de los ojos. Antes de intentar cualquier remedio casero para solucionar el problema respiratorio de su mascota, llévelo a un veterinario que pueda ofrecerle un tratamiento profesional.

Ves un cuerpo hinchado

La mayoría de las tortugas acumulan naturalmente depósitos de grasa para ayudarlas a sobrevivir la hibernación, pero estos depósitos de grasa no son visibles a menos que tengan un sobrepeso extremo. Las tortugas obesas pueden enfermarse si aumentan demasiado de peso en un corto período de tiempo, ya que esto puede hacer que sus sistemas corporales se apaguen.

Un cuerpo hinchado también podría ser una indicación de que ha comenzado el proceso de descomposición. La acumulación de gases puede hacer que el cuerpo de tu mascota se hinche, mientras que su caparazón también puede sentirse más blando o débil de lo normal. Estos gases no pueden escapar a través de los orificios de ventilación de su mascota porque están bloqueados por el deterioro de su piel.

Por lo tanto, la hinchazón puede ser una señal clave de que tu tortuga está muerta o muriendo. Esté atento a otros signos que pueden ayudarlo a identificar la naturaleza exacta de la condición de su mascota, como la falta de apetito, cambios en sus patrones de respiración o, en caso de muerte, un olor desagradable que proviene de su cuerpo o recinto.

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Prevención de muertes y enfermedades

La muerte en cualquier animal es siempre una circunstancia lamentable, sobre todo cuando se trata de nuestras queridas mascotas. Pero con el cuidado adecuado y las medidas preventivas, puede mantenerlos sanos y salvos durante muchos años. Aquí hay algunas cosas que puede hacer para darle una vida larga y saludable:

Exámenes Veterinarios Regulares

Considere hacer que su tortuga sea examinada regularmente por un veterinario de animales exóticos, especialmente si nota algún cambio en su apetito o comportamiento. Estos veterinarios pueden diagnosticar y tratar una amplia gama de condiciones utilizando métodos y medicamentos precisos. La intervención oportuna a veces puede salvar la vida de su mascota, así que actúe rápidamente.

Además, parte del cuidado de la salud responsable es, para empezar, minimizar todos los casos de enfermedades. Un veterinario de animales exóticos también puede darte consejos sobre cómo mantener a tu querido compañero en óptimas condiciones de salud, incluidos los tipos de vitaminas y alimentos a los que debe tener acceso en todo momento.

Prevención a través de la dieta

Al igual que usted y yo, las tortugas necesitan una dieta balanceada para mantenerse saludables y evitar enfermedades. Muchos gránulos comerciales ofrecen el equilibrio adecuado para mascotas jóvenes en crecimiento. Pero a medida que llegan a la edad adulta, es posible que deba complementar su dieta con alimentos frescos para brindarles todos los nutrientes que necesitan para mantener su salud.

Algunas tortugas son más exigentes con la comida que otras, así que revisa los tipos de alimentos que más les gustan antes de comprarlos. Si sospecha que su mascota no está comiendo lo suficiente, intente agregar algunas vitaminas y calcio a su comida. Incluso si tiene un comensal quisquilloso en sus manos, todavía hay muchos alimentos nutritivos que puede ofrecerle regularmente.

La tortuga de orejas rojas tiene alimento seco

Recuerde que aunque la mayoría de las tortugas son herbívoras, aún requieren fuentes de proteínas para mantenerse saludables.

Ayúdalo a mantener una temperatura corporal ideal

Las tortugas son animales de sangre fría que requieren temperaturas corporales estables para sobrevivir. Si el tanque de su tortuga está demasiado caliente o demasiado frío, puede causar varias enfermedades y condiciones que reducen su vida útil. Las temperaturas más frías en particular pueden hacer que se sientan lentos y débiles, mientras que las temperaturas más cálidas pueden deshidratarlos.

Por esta razón, la mayoría de las tortugas necesitan áreas para tomar el sol con una temperatura óptima de entre 75 °F (23 °C) y 85 °F (29 °C). Esto es especialmente importante si está enfermo o se encuentra en los últimos días de su vida. Por lo general, puede proporcionarle a su mascota este tipo de área para tomar el sol usando una lámpara de calor o un tapete térmico, pero verifique que la piel de su mascota no se sienta demasiado caliente al tacto antes de hacerlo.

Para obtener más consejos sobre cómo crear la configuración ideal del tanque de tortugas, consulte este artículo.

Proporcionar agua dulce

Las tortugas son animales desordenados que producen una gran cantidad de desechos, por lo que necesitan agua limpia y espacios para vivir en todo momento. Invierta en un buen filtro de cartucho para tanques de tortugas para mantener los parámetros del agua bajo control. Recuerde eliminar todos sus desechos y agregar agua limpia todos los días o dos. El agua sucia puede empeorar una condición existente o causar nuevos problemas de salud, así que siempre sea diligente con el tanque de su tortuga.

En caso de duda, sepa que el hábitat ideal de una tortuga contiene unas pocas pulgadas de agua en un recipiente seguro que tiene espacio para que se arrastre y se seque. Usa una tapa que cierre bien para evitar que se caiga o quede atrapado adentro, y no dejes que ingrese al agua si su temperatura corporal es inferior a 30 °C (86 °F). El agua tibia suele ser la más cómoda para estas criaturas.

Cómo ayudar a su mascota enferma o moribunda

A pesar de sus mejores esfuerzos, la muerte y las enfermedades a veces pueden ser inevitables. Sin embargo, brindarle a su mascota la atención adecuada en estas desafortunadas circunstancias puede marcar la diferencia. Esto no solo aumentará sus posibilidades de supervivencia, sino que también hará que el proceso sea menos traumático para usted como propietario.

Dado que estos animales no pueden decirnos cómo se sienten, depende de nosotros hacer todo lo posible para mantenerlos saludables y evitar infecciones. Si descubre que su mascota está enferma o muriendo, aquí hay una guía paso a paso para brindarle consuelo durante este momento difícil:

Paso 1: identificar el problema

Antes de hacer nada, identifique la causa principal de la enfermedad o lesión de su tortuga. ¿Se ha enfermado recientemente? ¿Ha experimentado algún cambio reciente en su dieta, hábitat o entorno? Si puede identificar la causa de una dolencia o accidente, podrá concentrar todos sus esfuerzos en la solución.

Paso 2: Intente que su mascota vuelva a la normalidad

Si la dolencia de su mascota tortuga no es demasiado grave, es posible que pueda devolverle la salud óptima haciendo algunos cambios en su entorno y dieta. Intente alimentarlo con alimentos saludables, proporcione un área para tomar el sol con la temperatura adecuada y deje que su mascota descanse un rato. Si ha resultado herido, vigile de cerca su caparazón y cola para detectar cualquier problema.

Paso 3: busque asistencia profesional

Si su mascota está muy enferma o gravemente lesionada, es posible que deba buscar ayuda profesional. Si hay signos de una infección grave alrededor de los ojos, la boca o el caparazón, entonces es hora de buscar atención médica para tu mascota. No dude en tomarlo de inmediato si observa algún síntoma. Incluso si se está muriendo, el veterinario podría prolongar su vida con algunos medicamentos y el cuidado adecuado.

Paso 4: Proporcionar el tratamiento necesario

Finalmente, debe proporcionar el tratamiento necesario. Si su mascota está levemente enferma o ha contraído una infección menor, puede tratar sus síntomas en casa con antibióticos u otros medicamentos. Si ha consultado a un veterinario o especialista en acuicultura, administre los medicamentos recetados de acuerdo con sus instrucciones.

Paso 5: considere la eutanasia como un último recurso viable

Si su tortuga tiene un dolor significativo o su condición no se puede tratar, debe considerar la eutanasia. Tomar esta decisión puede ser difícil, así que consulte a un veterinario para obtener más información sobre los diferentes métodos de eutanasia para ayudarlo con su decisión. También hemos escrito un artículo sobre una lista de factores a considerar antes de sacrificar a una mascota. Si bien se enfoca en los peces, los principios generales mencionados también se aplican a las tortugas.

Si planea sacrificar a su mascota usted mismo, opte por un método humanitario como el método del refrigerador, que consiste en poner su cuerpo en un congelador durante unos días. Su objetivo final debe ser mantener a su tortuga mascota cómoda y libre de estrés durante el tiempo que le queda en la Tierra. Al seguir estos sencillos pasos, puede asegurarse de que su mascota viva la mejor vida posible, incluso cuando enfrenta la muerte o lesiones.

Conclusión

Por muy molesto que pueda ser pensar en que su amada mascota se enferme o muera, saber cómo identificar los signos de una muerte inminente o una enfermedad grave puede permitirle brindarle la atención médica que necesita para sentirse cómoda.

Recuerde que la mayoría de las tortugas mascotas viven alrededor de 20 años, ¡esto significa que están con nosotros durante mucho tiempo! La información anterior puede ayudarnos a tomar la mejor decisión posible para nosotros y nuestras mascotas. Al final del día, el objetivo es brindar la mejor vida posible a nuestras tortugas mascotas, incluso cuando están a punto de salir.

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Sergio B. Alonso
La acuariofilia es mi pasión, y todo lo que aprendí y aprendo es la fuente de información para muchos de mis amigos que quieren tener sus propios acuarios cuando contemplan los mios. Yo les ayudo a mantener sus acuarios limpios y funcionando correctamente, además de ocuparme también de mis propios acuarios. Y como mi pasión por los peces y las plantas no tiene límites, también disfruto de tener mi propio sitio web, Acuario3web.com donde escribo lo que sé sobre este maravilloso mundo del acuarismo.