Ciclo de vida y etapas de crecimiento del guppy

Cuando se habla de uno de los peces más populares del mundo, es natural preguntarse cuánto tiempo vive y cómo es su ciclo de vida. Para muchas personas, los guppies son el pez de entrada, el primer pez de agua dulce que criaron. Aunque a menudo se los considera un «pez principiante», los guppies se pueden encontrar en casi todos los rincones del mundo y vienen en una amplia variedad de colores y patrones.

En este artículo, veremos el ciclo de vida de un guppy, desde el nacimiento hasta la edad adulta, y discutiremos algunas de las diferentes etapas de crecimiento por las que pasan. Abordaremos algunos de los datos clave que necesita saber sobre cada etapa y le daremos algunos consejos sobre cómo cuidar a sus peces en cada etapa de sus vidas.

Ciclo de vida del guppy

Los guppies son portadores de vida, lo que significa que dan a luz crías vivas en lugar de poner huevos. El período de gestación de un guppy suele ser de 21 a 30 días, aunque en algunos casos puede ser tan corto como dos semanas. Sin embargo, el ciclo de vida de un guppy en realidad comienza con la cría de guppies, en la concepción.

EtapaDíasTamaño (pulgadas/cm)Color
Fry GuppyDías 1-300,24 pulgadas / 0,6 cmTotalmente transparente
Guppy juvenilDías 30-600,47 a 0,78 pulgadas / 1,2 cm a 2 cmSutilmente coloreado
Guppy jovenMeses 2-4¾ pulgadas y 2 pulgadas / 5.08 cmPresente colores vibrantes
Guppy adultoAdulto (Meses 4-6)2.5 a 3 pulgadas / 6.35 a 8.62 cm

Concepción

Comúnmente considerado el comienzo del ciclo de vida del guppy, la concepción es cuando un guppy macho y una hembra se aparean. Esto puede suceder por casualidad, si tienes una población de guppies compuesta por machos y hembras mixtos, o a propósito, si estás criando guppies.

Durante el apareamiento, el macho persigue a la hembra y le “muerde” las aletas para llamar su atención. Por lo general, varios machos diferentes intentarán aparearse con una sola hembra. Los machos más aburridos a menudo son ignorados a favor de los machos más aptos. Si la hembra está interesada, permitirá que el macho nade junto a ella y toque su cuerpo con el de él.

El apareamiento es un proceso relativamente rápido, que dura solo unos segundos o un minuto, durante el cual el macho depositará su esperma dentro de la hembra. La hembra puede almacenar el esperma y usarlo para fertilizar sus óvulos durante varias semanas, lo que le permite dar a luz varias veces sin tener que volver a aparearse.

Gestación

Después de la concepción, la hembra comenzará a mostrar signos de embarazo, lo que se conoce como gestación. La mayoría de los guppies tienen un período de gestación de 21 a 30 días, después del cual la guppy hembra dará a luz entre 5 y 100 crías vivas. La cantidad de bebés que tiene un guppy varía según el tamaño y la salud de la madre, así como las condiciones del agua en la que se mantienen.

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Las hembras preñadas necesitan cuidados y atención adicionales, ya que son más susceptibles al estrés y las enfermedades. También necesitan mucha comida, especialmente alimentos vivos como gusanos de sangre – para apoyar a los bebés guppies que crecen dentro de ellos. Su pez preñado también comenzará a verse «redondeado» a medida que su vientre se hinche con los alevines en desarrollo.

guppy embarazada

También querrás prestar atención al punto grávido: una mancha oscura en su vientre que es visible cuando está embarazada. Esta mancha oscura se hará más grande a medida que avance el embarazo y, por lo general, es un buen indicador de cuándo dará a luz la guppy preñada. En algunos casos, ¡incluso verás pequeños ojos de guppy mirando desde el lugar grávido!

Nacimiento

Ya sea que se trate de un guppy común o de un guppy elegante, el proceso de nacimiento es relativamente similar. Para empezar, deberá proporcionar agua limpia que sea adecuada para las necesidades de los alevines recién nacidos. Tendrás que lidiar con un tamaño de cría de docenas de peces, por lo que es mejor un tanque más grande. Apunte a por lo menos 10 galones y asegúrese de que esté bien calentado.

Cuando llegue el momento, la madre guppy “dejará caer” a sus alevines, generalmente por la noche mientras todos duermen. Los alevines nacen completamente formados e independientes, y rápidamente comenzarán a alejarse nadando de su madre. Como la mayoría de las especies animales, los alevines nacen débiles y vulnerables, y necesitan tiempo para crecer y desarrollarse. Sin embargo, comenzarán a comer y nadar solos casi de inmediato.

La tasa de supervivencia de los alevines de guppy recién nacidos variará según las condiciones en las que se mantengan. Mantener vivos a los alevines de guppy es cuestión de proporcionarles el agua más limpia posible y escondites para que se escondan de los depredadores. Muchos alevines también morirán debido al canibalismo, así que asegúrese de retirar todos los peces adultos (incluso sus padres) del tanque de reproducción lo antes posible.

Etapas de crecimiento de los peces guppy

Ahora que tenemos una mejor comprensión de cómo funciona el ciclo de vida de un guppy, echemos un vistazo a las diferentes etapas de crecimiento del guppy. La distinción entre estas etapas es importante, ya que te ayudará a determinar el mejor cuidado para tus peces en cada etapa de sus vidas.

Freír

Los alevines guppy nacen completamente formados e independientes, pero aún son muy pequeños. Al final de los primeros 30 días de vida, miden en promedio solo 0,24 pulgadas o 0,6 centímetros de largo. En esta etapa de sus vidas, los guppies también carecen de la coloración brillante de sus contrapartes adultas. Hablando de manera realista, tus alevines se verán como versiones diminutas y monótonas de sus padres.

Como era de esperar, las condiciones de disponibilidad de alimentos, la calidad del agua y los compañeros de tanque jugarán un papel en la rapidez con la que crecen los alevines. Los alevines no pueden digerir gránulos y hojuelas en este momento, ni pueden tomar trozos más grandes de proteína. Sin embargo, cosas como larvas de mosquito y dafnia son perfectos para sus necesidades. También puede comprar alimentos especiales para freír en su tienda de peceslocal.

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Algunos criadores de peces principiantes también se preguntan con qué frecuencia alimentar a los alevines. La mejor respuesta es “tanto como puedan comer”. Los alevines tienen estómagos pequeños, por lo que necesitan comer comidas pequeñas varias veces al día. Haga de 3 a 5 comidas diarias y elimine cualquier alimento que no haya consumido de inmediato para evitar problemas con la calidad del agua. De esta manera, puede estar seguro de que sus alevines obtienen la nutrición que necesitan para sobrevivir.

Guppy juvenil

Entre los días 30 y 60, tus alevines pasarán a la etapa juvenil. En este punto, comenzarán a desarrollar colores y patrones sutiles en sus cuerpos. También comenzarán a desarrollar las aletas dorsales «en forma de espada» que son características de los guppies machos. Si bien los guppies juveniles aún son pequeños, son considerablemente más grandes que los alevines, entre 0,47 y 0,78 pulgadas.

Guppy juvenil

Los cambios de agua frecuentes son imprescindibles en todas las circunstancias, pero son especialmente importantes durante la etapa juvenil. Debido a que su tasa de crecimiento es tan rápida, los alevines guppy producen muchos desechos. El amoníaco y los nitritos pueden acumularse rápidamente en el agua, lo que provoca problemas graves de calidad del agua y enfermedades. Es crucial que vigiles de cerca las condiciones del agua para mantener a tus guppies saludables.

Al igual que con los alevines, alimentar a los guppies juveniles consiste en proporcionarles comidas pequeñas varias veces al día. Puede comenzar a introducir gránulos y hojuelas en su dieta, pero asegúrese de que sean lo suficientemente pequeños para que los alevines se los coman. Aún debe asegurarse de que tengan suficiente ingesta de grasas para apoyar su crecimiento, por lo que los alimentos vivos aún deben constituir una gran parte de su dieta.

Guppy joven

Entre los 2 y 4 meses de edad, tus guppies pasarán a la etapa de adultos jóvenes. En este punto, estarán completamente desarrollados y su coloración será cercana a la que tendrán cuando sean adultos. Los guppies machos también tendrán «espadas» completamente desarrolladas en sus aletas dorsales. En resumen, tus guppies comenzarán a parecerse a los peces de colores que ves en las tiendas de mascotas.

El dimorfismo sexual, o la capacidad de distinguir machos de hembras, también se hace evidente durante la etapa de adulto joven. Los guppies machos tienden a ser más pequeños que las hembras y tienen colores más brillantes. Las hembras, por otro lado, son más grandes con colores más apagados. Esta diferencia se debe a que los machos deben llamar más la atención para atraer parejas, mientras que las hembras deben ser menos visibles para evitar a los depredadores.

Endler guppy hembra en acuario de agua dulce.  Poecilia reticulata.

Los guppies jóvenes aún no pueden reproducirse, por lo que no verás una gran variedad de diferencias de comportamiento entre machos y hembras en esta etapa. Sin embargo, puede notar que sus machos se vuelven más agresivos a medida que comienzan a competir por el dominio dentro de un tanque comunitario compartido. Aunque los guppies son fundamentalmente peces pacíficos, la agresión no debería ser un problema importante.

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Para aprovechar al máximo su etapa de adulto joven, asegúrate de proporcionar a tus guppies una dieta variada y nutritiva. Ya no requieren comida abundante varias veces al día, pero aún deben tener 3-4 comidas pequeñas todos los días. Una dieta rica en alimentos vivos, alimentos en escamas de alta calidad y alimentos liofilizados ayudará a sus guppies a mantenerse saludables y prosperar.

Madurez/Guppy adulto

Entre los 4 y 6 meses de edad, los guppies entran en su etapa adulta. En este punto, estarán completamente desarrollados, midiendo hasta 3 pulgadas de largo en promedio. Cada uno también presentará una coloración brillante que llamará la atención, y los machos tendrán aletas dorsales bien desarrolladas. Las hembras, por otro lado, tendrán una forma más redonda con aletas mucho más cortas.

Los guppies maduros pueden comenzar a reproducirse a las 20 semanas o 5 meses. Las hembras estarán listas para poner huevos cada 4 a 6 semanas, por lo que puedes esperar muchos alevines si no tomas medidas para evitarlo. Si desea evitar una explosión en su población de guppys, es mejor eliminar las hembras preñadas y criar a los alevines por separado.

En cuanto a la nutrición, los guppies adultos aún prosperan con una amplia variedad de alimentos, pero necesitan menos comidas que los alevines o los juveniles. 2 o 3 comidas pequeñas por día deberían ser suficientes para mantener saludables a tus guppies. Una dieta rica en alimentos vivos, alimentos en escamas de alta calidad y alimentos liofilizados ayudará a sus guppies a mantenerse saludables y prosperar.

¿Cuánto tiempo viven los guppies?

Los guppies tienen una vida útil de 2 a 5 años, pero el guppy promedio criado en cautiverio vivirá 3 años con el cuidado adecuado. Los guppies salvajes tienden a tener mejores probabilidades de supervivencia, ya que están más acostumbrados a su entorno natural. En cautiverio, los guppies son más susceptibles a enfermedades y problemas de calidad del agua, lo que puede acortar su vida útil.

Algunos problemas de salud comunes que pueden acortar la vida útil de un guppy incluyen:

  • Ich: Una enfermedad común de los peces causada por una infección parasitaria. Los síntomas incluyen manchas blancas en el cuerpo del pez, letargo y pérdida de apetito.
  • Trematodos branquiales: una infección parasitaria que ataca las branquias de los peces y les causa dificultad para respirar. Los síntomas incluyen jadeo en la superficie del agua y aumento de la producción de mucosidad.
  • Infecciones fúngicas: una enfermedad común de los peces causada por una infección fúngica. Los síntomas incluyen manchas blancas en el cuerpo del pez, letargo y pérdida de apetito.

Para ayudar a sus guppies a mantenerse saludables y vivir una vida larga, asegúrese de proporcionarles un acuario limpio y bien mantenido. Una dieta rica en alimentos vivos, alimentos en escamas de alta calidad y alimentos liofilizados también ayudará a sus guppies a mantenerse saludables y prosperar.

Conclusiones

Los guppies son una excelente opción para los criadores de peces principiantes, ya que son relativamente fáciles de cuidar y pueden vivir en una amplia gama de condiciones de agua. Con el cuidado adecuado, tus guppies te brindarán años de disfrute. Verlos crecer de alevines a adultos es una experiencia gratificante, y podrás ser testigo de la magia de la reproducción mientras producen sus propios alevines.

Esperamos que esta guía le haya dado todo lo que necesita saber sobre el cuidado de los guppies. Si conoce a alguien que esté pensando en dedicarse a la pesca, asegúrese de compartir esta guía con ellos. Y si tiene alguna pregunta o sugerencia propia, no dude en dejar un comentario a continuación.

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Sergio B. Alonso
La acuariofilia es mi pasión, y todo lo que aprendí y aprendo es la fuente de información para muchos de mis amigos que quieren tener sus propios acuarios cuando contemplan los mios. Yo les ayudo a mantener sus acuarios limpios y funcionando correctamente, además de ocuparme también de mis propios acuarios. Y como mi pasión por los peces y las plantas no tiene límites, también disfruto de tener mi propio sitio web, Acuario3web.com donde escribo lo que sé sobre este maravilloso mundo del acuarismo.