Gusanos de cerdas en su tanque de agua salada: todo lo que debe saber

Si tiene gusanos de cerdas en su acuario de agua salada y no está seguro de qué hacer, no está solo.

Hay un millón de preguntas flotando en línea sobre gusanos de cerdas por propietarios nuevos y experimentados de tanques de arrecife.

¿Son buenos o malos para tu tanque? ¿Qué es un gusano de cerdas frente a un gusano de fuego? ¿Cómo te deshaces de ellos?

La lista sigue y sigue.

Es por eso que reunimos este recurso para responder a todas sus preguntas sobre gusanos de cerdas. Encontrarás todo lo que buscas y estarás listo para lidiar con ellos cuando termines de leer.

¿Qué son los gusanos de cerdas?

Gusanos de cerdas (poliquetos) son gusanos segmentados que componen la Polychaeta, que en latín significa “muchos pelos”, clase de animales. Pertenecen al filo Annelida, que incluye las más de 22.000 especies de gusanos anillados y segmentados.

Un primer plano de un gusano de cerdas

Las lombrices de tierra y las sanguijuelas también se incluyen en este filo, así que piense en la lombriz de cerdas como un tipo de lombriz de tierra marina.

De las más de 10,000 especies de gusanos de cerdas, también deletreados, más del 98 por ciento viven en agua salada. Menos de 200 especies viven en agua dulce. Desde un tamaño microscópico hasta más de 50 pies de largo, los gusanos de cerdas se encuentran en todo el mundo en hábitats que varían de fríos a calientes.

La mayoría de las especies de acuarios miden de 3 a 8 pulgadas de largo, aunque algunas pueden crecer hasta 2 pies.

El cuerpo segmentado de forma cilíndrica del gusano de cerdas presenta un par de apéndices carnosos en forma de patas conocidos como parapodios en cada segmento. Además de un medio de movimiento, los parapodios sirven como órganos respiratorios en especies más grandes.

Las especies más pequeñas, sin embargo, respiran a través de la superficie general de su cuerpo. Los segmentos también incluyen cerdas conocidas como chaetae que están formadas por un material que forma los exoesqueletos de los artrópodos.

La cabeza altamente desarrollada del gusano de cerdas presenta entre dos y cuatro pares de ojos que generalmente pueden distinguir solo la luz de la oscuridad. Sin embargo, algunas especies son totalmente ciegas, mientras que otras presentan ojos grandes y más desarrollados con lentes.

También se encuentran en la cabeza un par de antenas, apéndices conocidos como pedipalpos y un órgano nucal similar a un hoyo que ayuda al animal a detectar la comida. La boca, que incluye un par de mandíbulas y una faringe, se encuentra debajo de la cabeza.

Aunque simple, el sistema circulatorio del gusano de cerdas está relativamente bien desarrollado para un anélido y consta de dos vasos sanguíneos principales, junto con vasos más pequeños que suministran sangre al sistema digestivo y los parapodios.

Debido a que la mayoría de las especies tienen vasos sanguíneos que se contraen para mover la sangre, no es necesario un corazón. Algunas especies, sin embargo, presentan bombas musculares ubicadas en todo el sistema y otras no tienen sistema circulatorio en absoluto, sino que mueven oxígeno dentro del líquido celómico a través de sus cuerpos.

Ubicado en la parte superior de la cabeza, un cerebro relativamente grande es fundamental para el sistema nervioso del gusano, que incluye un cordón nervioso simple o doble a lo largo de su cuerpo y grupos de células nerviosas y nervios más pequeños que se encuentran en cada segmento. .

Los gusanos de cerdas se dividen en dos órdenes: errantes y sedentarios. Como sugiere su nombre, los gusanos sedentarios se mueven muy poco y viven en tubos o son excavadores. Sus tipos especiales de apéndices les dan a estos gusanos «perezosos» la capacidad de esperar para capturar el alimento hasta que pase. Las especies errantes se mueven utilizando sus parapodios.

Gusanos de cerdas vs gusanos de fuego

Como ya sabrá, existe una diferencia entre los gusanos de cerdas y los gusanos de fuego. Para hacerlo mas simple, gusanos de fuego son una especie de gusano de cerdas.

La razón por la que es tan importante entender la diferencia entre ellos es simple, uno puede ayudar a su acuario y el otro puede dañarlo.

¡Exploremos la diferencia!

¿Cuáles son beneficiosos para tu pecera?

El gusano de cerdas puede parecer que salió directamente de un Creepy Crawlers Thingmaker, pero no dejes que su apariencia te intimide. Aparte de sus cerdas espinosas que se sienten como una picadura de abeja cuando las tocas, la mayoría de los gusanos de cerdas son inofensivos. Debido a que son carroñeros, los gusanos de cerdas “buenos” en realidad pueden limpiar su tanque, solo los caracoles y algunas especies de estrellas de mar pueden.

Poliquetos alcanzando mientras navega el tanque.

¡Eso significa que este tipo de gusanos de cerdas pueden ser el mejor amigo de los acuaristas!

Las especies beneficiosas de gusanos de cerdas son muy delgadas y pueden entrar en pequeñas grietas más fácilmente que otros carroñeros. Ciertamente no son quisquillosos con la comida y consumirán con entusiasmo cualquier cosa, desde restos de comida hasta algas y hojas, animales muertos e incluso heces de pescado. La mayoría de los gusanos de cerdas también se alimentan de noche y prefieren los detritos.

Si le preocupa que su tanque pueda estar invadido por gusanos de cerdas, incluso los beneficiosos, tenga cuidado de no sobrealimentarlos. Su tasa de reproducción se basa en la cantidad de alimentos que comen, por lo que cuanto más consuman, más se reproducirán.

Las especies beneficiosas presentan una amplia variedad de colores, desde el gris apagado hasta el rosa y los tonos brillantes. Sus cerdas de color blanco brillante, espaciadas uniformemente, no son tan prominentes como las de los gusanos de cerdas “malos”.

¿Cuáles son malos para tu tanque?

Los gusanos de cerdas de la familia Amphinomidae, conocidos como gusanos de fuego, tienen cerdas huecas que contienen toxinas que arden cuando se tocan. Hay gusanos de fuego nativos de las regiones del Pacífico y el Caribe.

A diferencia de las especies de gusanos de cerdas que se alimentan de animales muertos o restos de comida, los gusanos de fuego son carnívoros y atacan a los peces pequeños vivos, a menudo cuando los peces están dormidos. También consumirán fácilmente invertebrados como moluscos y crustáceos.

Una especie, el gusano de fuego barbudo, es especialmente aficionado a los corales. A diferencia de los gusanos de cerdas beneficiosos que esperan hasta que oscurezca para alimentarse, el gusano de fuego se alimentará en cualquier momento del día o de la noche.

Los gusanos de fuego suelen ser más grandes que otros tipos de gusanos de cerdas y pueden crecer hasta un pie de largo. También son de colores más brillantes y se pueden encontrar en tonos que van del gris al rojo, al amarillo o al verde. Sus cerdas de base roja y puntas blancas tienen mechones cortos.

Desafortunadamente, los gusanos de fuego pueden reproducirse a tasas tan altas como las de los gusanos de cerdas beneficiosos. Esto significa que si no está prestando atención a su tanque, los gusanos de fuego pueden aparecer y convertirse en un problema muy rápidamente.

¿Cómo entran los gusanos de cerdas en su tanque en primer lugar?

Si su tanque contiene roca viva, probablemente ya contenga gusanos de cerdas beneficiosos. Las criaturas son notoriamente buenas haciendo autostop en roca viva, por lo que obtienes una máquina de limpieza de casa adicional cuando compras roca viva para tu tanque.

¿Cómo deshacerse de ellos?

A menos que se reproduzcan con demasiada profusión, no querrá deshacerse de los beneficiosos gusanos de cerdas de su acuario. Sin embargo, si encuentra que los gusanos de fuego han invadido su tanque, debe eliminarlos lo antes posible para proteger a los demás seres vivos.

Cerca de un gusano en una hoja

Opción 1: averigüe qué come los gusanos de cerdas e introdúzcalos en su tanque

Una forma de eliminar los gusanos de fuego es introducir sus depredadores naturales en el tanque. Algunas especies que podría considerar agregar son el cangrejo flecha, el halcón, el dottyback, ciertas especies de lábridos, el camarón con bandas de coral y algunas especies de pez mariposa y pez globo. La introducción de estos animales en su tanque no solo es una de las formas más seguras de eliminar los gusanos de fuego, sino que las dos últimas especies agregarán mucho a la belleza de su acuario.

Un grupo de depredadores valiosos es el camarón de coral con bandas, que incluye el camarón de coral con bandas rojas y blancas, el camarón de coral dorado, el camarón de coral con bandas amarillas y el camarón de coral con bandas azules o púrpuras. También conocido como camarón con bandas o camarón limpiador con bandas, el camarón con bandas de coral no es técnicamente un verdadero camarón. Con una longitud de 2 a 4 pulgadas, el camarón con bandas de coral consumirá con entusiasmo gusanos de cerdas, pero no es una amenaza para los peces.

Otro depredador natural del gusano de cerdas es el cangrejo flecha, también conocido como cangrejo araña por sus patas excepcionalmente largas. Sin embargo, debe tener cuidado al introducir este cangrejo en su tanque si ya tiene camarones con bandas de coral, ya que puede atacar a estos crustáceos, así como a peces pequeños y lentos.

Un pez activo colorido, el lábrido de seis líneas, también conocido como el lábrido de seis rayas, presenta seis líneas azules horizontales que contrastan con su cuerpo naranja. Sin embargo, además de su gusto por los gusanos de cerdas, este pez puede atacar pequeños crustáceos y otros peces pacíficos, especialmente si tiene mucha hambre o carece de un ambiente adecuado en el que esconderse. El halcón es otro depredador natural de los gusanos de cerdas. Este pez suele estar inmóvil y, desafortunadamente, también puede agarrar cualquier pequeño invertebrado que pase.

Aunque la introducción de depredadores naturales es generalmente una forma segura de eliminar los gusanos de cerdas no deseados de su acuario, asegúrese de elegir una especie que no dañe a los otros animales que viven en el tanque.

Opción 2: usar una trampa para gusanos de cerdas

Si su tanque no tiene espacio para más peces, puede probar con una trampa hecha en casa o comprada en la tienda para capturar gusanos de fuego. Si prefiere hacer su propia trampa simple, simplemente corte la parte superior de una botella plástica de agua o refresco en el cuello. Luego, voltee la parte cortada y pegue esta pieza en la parte superior de la botella, creando un embudo.

Llene el fondo de la botella con comida como cebo y entiérrelo en posición vertical en arena en el piso del tanque. El cebo atraerá a los gusanos de fuego, que entrarán en la botella y no podrán salir.

Señoras, aquí hay una razón práctica para aferrarse a sus medias de nailon que se han arruinado por corridas o enganches. ¡Úselos para hacer una simple trampa para gusanos de cerdas! Envuelva un trozo de comida fresca, como una vieira o un camarón, en la media y deje que la trampa se hunda hasta el fondo del tanque.

Los gusanos se sentirán atraídos por la comida; y cuando sus cerdas entren en contacto con el nailon, se pegarán y no podrán escapar.

El método de la media de nailon es especialmente eficaz para atrapar gusanos más pequeños. ¡Ahora puede desechar la media, sabiendo que tiene otro propósito!

También puedes comprar uno si no quieres seguir la ruta del bricolaje. Aquí hay un enlace a una trampa para gusanos de cerdas muy confiable y bien revisada fabricado por JT Aquatics.

Opción 3: ¡Excava alrededor de tu tanque y cazálos!

Hay otros métodos para eliminar los gusanos de fuego de su tanque. Puede intentar agarrar cada uno individualmente por el centro de su cuerpo con unas pinzas; pero si su tanque está inundado de gusanos, este proceso puede ser complicado y llevar mucho tiempo. También debe eliminar todo el gusano porque si parte del animal se rompe y permanece en la roca viva, en realidad podría regenerarse.

Gusano de cerdas en la cabeza de un tanque

Si sospecha que los gusanos de fuego se esconden, puede quitar pedazos de roca o sedimento y colocarlos inmediatamente en agua fresca sin cloro. Los gusanos expulsarán rápidamente la roca o el sedimento. Sin embargo, use este método solo como último recurso, ya que otras criaturas que viven en la roca podrían resultar dañadas.

Evitar que los gusanos de fuego entren en su tanque en primer lugar le evitará la molestia de eliminarlos. Inspeccione cuidadosamente toda la piedra nueva que compre antes de ponerla en su tanque. Podría designar un tanque especial reservado con el propósito de contener la nueva roca. La roca permanecerá viva mientras la monitoreas durante un período de tiempo. El proceso puede demorar más de lo que le gustaría, pero vale la pena el tiempo adicional que se necesita para garantizar la seguridad de su tanque principal.

Ahora estas listo

Ahora debería tener la información esencial sobre los gusanos de cerdas para lidiar con ellos en su tanque. Puede identificarlos, eliminar los gusanos de fuego y tomar su propia decisión sobre si desea mantener los gusanos de cerdas regulares en su tanque.

Si bien hay mucha confusión en torno a estas criaturas, en realidad no es tan malo una vez que comprendes los conceptos básicos.

Como siempre, si tiene alguna pregunta sobre los gusanos de cerdas que no cubrimos en esta guía, siempre puede ponerse en contacto. ¡Estamos más que felices de ayudar!