Pez cola de espada – Xiphophorus helleri: Guía de cuidados

Los peces cola de espada son una especie de agua dulce encantadora y popular en la comunidad de acuarios. Debido a su belleza y naturaleza de bajo mantenimiento, estos peces son excelentes opciones para principiantes (o expertos que no quieren problemas).

Esta guía le enseñará los conceptos básicos del cuidado del pez espada. ¡Aprenderá sobre su dieta, vida útil, tamaño, compañeros de tanque, configuración del hábitat y más!

Resumen de especies

El pez cola de espada (Xiphophorus helleri) es una especie de agua dulce siempre popular que proviene de América del Norte y Central. Pertenecen a la familia Poeciliidae y están estrechamente relacionados con otros peces comunes como el platy y el guppy. Como otros en la familia Poeciliidae, estos peces son prolíficos portadores de vida que están más que dispuestos a desovar en cautiverio (más sobre esto más adelante).

En el comercio de acuarios, los peces cola de espada son algunos de los más vendidos. Están disponibles en la mayoría de las tiendas de mascotas y son los favoritos entre los criadores.

Un pez cola de espada macho

Gracias a su inclinación por el mestizaje y la facilidad de cuidado, existen muchos colores y variaciones diferentes. Combine eso con su aspecto ya icónico, ¡y tendrá una especie lista para exhibir!

Apariencia

La característica más definitoria del pez espada es la aleta caudal del macho. El lóbulo inferior se alarga, creando una protuberancia en forma de espada que puede ser tan larga como el resto del cuerpo.

Nota del autor: Las hembras no tienen el lóbulo más largo, por lo que es fácil diferenciar los sexos para la reproducción.

Más allá de ese rasgo característico, los peces cola de espada tienen un tipo de cuerpo muy «estándar». Se ven sorprendentemente similares al platy sureño. Los colas de espada lucen el mismo cuerpo aerodinámico, aleta de cola ancha, hocico puntiagudo y boca hacia arriba. Los peces son más anchos donde aparecen las aletas dorsal y pélvica en la sección media.

En cuanto al color, ¡hay mucha variedad! Los ejemplares silvestres suelen tener una base verde oliva y una franja lateral marrón que atraviesa la espada. Sin embargo, el mestizaje ha brindado a los acuaristas todo tipo de opciones estéticas únicas.

Algunos de los morfos más extendidos son el rojo, el naranja y el negro. Sin embargo, también existen peces cola de espada multicolores y variedades exóticas con patrones distintos.

Esperanza de vida

La esperanza de vida promedio de los peces cola de espada es de alrededor de tres a cinco años. Los peces que se mantienen en las mejores y más estables condiciones de vida tienden a vivir más tiempo.

No hay forma de predecir esto con certeza, ya que la suerte y las predisposiciones genéticas pueden afectar la vida útil de un pez espada. Dicho esto, el nivel de atención que brinde tendrá un gran impacto en esto.

Tamaño promedio

Estos son peces de agua dulce de tamaño mediano. El tamaño promedio de un pez cola de espada es de alrededor de 5.5 pulgadas de largo cuando está completamente desarrollado.

Nota del autor: Los machos son los más pequeños del grupo a pesar de la cola alargada. Rara vez superan la longitud indicada anteriormente. Por otro lado, las hembras a menudo crecen alrededor de una pulgada más.

Cuidado del pez cola de espada

El cuidado de los peces cola de espada es bastante simple ya que estos peces son adaptables y no muy exigentes. En otras palabras, ¡son fáciles de mantener saludables! Prosperan en una amplia gama de entornos y son muy indulgentes con los errores comunes de los principiantes.

Por supuesto, estos peces todavía tienen sus preferencias. Para obtener los mejores resultados, siga las pautas de cuidado establecidas a continuación.

Tamaño del tanque

Lo primero a considerar es el tamaño del acuario. Algunos acuaristas han tenido éxito manteniendo peces cola de espada en tanques de agua dulce que contienen tan solo 10 galones.

Sin embargo, la mayoría recomienda comenzar con un mínimo de 15 galones. Estos peces son bastante activos y el espacio adicional les vendrá bien.

Ahora, tenga en cuenta que un tanque de 15 galones es mejor para un solo pez cola de espada. ¡Lo más probable es que mantengas un grupo pequeño! Los grupos más grandes son mejores para su desarrollo social (más sobre esto más adelante).

Si ese es el caso, apunte a un acuario de 30 galones o más grande. Los tanques más grandes siempre son mejores para grupos o si planea mantener juntos a un grupo de peces de la comunidad.

Parámetros de agua

La distribución natural de la cola de espada en la naturaleza es sorprendentemente amplia. Generalmente, estos peces de agua dulce viven en arroyos y ríos cálidos con toneladas de vegetación. Si bien provienen de muchos lugares en América del Norte y Central, son más frecuentes en Belice, Guatemala y México.

Xiphophorus helleri nadando solo

Curiosamente, el pez cola de espada puede vivir en prácticamente cualquier entorno con agua dulce. Ya sea un arroyo de montaña poco profundo o un río profundo, se adaptarán. ¡Los colas de espada pueden prosperar incluso en estuarios salobres cerca de la costa!

Este estilo de vida adaptativo es en parte la razón por la que el cuidado del pez espada es una tarea tan sencilla. ¡Tiene una amplia gama de condiciones con un amplio margen de maniobra para hacer las cosas bien!

  • Temperatura de agua: 65 ° F a 82 ° F (75 a 79 grados parece ser el punto óptimo)
  • Niveles de pH: 7.0 a 8.4 (ligeramente alcalino)
  • Dureza del agua: 12 a 35 dGH (muy duro)

Cómo decorar su tanque

El mejor curso de acción para cualquier pez es proporcionar una configuración de biotopo natural que imite su entorno natural. Una vez más, la versatilidad de la cola de espada hace que este sea un trabajo bastante fácil.

Lo más importante que necesita el pez espada es espacio y algunas plantas para esconderse.

Esta especie es activa y le gusta nadar a través del tanque para hacer ejercicio y jugar. Suelen adherirse a las partes media y superior de la columna de agua. Como resultado, ser exigente con el material del sustrato no es algo en lo que deba pensar cuando se trata de su pez espada. En su lugar, elija uno que sea adecuado para cualquier alimentador inferior que pueda tener en la comunidad.

Puede usar cuevas de roca más grandes o madera flotante para crear algunas formas adicionales de refugio. Sin embargo, no hay garantía de que su pez cola de espada lo use. Esto es especialmente cierto si la decoración está cerca del fondo del tanque.

Es mejor concentrarse en las plantas. Puede utilizar plantas de seda vivas o artificiales. Las plantas vivas harán más para mejorar el entorno submarino.

Puede utilizar cualquier planta que sea segura y proporcione una cobertura adecuada. Algunos de los cultivares más populares son el helecho de Java, Anubias y el pasto enano. Solo asegúrate de dejar un espacio abierto para nadar.

Nota del autor: Aparte de algunas plantas y escondites, el único otro accesorio crucial es una tapa de tanque resistente. Los peces cola de espada son saltadores poderosos, por lo que no es raro ver a estos peces saltar del agua hacia su muerte debajo. ¡Una tapa segura evitará esos percances!

Posibles enfermedades comunes

Como otras especies portadoras de vida, el pez espada es muy resistente. Suelen tener más facilidad para mantenerse sanos que otros peces que ponen huevos.

Pero, por supuesto, ¡ningún pez es inmune a las enfermedades! El pez cola de espada puede sufrir todas las dolencias comunes.

Ich es uno de los problemas de salud más generalizados en el mundo de la pesca. Es un ectoparásito que causa estragos en el sistema inmunológico de los peces. Por lo general, se manifiesta como puntos blancos en todo el cuerpo, por lo que es importante abordarlo lo antes posible.

Esta enfermedad es muy contagiosa y puede acabar rápidamente con toda una comunidad. Afortunadamente, es relativamente fácil de tratar con medicamentos de venta libre y en cuarentena.

Lo mismo ocurre con otro problema de salud común, los hongos. Los colas de espada pueden sufrir una infección por hongos a la que muchos se refieren como boca de algodón. Provoca un crecimiento esponjoso alrededor de las aletas y la boca. En la mayoría de los casos, los antibióticos se encargarán de los hongos.

La mejor manera de evitar enfermedades es estar al tanto de las condiciones del tanque. Supervise los parámetros de cerca (invierta en un kit de prueba de acuario) y realice cambios de agua aproximadamente cada dos semanas.

Nota del autor: Los peces cola de espada parecen ser presa de enfermedades después de grandes fluctuaciones de temperatura. Los altos niveles de amoníaco y nitratos pueden causar estrés indebido, lo que también aumenta sus riesgos. Mantener el medio ambiente en óptimas condiciones evitará los brotes.

Alimentos y Dieta

Los peces cola de espada son omnívoros naturales que comen casi cualquier cosa en la naturaleza. Las larvas de insectos, los detritos de las plantas y los microorganismos diminutos suelen ser el nombre del juego.

A los peces cola de espada les va mejor con una dieta variada de alimentos comerciales y bocadillos ocasionales con alto contenido de proteínas en un acuario. Limítese a copos o gránulos ricos en nutrientes. Para ofrecer algo de cocina a base de plantas, ofrezca obleas de algas de vez en cuando.

Una rara variedad de pez espada

Estos peces también aprecian los alimentos vivos, congelados y liofilizados. Los camarones en salmuera, las dafnias, los gusanos de sangre y todos los bocadillos ricos en proteínas habituales funcionan.

Los juveniles deben tener un poco más de proteína de lo habitual. Requieren muchos alimentos a base de proteínas para crecer.

Tanto para adultos como para jóvenes, lo ideal es dos o tres comidas pequeñas al día. Proporcione suficiente alimento para que los peces coman en dos minutos durante cada alimentación. Si quedan sobras, tamícelas para evitar arruinar las condiciones del agua.

Comportamiento y temperamento

Esta especie es fantástica para las comunidades. Una de las razones por las que el cuidado de los peces cola de espada es tan manejable es que son naturalmente pacíficos y bastante amigables. Durante el día, interactuarán con otros peces mientras exploran las partes superiores de la columna de agua.

Si bien no es una especie de banco, el pez espada prefiere quedarse en compañía de otros. A estos peces les gusta formar grupos periódicamente antes de irse y hacer lo suyo.

Dicho esto, existe la posibilidad de alguna agresión. La única vez que los peces cola de espada parecen mostrar un comportamiento agresivo es cuando hay varios machos en el mismo tanque. Los machos pueden ser territoriales, por lo que es importante mantener una mayor proporción de hembras para mantener la paz.

Compañeros de tanque

Los peces cola de espada se llevan bien con la mayoría de las especies de ideas afines. Son pacíficos y pasivos.

Cuando planifique un tanque comunitario, comience agregando otros peces cola de espada. Nunca debes dejar a estos peces solos. ¡Un pequeño grupo de socialización puede hacer mucho bien!

Como se mencionó anteriormente, debe tener más mujeres que hombres. La proporción recomendada es de cuatro hembras por un solo macho.

Más allá de otros peces cola de espada, tienes muchas opciones en lo que respecta a los compañeros de tanque. Limítese a peces de tamaño similar con el mismo temperamento tranquilo.

Evite los peces agresivos o bulliciosos. Los peces cola de espada no pueden defenderse de los agresores. En presencia de peces más activos, también se vuelven tímidos y tímidos.

El mejor curso de acción es alojarlos con peces sociales comunes. Aquí hay algunas especies excelentes que vale la pena considerar para los compañeros de pecera de cola de espada:

  • Platy Fish
  • Pez molly
  • Angelote
  • Bagre Cory
  • Púas rosadas
  • Guramis enano
  • Tetras de neón
  • Danios Perla Celestial
  • Lochas Kuhli
  • Otocinclus

Cría

La cría de cola de espada es un proceso sencillo. Al igual que otros portadores de vida, se reproducen rápidamente en cautiverio. ¡En las condiciones adecuadas, las hembras pueden dar a luz una vez cada 28 días!

Si bien se reproducirán fácilmente en su tanque principal sin ninguna intervención, lo mejor es proporcionar un entorno de reproducción independiente. Un tanque de cría aumenta las posibilidades de supervivencia de los alevines.

Eleve la temperatura del tanque de cría gradualmente a unos 80 grados. Coloque varias plantas de hojas finas en todo el acuario para darles a los alevines algunos lugares donde esconderse.

Mantenga las condiciones del tanque en buenas condiciones y acondicione a su pareja reproductora con alimentos ricos en proteínas. Cuando estén listos, los peces desovarán. Las hembras comenzarán a llenarse de huevos a medida que se desarrolle una mancha visible de gestación.

Por lo general, las hembras preñadas van a una esquina del tanque y permanecen allí a medida que se acerca el momento de dar a luz. ¡Eventualmente, emergerán los alevines de cola de espada completamente formados!

Nota del autor: Asegúrese de eliminar a los adultos después de que la hembra dé a luz. Estos peces no exhiben instintos parentales e inmediatamente intentarán comerse a sus crías.

Los alevines de pescado son demasiado pequeños para comer copos o gránulos estándar. Por lo tanto, debe proporcionar alimento para peces en polvo, infusorios o camarones en salmuera recién nacidos. Continúe alimentando a los peces hasta que estén lo suficientemente grandes para comer alimentos tradicionales.

Terminando

Como probablemente pueda ver, el cuidado de los peces cola de espada no es nada a lo que temer. Es un placer tener estos peces de agua dulce y no deberían causar ningún problema.

Siempre que esté familiarizado con sus requisitos básicos de cuidado y les brinde la atención que merecen, sus colas de espada prosperarán.

¡Esperamos que esta guía te haya resultado útil y te anime a darle una oportunidad a esta increíble especie!