Cómo bajar la GH en el agua del acuario

GH o dureza general es probablemente uno de los aspectos más importantes de su acuario, ¡pero nadie habla mucho al respecto! Es una medida de la dureza del magnesio y del calcio, siendo la otra la dureza del carbonato.
La GH es importante porque puede afectar la KH (dureza de carbonatos) y también afecta el pH (cuanto menor sea la GH, más ácida será el agua). Según el tipo de pez que albergue en su acuario de agua dulce, deberá mantener los niveles de gH dentro de ciertos parámetros.

Ahora, hablemos de cómo reducir la gH en un acuario de forma segura. ¡Sigue leyendo!

¿Qué es GH (dureza general)?

La dureza general (GH) es una medida de la concentración total de compuestos de calcio y magnesio en su acuario. Dado que tanto el calcio como el magnesio son esenciales para que los peces vivan, los niveles de GH siempre deben mantenerse dentro de niveles seguros: si es demasiado alto, puede correr el riesgo de tener peces enfermos y si es demasiado bajo, eventualmente pueden morir.

Mano masculina sosteniendo pruebas de PH frente al acuario de agua dulce.

Se sabe que la mayoría de las especies comunes de peces de acuario de agua dulce funcionan mejor cuando la gH está entre 6 y 12 dGH (grados GH). Sin embargo, hay algunos que requieren agua muy blanda a 3-5 dGH, mientras que otros pueden tolerar agua muy dura hasta 20 dGH y más. Por ejemplo, los cíclidos sudamericanos prefieren agua muy blanda, mientras que algunos cíclidos africanos prosperan en ambientes muy duros.

Se recomienda encarecidamente investigar el tipo de pez que planea tener antes de comenzar con su acuario. Si lo hace, evitará que compre peces incompatibles y también tendrá que pasar por la molestia de cambiar la química del agua.

¿Qué sucede cuando los niveles de GH son demasiado altos?

Ahora que tenemos una mejor idea de lo que significa la GH del agua, es hora de que echemos un vistazo a lo que sucede cuando es demasiado alta. Una vez que el nivel de GH del agua de su acuario es superior a 12dGH, esto puede generar varios problemas, como:

  1. Tasas de supervivencia más bajas – Algunas especies de peces como el disco y muchos cíclidos sudamericanos requieren niveles específicos de gH para prosperar. Un cambio repentino en la química del agua puede hacer que se sientan muy mal, afectando su apetito y causándoles estrés.
  2. Deterioro de la resistencia a las enfermedades – Los niveles más altos de GH afectan el sistema inmunológico de los peces, haciéndolos más susceptibles a las enfermedades. Notarás que tus peces se vuelven letárgicos sin razón aparente y generalmente actúan de manera enfermiza. Esto se debe a las rápidas fluctuaciones de KH y gH.
  3. Agresión aumentada – Esto se debe principalmente al hecho de que los niveles altos de GH afectan las hormonas de los peces, lo que a menudo los lleva a volverse más agresivos con otros peces. Nuevamente, esto se debe a las rápidas fluctuaciones en la química del agua: ¡los peces no pueden adaptarse adecuadamente y expresan sus frustraciones entre ellos!

Los peces requieren y prefieren condiciones de agua que imiten sus hábitats naturales. Cuando la dureza del agua está fuera de rango (ya sea demasiado alta o demasiado baja), los peces mostrarán signos de incomodidad que eventualmente pueden conducir a la muerte.

Formas de reducir la GH en un acuario

Joven cambiando el agua en el acuario usando sifón.

Si tiene peces con preferencia por aguas más blandas, es posible que ya sepa que mantener un nivel bajo de GH es crucial para el bienestar de sus peces. En un escenario ideal, el agua blanda estaría fácilmente disponible. Desafortunadamente, no vivimos en un mundo ideal y el agua blanda puede ser más difícil de encontrar de lo que piensas.

Debido a esto, los criadores de peces a menudo terminan teniendo que bajar manualmente la GH de su tanque. Aquí hay algunas maneras en que puede hacerlo:

Realice cambios de agua frecuentes

Esta es una de las formas más fáciles y seguras de reducir rápidamente los niveles de GH en su pecera. No solo hará maravillas con la química del agua de su tanque, sino que también ayudará a eliminar el exceso de desechos de peces, restos de alimentos y otros contaminantes. Los cambios de agua reducen la GH del agua al diluir los desechos de pescado, que se componen principalmente de componentes nitrogenados (amoníaco y nitrato).

Puede reducir su GH reemplazando parte del agua de su tanque con agua más suave que sea apropiada para sus peces. Por ejemplo, si tiene disco, reemplace al menos el 25 % del agua con agua que tenga un gH inferior a 4. Luego, use un kit de prueba para acuarios para asegurarse de que sus niveles de GH ahora sean lo suficientemente bajos para sus peces.

Si todavía es demasiado alto, es posible que deba cambiar el agua durante unos días para reducir la GH a los niveles adecuados. ¡Tenga cuidado de no hacer estos cambios demasiado rápido! Aunque el objetivo final es reducir la GH, hacerlo rápidamente puede causar inestabilidad en la calidad del agua. Esto, a su vez, hará más daño que bien a sus peces.

Cambiar el tipo de agua de acuario utilizada

También puede afectar los niveles de gH en el agua usando diferentes tipos de agua. Este es probablemente uno de los métodos más avanzados, pero funciona siempre que tenga cuidado con la forma en que las diferentes aguas interactúan con la química de su acuario. Si sabe específicamente dónde encontrar fuentes de agua blanda/baja en GH que sean seguras para sus peces, continúe y utilícelas para los cambios de agua.

Otras alternativas incluyen el uso de ósmosis inversa (OI) o agua destilada de su tienda de mascotas local. Este tipo de agua a veces se conoce como agua “químicamente pura”. También puede usar agua desionizada (DI) que obtiene de su ferretería local. El proceso de desionización elimina los minerales ionizados que son responsables de los altos niveles de GH en el agua.

Algunos aficionados pueden preguntarse si beber agua es apropiado para este propósito. En general, la respuesta es no. Por ejemplo, el agua alcalina es conocida por sus beneficios para la salud cuando la consumen los humanos, pero puede aumentar drásticamente la dureza del agua, algo que debes evitar. La dureza del agua del grifo también es demasiado alta para la mayoría de los peces de acuario.

Coloque almohadas suavizantes de agua en el filtro de su acuario

Almohada suavizante de agua API

Ya sea que tenga un filtro de cartucho o un filtro colgante, puede colocarle paquetes de almohadillas para ablandar el agua. Este es uno de los métodos más efectivos para reducir rápidamente los niveles de GH del tanque. Estos filtros de almohada contienen perlas de resina que son responsables de unir minerales, como el calcio y el magnesio. Esto limita su capacidad de unirse con otros iones en el agua de su tanque, lo que reduce la GH.

Las almohadas para ablandar el agua son básicamente lo mismo que los filtros para “pulir el agua”. Al tener un flujo constante de agua corriendo a través de ellas, estas almohadas pueden eliminar de manera efectiva los minerales y los iones que aumentan la dureza del agua. Desde minerales que transportan cal hasta iones de calcio y magnesio, estas almohadas los atrapan a todos. Este proceso gradual de eliminación de iones y minerales también los hace seguros para la mayoría de los peces.

La mayoría de los paquetes de almohadillas para ablandar el agua requieren que los conecte a su filtro con abrazaderas de manguera o bridas. Algunos deberán colocarse en la entrada de agua del filtro (entre las mangueras), mientras que otros deberán colocarse dentro de un cartucho existente antes de insertarlos en el filtro. ¡Elija uno que funcione para usted, su filtro y su tanque!

Ver también: Reseñas de los mejores medios de filtro externo

Use cristales suavizantes de agua

Si desea ablandar el agua de su acuario a bajo precio, intente usar cristales ablandadores de agua. Estos productos son mezclas de sal hechas especialmente para uso en acuarios, y muchos afirman que pueden ablandar el agua hasta el 100 % del tiempo. Si su objetivo es una solución rápida, esta es una forma de hacerlo.

Este método funciona reemplazando los iones de calcio y magnesio con iones de sodio para reducir los niveles de GH. Por ejemplo, si tiene muchos iones de magnesio en su tanque, los cristales los reemplazarán con iones de sodio, lo que “cambia” el equilibrio iónico. Cuando se cambia el equilibrio de iones, los minerales de dureza pierden su poder sobre cuánto pueden unirse con otros iones en el agua de su acuario.

Como con cualquier producto químico, se debe tener cuidado al usarlo para tratar el agua del acuario. Una regla general es usar un litro de cristales suavizantes de agua por cada 20 galones de agua del tanque de agua dulce. En acuarios marinos, use la mitad de esa cantidad o un litro por cada 40 galones de agua. Sin embargo, siempre debe leer atentamente las instrucciones de dosificación, ya que estas especificaciones pueden variar según el producto.

Eliminar las manchas de agua del grifo existentes

Si ha tenido agua del grifo en un recipiente abierto durante días o semanas antes de usarla para un cambio de agua, esto aumenta la probabilidad de que se acumule calcio en las paredes del recipiente. Estas acumulaciones se conocen como “manchas de agua” y se sabe que son una de las causas más comunes de los niveles altos de GH en el acuario. Por lo tanto, solo tiene sentido deshacerse de ellos antes de agregar agua a su tanque.

Afortunadamente, esto es fácil y requiere solo unos pocos productos:

– CLR (Removedor de calcio, cal y óxido)

– Agua oxigenada (3%)

El proceso funciona sumando las 3 partes juntas para hacer una solución química que ataca las manchas. Ponga partes iguales de CLR, peróxido de hidrógeno y agua en un recipiente. Si no desea utilizar toda la botella de CLR o H2O2 en este proyecto, hágalo a medias. Agite suavemente el recipiente cada 5 minutos durante al menos 30 minutos para descomponer las manchas de agua dura existentes.

Baje el pH de su fuente de agua

Prueba de agua ácida ácida con reactivo de ph

Puede parecer extraño comenzar una discusión sobre el pH cuando estamos discutiendo formas de reducir la GH del acuario, pero es una forma muy efectiva de eliminar los minerales existentes de su fuente de agua. La capacidad amortiguadora del agua está directamente relacionada con su nivel de pH general, lo que significa que cuanto mayor sea el pH de su fuente de agua, más probable será que pueda retener los minerales existentes.

Cuando baja el pH del agua del grifo/pozo/fuente con amortiguadores ácidos como el ácido gálico, reduce su capacidad de unirse a minerales duros al neutralizar carbonatos y bicarbonatos. En otras palabras, el agua ácida puede retener menos de todo, incluidos los minerales de calcio y magnesio. Esto significa que el agua de su acuario se volverá más suave como resultado.

También puedes optar por alternativas naturales como la hoja de almendra india. Estas hojas liberan ácido tánico en el agua, lo que devora sistemáticamente los minerales existentes. El único problema es que puede hacer que el agua de su acuario se vuelva marrón, causando algunos problemas estéticos. Sin embargo, creemos que esta es una compensación justa por agua más blanda y peces más sanos y felices.

Comprar suavizadores de agua domésticos

Este método es, con mucho, el más caro, pero probablemente también uno de los más seguros para los habitantes del acuario. Estas pequeñas máquinas están hechas para tratar el agua potable humana, pero el principio de funcionamiento es el mismo para un acuario pequeño. La máquina pasa su fuente de agua dulce o salada a través de un tanque de resina donde los minerales y los iones de carbonato se intercambian por iones de sodio, lo que reduce los niveles de GH y KH.

Este proceso de intercambio funciona de forma continua, por lo que los únicos inconvenientes son que necesita un tanque de mayor capacidad para un volumen decente de agua. Además, los minerales que se eliminan no se vuelven a agregar a su acuario. Si esto es un problema, siempre puede optar por remineralizar su agua con productos disponibles comercialmente.

En lo que respecta a los métodos para reducir la GH, esta puede ser la técnica más práctica. Todo lo que tiene que hacer es verter el agua en un balde que va a la máquina y dejar que corra por el sistema durante la noche. Aunque no es un proceso lento de ninguna manera, aún debe agregar esta agua a su acuario en un goteo lento durante un período de al menos una hora para evitar impactar a los peces.

Use grava inerte y sin cal

Guijarros de grava caliza de colores cálidos para fondos y texturas.

Usar una grava inerte y sin cal es una de las mejores cosas que puede hacer para reducir la GH de su agua. Esto se debe a que las gravas a base de cal, como la piedra caliza o la dolomita, pueden acumular rápidamente iones de magnesio y calcio con el tiempo. Aquellos que deseen reducir el nivel de GH de su tanque también deben evitar sustancias como la gravilla o el coral triturado.

Las gravas sin cal a menudo se comercializan como “libres de químicos”, lo cual es excelente para los criadores de peces que desean evitar agregar cualquier cosa al agua. Por ejemplo, es posible que los cuidadores de cíclidos ya estén familiarizados con la arena de cíclidos, que es un material inerte con un nivel de GH cercano a cero. Otros tipos de sustratos inertes incluyen granito triturado, gránulos de arcilla o incluso rocas de río.

Además de seleccionar un sustrato inerte, también debes mantenerlo limpio. Si tiene un sustrato inferior que es propenso a atrapar detritos o restos de comida, corre el riesgo de elevar los niveles de GH a largo plazo. Por esta razón, a menudo se usa como aspirador de grava para eliminar las impurezas que se depositan en el fondo.

Leer: ¿Cuánto sustrato necesitas?

Introducir turba segura para acuarios

Muchos criadores de peces de acuario a menudo usar turba para bajar su pH, un proceso que se conoce comúnmente como “Filtrado de turba”. Sin embargo, algunas turbas en el mercado también pueden contener rocas de cal o dolomita, que pueden disminuir su nivel de GH después de un período de tiempo.

Si va a introducir turba en el agua de su acuario, debe asegurarse de que esté libre de dolomita y cal. Afortunadamente, la mayoría de la turba que se vende como sustrato está diseñada para plantar plantas acuáticas en acuarios, lo que significa que es seguro usarla como agente reductor de GH.

La turba funciona uniéndose a moléculas cargadas positivamente como el calcio o el magnesio. Cuando lo agrega a su acuario y lo deja reposar durante la noche, la turba se cae de la suspensión y cae sobre el sustrato inferior. Cualquier exceso de turba se puede eliminar en una aspiradora de grava para que no se acumule con el tiempo.

¿Cómo probamos la GH del agua?

tiro de kit de prueba de agua

Probar la GH del agua de su acuario es tan simple como obtener un kit de prueba de su tienda de peceslocal y añadiendo unas gotas al agua. Estos kits de prueba son bastante económicos y le permiten medir su GH con bastante precisión. Si está buscando una forma aún más precisa de probar el nivel de GH de su agua, elija un kit de prueba de icticólogo de agua dulce, que puede medir el pH, KH y GH.

Para medir la GH de su acuario, simplemente tome una muestra de agua del acuario y agregue algunas gotas a la solución de prueba. Después de esperar unos minutos, mire la tabla de colores que se incluye con el kit de prueba. Si busca un GH bajo (menos de 60 ppm), busque un color más cercano al azul, y si el agua de su acuario tiene un GH alto (más de 70 ppm), busque un color más cercano al púrpura.

En general, la GH se mide usando partes por millón o ppm. Una lectura de 0-59 ppm se considera agua blanda, 60-120 ppm es dureza media y cualquier valor por encima de 120 se considera agua dura. El rango ideal para su tanque dependería de las especies de peces que tenga, pero en general, desea mantener su GH entre 4 y 12.

¿Cuál es la relación entre GH, KH y pH?

los relación entre GH, KH y pH es bastante simple. Esencialmente, cuanto más altos sean los niveles de dureza de carbonato (KH) y dureza general (GH) en el agua de su tanque, más ácido será el pH de su acuario. Esto se debe a que estos minerales se unen con el exceso de iones de hidrógeno, lo que reduce la cantidad de hidrógeno libre que flota en el tanque.

En pocas palabras, GH y KH se unen con iones de hidrógeno positivos, lo que reduce la cantidad de hidrógeno libre en su acuario. Si tiene 100 ppm de dureza de carbonato (KH) y 200 ppm de dureza general (GH), su pH sería 7 porque hay menos iones de hidrógeno libres flotando. En breve:

  • Cuanto más GH y KH haya en el agua de su acuario, mayor será su pH.
  • Cuanto menos GH y KH haya en el agua de su acuario, menor será su pH.

Conclusión

¡Esperamos que este artículo le brinde información sobre cómo reducir los niveles de GH del acuario en su tanque! Proporcionar a sus peces un nivel ideal de GH asegurará que estén felices y saludables, que es lo más importante cuando cuida un acuario. ¡En muchos casos, esto puede marcar una gran diferencia en el bienestar general de sus peces!

¿Tiene alguna pregunta persistente sobre cómo reducir la dureza del agua para su acuario? No dude en preguntarnos en la sección de comentarios a continuación. ¡Nos encanta saber de nuestros lectores! Y si este artículo le resultó útil, háganos un favor y compártalo con sus amigos. Su apoyo significa mucho para nosotros, ¡y lo apreciamos mucho!

¡Gracias de nuevo por leer y feliz pesca!

Valora este post
Sergio B. Alonso
La acuariofilia es mi pasión, y todo lo que aprendí y aprendo es la fuente de información para muchos de mis amigos que quieren tener sus propios acuarios cuando contemplan los mios. Yo les ayudo a mantener sus acuarios limpios y funcionando correctamente, además de ocuparme también de mis propios acuarios. Y como mi pasión por los peces y las plantas no tiene límites, también disfruto de tener mi propio sitio web, Acuario3web.com donde escribo lo que sé sobre este maravilloso mundo del acuarismo.