Cangrejo Esmeralda (Mithraculus sculptus): Guía de cuidados en el acuario

Los cangrejos esmeralda son una especie divertida y beneficiosa para tener en tu tanque marino. ¡Sus colores pulcros, su personalidad vivaz y sus hábitos de limpieza de tanques los convierten en una gran criatura a considerar!

Pero antes de hacerlo, hay algunas cosas que debe tener en cuenta.

Estos cangrejos agregan mucho a su tanque, pero también necesitan condiciones específicas. La agresión potencial y los parámetros particulares del agua son dos cosas que necesitará para navegar como propietario.

Sin embargo, no se preocupe, esta guía sobre el cuidado del cangrejo esmeralda facilitará el proceso. ¡Aprenderá sobre su dieta, proceso de muda, vida útil, si son seguros para los arrecifes y más!

Resumen de especies

El cangrejo esmeralda (nombre científico: Mithraculus sculptus) puede ser un miembro esencial del equipo de limpieza de su tanque. A veces llamado cangrejo mithrax esmeralda o cangrejo verde aferrado, esta especie es muy popular en el comercio de peces marinos.

Además de su impresionante apariencia, estos cangrejos son buscados por su saludable apetito por las algas. Tienen la reputación de consumir formas de algas que otros carroñeros evitan.

Un cangrejo esmeralda hembra

El cangrejo esmeralda es nativo de las aguas poco profundas del Caribe y el Golfo de México. A menudo se pueden encontrar alrededor de arrecifes y afloramientos rocosos con mucha comida para buscar.

En cautiverio, los cangrejos esmeralda pueden soportar todo el ecosistema cerrado. Además, ¡son muy divertidos de ver!

Apariencia

El cangrejo esmeralda recibe su nombre de su color. Todos los ejemplares están cubiertos de una tonalidad verde intenso. Es posible que vea algunas manchas blancas alrededor del caparazón y las garras, pero el crustáceo es predominantemente verde.

También tienen una forma única. El cuerpo es más largo que ancho y el caparazón es plano (lo que les ayuda a arrastrarse bajo las rocas para refugiarse). Sin embargo, la parte superior del caparazón tiene una textura rocosa natural.

Las patas del cangrejo son delgadas y largas. Las ocho patas traseras son peludas, mientras que las garras delanteras son grandes y suaves. Las garras también tienen forma de cuchara, lo que ayuda al cangrejo a consumir algas.

Nota del autor: Distinguir machos y hembras es muy fácil. Todo lo que tienes que hacer es echar un vistazo a la estructura en forma de delantal plegable en su parte inferior. Para los machos, el delantal es estrecho y puntiagudo. Para las hembras, es ancho y redondo.

¿Son seguros los arrecifes de cangrejos esmeralda?

Una de las preguntas más importantes que tienen los acuaristas marinos sobre el cangrejo esmeralda es si puede o no coexistir con los acuarios de arrecife. En su mayor parte, a estos cangrejos les va bien con los arrecifes.

Pero debes vigilarlos.

Los cangrejos esmeralda son comedores oportunistas que se alimentan de cualquier cosa que tengan en sus manos. Por lo general, se adhieren a las algas y los restos de comida. Sin embargo, en algunas situaciones pueden convertirse en pólipos de arrecife.

En la mayoría de los casos, esto solo sucede cuando el cangrejo está desnutrido. Además de comerse el coral, pueden atrapar peces pequeños o caracoles vulnerables.

Mientras los mantengas bien alimentados y felices, no deberían perseguir pólipos de coral. Vigílalos de cerca y asegúrate de sacar al cangrejo del hábitat si notas daños en el arrecife.

Esperanza de vida

La vida útil típica del cangrejo esmeralda es de dos a cuatro años. No son los invertidos más longevos, pero pueden sobrevivir a la mayoría de los camarones más baratos.

Como siempre, no hay forma de garantizar la esperanza de vida. Estos cangrejos están a los caprichos del medio ambiente y de los cuidados que le brindes.

Esté atento al mantenimiento del tanque y haga su parte para proporcionar a los cangrejos una dieta saludable. De lo contrario, la vida útil de los cangrejos puede acortarse drásticamente.

Tamaño promedio

El tamaño promedio del cangrejo esmeralda es de alrededor de dos pulgadas cuando está completamente maduro. Sin embargo, hay mucha variedad en términos de tamaño cuando se trata de esta especie.

Es posible que vea especímenes más pequeños que se mantienen más cerca de 1,5 pulgadas o más grandes que alcanzan hasta 2,5 pulgadas. En su mayor parte, esta variación se reduce a la genética.

Cuidado del cangrejo esmeralda

Con un poco de experiencia (y la información correcta), el cuidado del cangrejo esmeralda no es una tarea muy difícil. Esta especie es resistente, se adapta bien a la vida en un acuario y buscará constantemente sustento. En otras palabras, estos cangrejos son bastante autosuficientes en las condiciones de vida adecuadas.

Dicho esto, ¡no puedes confiar en ellos para que se encarguen de todo! Debe hacer su parte para proporcionar un entorno saludable donde puedan prosperar.

Aquí hay algunas pautas para ayudarlo a hacer precisamente eso:

Tamaño del tanque

Recomendamos un tamaño de tanque de al menos 20 a 30 galones de agua para un solo Emerald Grab.

Estos pequeños cangrejos pueden adaptarse a tanques pequeños y prosperar en los grandes, pero necesitan una cantidad mínima de espacio para buscar comida. Los cangrejos esmeralda pueden volverse territoriales en espacios reducidos.

Algunos acuaristas han tenido éxito con una densidad de hasta un cangrejo por cada 10 galones. Pero siempre es mejor errar por el lado de la precaución para evitar un comportamiento agresivo.

Parámetros del agua

Los cangrejos esmeralda se adaptan a la mayoría de las configuraciones estándar de arrecifes y tanques marinos. No son particularmente exigentes, pero tienen algunas preferencias.

Los cangrejos prosperarán en aguas cálidas, ya que viven en aguas menos profundas en la naturaleza. También funcionan mejor cuando el nivel de pH es más alcalino.

Mantenga la calidad del agua cerca de los siguientes parámetros para obtener los mejores resultados.

  • Temperatura de agua: 72 °F a 82 °F (más de 75 grados es lo mejor)
  • niveles de pH: 8,0 a 8,4
  • Dureza del agua: 8 a 12 dKH
  • Gravedad específica: 1.020 a 1.025 (alrededor de 1.023 es ideal)

Nota del autor: Tómese un tiempo para realizar pruebas de agua (con uno de estos kits) cuando los introduzca por primera vez en el acuario. Esto le permitirá cortar de raíz cualquier cambio de parámetro inesperado (antes de que dañe a su cangrejo).

Qué poner en su tanque

En la naturaleza, los cangrejos esmeralda se adhieren a áreas rocosas llenas de vida. Para que sus cangrejos se sientan lo más cómodos posible en cautiverio, lo mejor es replicar este entorno natural lo más fielmente posible en su acuario.

Comienza con una capa de arena fina. Luego, crea un arreglo de rocas vivas.

Los cangrejos esmeralda son en gran parte nocturnos cuando se introducen por primera vez en el tanque. Pasarán la mayor parte del día escondidos en grietas y cuevas. Con el tiempo, comenzará a ver más de ellos durante el día. Pero aun así, esos afloramientos rocosos son importantes como refugio.

Las rocas también pueden acumular algas, convirtiéndolas en una valiosa fuente de alimento. El coral no es necesario, pero puedes agregarlo para crear una apariencia más natural.

Las plantas simples también son buenas. Los cangrejos comerán organismos que viven en las hojas. Les gusta especialmente la hierba de tortuga y otros revestimientos del suelo.

Posibles enfermedades comunes

No hay enfermedades que ataquen específicamente al cangrejo esmeralda. Sin embargo, esta especie es susceptible a todos los mismos problemas de salud que pueden experimentar los invertebrados marinos.

Una de las preocupaciones más comunes para los cangrejos esmeralda es la enfermedad del caparazón. Esta dolencia generalmente es causada por un virus o una infección bacteriana. Puede provocar marcas de viruela en el caparazón y las piernas. En casos severos, es posible que incluso vea que la enfermedad se abre camino a través del caparazón y afecta internamente a su cangrejo.

Los ácaros y otras infecciones parasitarias también pueden ocurrir. Los cangrejos esmeralda pueden incluso llevar Ich marino. Curiosamente, la enfermedad no afecta directamente la salud del cangrejo. En cambio, el cangrejo actúa como portador para infectar a los peces en el tanque.

Si tu cangrejo sufre una enfermedad, es importante ponerlo en cuarentena y encontrar el tratamiento adecuado. Evite cualquier medicamento a base de cobre, ya que los invertebrados no pueden manipular el metal.

La mayoría de las enfermedades son evitables. Supervise de cerca las condiciones del tanque y mantenga el hábitat limpio. Si agrega nuevas criaturas al tanque, ¡asegúrese de ponerlas en cuarentena para deshacerse de los autostopistas!

Alimentación y Dieta

Los cangrejos esmeralda son muy fáciles de alimentar. ¡Siempre tienen un apetito saludable y consumirán la mayoría de los alimentos sin pensarlo dos veces!

El cangrejo pasará mucho tiempo buscando algas y restos de comida. Se sabe que esta especie come algas burbuja y algas capilares (dos de los tipos más persistentes de algas de acuario), que la mayoría de los otros limpiadores de acuarios evitan. Estos bichos también buscarán detritos y organismos comestibles.

¡Incluso puede verlos mordisqueando la comida que se acumula en el vello de sus piernas!

Si su tanque no tiene un suministro adecuado de algas, puede proporcionar alimentos complementarios a su dieta. Las algas marinas secas, los gránulos comerciales y los camarones picados funcionan bien.

Nota del autor: Es muy importante asegurarse de que sus cangrejos estén bien alimentados. De lo contrario, pueden recurrir a sus compañeros de tanque para comer.

Comportamiento y temperamento

El comportamiento de un cangrejo esmeralda depende en gran medida del medio ambiente. En buenas condiciones, estos cangrejos no prestarán atención a los demás en el tanque. Se mantendrán solos mientras buscan comida.

Dicho esto, esta especie es perfectamente capaz de ser agresiva.

Pueden volverse agresivos con otros cangrejos esmeralda que invaden su territorio. Si el cangrejo no está comiendo lo suficiente, ¡también puede atrapar peces pequeños, caracoles u otros invertidos para comer!

Las hembras tienden a ser menos agresivas. Sin embargo, todos los cangrejos esmeralda pueden mostrar un comportamiento enojado cuando se mantienen en tanques pequeños con muy poca comida para comer.

Dejando de lado la agresión potencial, los cangrejos esmeralda son un placer de ver. Como mencionamos anteriormente, estas criaturas son principalmente nocturnas al principio. Sin embargo, esto cambiará y pasarán más y más tiempo comiendo durante el día a medida que se sientan cómodos.

Esta especie es muy activa y no tiene miedo de explorar el fondo del tanque. También son comedores rápidos. ¡Los cangrejos usan ambas garras para consumir comida en minutos!

Compañeros de tanque

A los cangrejos esmeralda les va bien en tanques comunitarios más grandes. Sin embargo, sigue siendo importante planificar a sus compañeros de tanque en consecuencia.

A pesar de su pequeño tamaño, las esmeraldas pueden dominar a otros crustáceos. Los cangrejos y caracoles de movimiento lento siempre son riesgosos.

Lo mismo ocurre con los peces más pequeños. Cualquier pez o criatura marina que agregue debe ser lo suficientemente rápido como para alejarse del cangrejo si surge algún problema.

También se deben evitar los peces agresivos más grandes.

Si agrega peces, quédese con las especies que ocupan otras partes de la columna de agua. Trate de mantener el fondo vacío de peces para que el cangrejo pueda usarlo para buscar comida.

Nota del autor: Un buen consejo para mantener un tanque libre de agresiones es proporcionar muchos escondites. Tus cangrejos deben tener rocas para esconderse cuando se estresen. Otros peces necesitan lo mismo.

Proceso de muda del cangrejo esmeralda

Como la mayoría de los cangrejos, los cangrejos esmeralda se mudarán de vez en cuando. Esto sucede cuando el cangrejo supera su caparazón actual.

No hay un horario establecido. La frecuencia con la que muda el cangrejo esmeralda depende de las condiciones del agua, la disponibilidad de alimentos y la tasa de crecimiento de la criatura.

Cuando están mudando, los cangrejos esmeralda dejarán un caparazón vacío y se esconderán durante varios días. ¡Algunos permanecerán ocultos hasta por una semana! Hacen esto porque son vulnerables con sus nuevos caparazones blandos.

No tienen ese exoesqueleto duro para mantenerse protegidos, por lo que el cangrejo vulnerable mantendrá un perfil bajo.

Si ve un caparazón vacío en el fondo de su tanque, ¡no se preocupe! Puede parecer un cangrejo muerto, pero es probable que solo sea el exoesqueleto. Si no estás seguro, puedes usar unas pinzas para darle la vuelta. Deberías poder ver que está hueco.

Nota del autor: No saques la concha del acuario. Es una valiosa fuente de nutrientes y minerales. Tu cangrejo puede consumirlo más tarde. ¡Otras criaturas en el tanque también pueden beneficiarse de él!

Conclusión

El cuidado del cangrejo esmeralda realmente se reduce a si puede proporcionarles un entorno de tanque adecuado y si sabe cómo manejar su agresión potencial.

Si te sientes cómodo con eso, ¡conseguir uno de estos bichos será pan comido! De lo contrario, aún puede avanzar manteniéndolos solos en un tanque antes de agregar otra vida marina a la mezcla.

¡Esperamos que haya disfrutado de esta guía y se sienta más preparado para tener un cangrejo esmeralda en el tanque de su casa!

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Sergio B. Alonso
La acuariofilia es mi pasión, y todo lo que aprendí y aprendo es la fuente de información para muchos de mis amigos que quieren tener sus propios acuarios cuando contemplan los mios. Yo les ayudo a mantener sus acuarios limpios y funcionando correctamente, además de ocuparme también de mis propios acuarios. Y como mi pasión por los peces y las plantas no tiene límites, también disfruto de tener mi propio sitio web, Acuario3web.com donde escribo lo que sé sobre este maravilloso mundo del acuarismo.