Cloro y cloramina: ¿hay alguna diferencia?

En el pasado, toda el agua del grifo contenía tradicionalmente cloro, que es muy tóxico para los peces. Para eliminar el cloro, basta con añadir un tratamiento adecuado. Pero, ¿sabías que la mayor parte del agua del grifo ahora contiene una sustancia química llamada cloramina? Entonces, ¿Qué es la cloramina? En esta guía completa vemos el cloro vs. cloramina y explicamos el diferencia crucial entre ellos que todos los criadores de peces deben saber.

La mayoría de los acuaristas saben que debe realizar cambios parciales de agua cada semana para eliminar el amoníaco, los nitritos y los nitratos tóxicos del tanque y mantener el medio ambiente saludable y seguro para sus peces.

Usos del cloro y cloramina

agua corriente del grifo en el grifo.

Bajo la Ley de Agua Potable Segura (SDWA) de 1974, la Agencia de Protección Ambiental elaboró ​​estándares de calidad para todos los suministros públicos en los Estados Unidos. Esas regulaciones exigen que todos los suministros municipales sean tratados químicamente para garantizar que estén libres de bacterias y otros posibles contaminantes, lo que hace que el agua sea segura para el consumo y uso público.

Durante muchos años, cloro era el desinfectante químico preferido que usaban las empresas de agua para tratar el agua. Sin embargo, la mayoría de las plantas de tratamiento públicas ahora han cambiado a utilizar cloramina.

Para complicar aún más las cosas, la mayoría de las empresas de tratamiento de agua de la ciudad no tratan el suministro de forma continua. Se controlan los niveles de coliformes y, cuando se cruza un cierto umbral, el sistema se bombardea eficazmente con productos químicos.

En consecuencia, algunos días los niveles de cloro y cloramina en el agua serán muy bajos, mientras que, en otros días, los niveles serán mucho más altos. Generalmente, los niveles de cloro / cloramina en el agua del grifo varían entre 0.5 y 2.0 ppm (partes por millón).

Cloro

El cloro gaseoso se disuelve en agua del grifo para matar las bacterias dañinas que pueden ingresar a las tuberías de suministro municipal. El agua que contiene cloro se puede hacer segura para el uso de la pecera, simplemente dejando que el líquido repose durante un día más o menos y agitándolo de vez en cuando. El cloro disuelto vuelve a su forma gaseosa y se evapora, dejando el agua libre de químicos y segura para su pecera.

tableta de cloro o bromuro para el mantenimiento de la calidad del agua del jacuzzi o spa

Ese es el método que utilicé cuando entré por primera vez en la cría de peces en los años 80. La cloramina, sin embargo, es un animal totalmente diferente.

Cloramina

Cloramina o monocloro es utilizado por las empresas de tratamiento de agua porque no es tan propenso a la evaporación como el cloro y es esencialmente una sustancia química más estable y confiable. Sin embargo, la cloramina contiene cloro y amoníaco, que es muy tóxico para los peces.

La mala noticia para los propietarios de acuarios es que el método tradicional de «reposo y agitación» para eliminar la toxicidad del cloro no funciona con agua que contiene cloramina.

Efectos adversos del cloro y la cloramina

Ahora, aunque es posible que no note ninguna diferencia en el agua del grifo, el cloro y la cloramina pueden tener consecuencias devastadoras para sus peces si no es consciente de los peligros que presentan los productos químicos para sus mascotas.

Quemaduras químicas

Incluso a niveles relativamente bajos, el cloro provoca quemaduras químicas en peces e invertebrados, afectando sus branquias y órganos internos.

Los peces que sufren de intoxicación por cloro se estresan mucho debido al dolor continuo causado por el ardor. Algunas víctimas desarrollan enrojecimiento (hiperemia) en partes del cuerpo, jadean en la superficie mientras luchan por respirar a través de branquias inflamadas y nadan erráticamente debido al daño neurológico causado por los químicos.

Imagen de un pez de colores negro muerto en un acuario de agua dulce.

Si los niveles de cloro o cloramina en el tanque son altos, los peces se enferman y mueren muy rápidamente, a menudo en cuestión de horas. Por lo general, las especies de peces más pequeñas son más susceptibles que las más grandes.

Causas de la intoxicación por cloro y cloramina

La intoxicación por cloro generalmente ocurre cuando los aficionados sin experiencia no tratan el agua del grifo antes de agregarla a su acuario durante la limpieza y el mantenimiento de rutina del tanque. A veces, los peces de estanque se envenenan cuando un propietario llena su estanque de peces y luego se olvida de apagar la manguera de su jardín. Cantidades excesivas de agua sin tratar ingresan al estanque y los peces mueren.

¿Sabía que el uso de esponjas, filtros y redes que han estado expuestos al agua del grifo puede introducir niveles dañinos de cloro y cloramina en su pecera? Es por eso que siempre debe enjuagar estos artículos con agua de tanque sazonada antes de usarlos, no con agua del grifo.

¿Tiene cloro o cloramina en el agua?

La forma más fácil de averiguar si el agua del grifo contiene cloro o cloramina es llamar a la compañía de suministro de agua y preguntarles qué utilizan para tratar los suministros domésticos en su área. Las compañías de agua están obligadas legalmente a brindarle información sobre la composición de su agua. Sin embargo, los aditivos químicos y las fuentes de agua pueden cambiar a lo largo del año, de acuerdo con factores estacionales y ambientales.

Prueba de agua ácida con reactivo de ph

Alternativamente, puede probar el agua del grifo usando un kit de prueba que identifica la presencia de cloro y cloramina. Si tiene un kit de prueba de amoníaco estándar, puede usarlo para analizar el agua del grifo. Si hay cloramina, lo más probable es que el suministro dé positivo en amoníaco. Una vez que sepa qué hay en el agua, puede elegir un producto de tratamiento de acuario adecuado.

Eliminación de monocloramina del agua

Existe una variedad de formas de eliminar la cloramina:

Decloradores

La forma más eficaz y sencilla de eliminar el cloro y la cloramina del agua del grifo es usando un declorador químico. Hay una amplia gama de estos productos que encontrará en los estantes de su tienda local de peces o mascotas. Sin embargo, no todos los decloradores están formulados para combatir la cloramina, lea atentamente el etiquetado antes de comprar uno.

Los decloradores contienen tiosulfato de sodio que reacciona con el cloro, convirtiéndolo en iones de cloruro inofensivos y haciendo que el agua del grifo sea instantáneamente segura para su uso en su acuario. Sin embargo, si el agua contiene cloramina, aunque el cloro se elimina del agua, la parte de amoníaco del químico se queda atrás, por lo que el agua sigue siendo tóxica para los peces. Entonces, siempre asegúrese de que el producto que elija aborde la cloramina y el cloro.

Luz ultravioleta

Si la cloramina es un problema en el agua del grifo de su área, puede instalar una unidad especial en su hogar como parte de un sistema de decloración. La luz ultravioleta puede destruir de forma segura el cloro y la cloramina en agua sin necesidad de más productos químicos.

Ácido ascórbico y ascorbato de sodio

3D Render de botellas de vitamina C con gotero sobre fondo blanco.

De acuerdo con la Servicio Forestal del Departamento de Agricultura de EE. UU., dos formas de vitamina C, el ácido ascórbico y el ascorbato de sodio son métodos químicos muy efectivos para neutralizar el cloro, y ninguno es dañino para la vida acuática.

Ambas formas de vitamina C son estables y tienen una vida útil de hasta un año si se almacenan correctamente. Dicho esto, una vez diluidos en agua, ambos químicos desaparecen en uno o dos días.

Carbón activado

El carbón activado puede ser útil para eliminar el cloro y la cloramina del agua gracias a una reacción de reducción catalítica. Esa reacción química utiliza la transferencia de electrones del carbón activado al cloro, reduciendo el cloro a un ion cloruro no oxidativo e inofensivo. Sin embargo, incluso si tiene un componente de carbón activado en el medio filtrante de su acuario, aún debe tratar el agua fresca del grifo antes de agregarla a su tanque.

Tabletas Campden

Si te gusta preparar tu propia cerveza, estarás familiarizado con las tabletas Campden. Los cerveceros utilizan tabletas Campden para esterilizar cerveza, sidra y vino y para inhibir el crecimiento de levadura silvestre. El cloro y la cloramina contenidos en el agua del grifo pueden impartir un sabor desagradable a la infusión, y las tabletas Campden se utilizan para eliminar esos productos químicos del agua.

Para eliminar la cloramina y el cloro del agua del grifo, simplemente agregue una tableta Campden por cada 20 galones de agua, déjela reposar durante 20 minutos, ¡y listo!

«Stand And Stir»

agua en un balde naranja

Si su agua contiene solo cloro, puede adoptar el método de decloración tradicional de “reposo y revuelva”.

Simplemente llene un balde con agua del grifo y déjelo reposar durante 24 horas, preferiblemente al aire libre. Durante ese tiempo, revuelva el agua vigorosamente. Esa acción ayuda a agitar el gas de cloro disuelto e inestable en el agua para que se evapore, dejándote con un balde de agua apta para peces.

Sin emabargo, ese método no funciona con cloramina porque es una sustancia química más estable.

Inicio Filtros de cloramina

Si los niveles de cloramina son muy altos en su área y el sabor del agua del grifo es desagradable, es posible que desee invertir en un sistema de filtro de carbón para el hogar. Estos sistemas se instalan en cabezales de ducha y grifos y funcionan eliminando el cloro de la molécula de cloramina y luego eliminando el amoníaco residual a través de un filtro de cationes o mediante ósmosis inversa.

Aunque hay filtros de agua para fregaderos disponibles, la mejor manera de hacerlo es instalar un sistema de filtración en toda la casa, pero eso puede costar hasta $ 15,000 y los costos de mantenimiento suelen rondar los $ 1,200 cada año.

En conclusión

Primer plano del dedo humano tratando de cuán caliente está el agua

El cloro y la cloramina utilizados para desinfectar el agua del grifo para consumo humano pueden ser letales para los peces. Por lo tanto, debe tratar el agua del grifo antes de agregarla a su acuario durante los cambios parciales de agua semanales.

Antes de tratar el agua, consulte con su compañía municipal de agua local o pruebe el agua del grifo usted mismo usando un kit de prueba de cloro para determinar si su suministro de agua contiene cloro o cloramina, ya que algunos productos de decloración no funcionan con la cloramina. Verifique la etiqueta del producto en los decloradores. para asegurarse de que el que elija sea adecuado para su situación.