Cómo funciona un filtro de pecera

Comprender cómo funciona un filtro de pecera es uno de los conceptos básicos de la acuariofilia. Básicamente, el sistema de filtración de tu pecera es la clave para mantener el agua y, por lo tanto, los peces sanos.

cómo funciona un filtro de pecera
Cómo funciona un filtro de pecera

El propósito del filtro de tu acuario es eliminar los residuos tóxicos del agua: el exceso de comida, la materia orgánica en descomposición, las partículas que flotan libremente, los productos químicos peligrosos y los productos de desecho de los peces.

Los peces excretan desechos constantemente mientras nadan en el agua. Si no se eliminan estos desechos, las toxinas que los peces eliminan de sus sistemas se acumularán rápidamente hasta alcanzar concentraciones lo suficientemente altas como para que los peces se envenenen a sí mismos.

Las primeras etapas de esto se denominan estrés por amoníaco: cuando se vuelve fatal, es envenenamiento por amoníaco.

Última actualización 2020-07-10 *

Además, las partículas que flotan en el agua y la comida en descomposición y otras materias orgánicas pueden contribuir a enturbiar el agua del acuario si no se controlan.

Los filtros para acuarios y peceras son los encargados de limpiar este agua y mantener un entorno saludable para nuestros peces. A continuación vamos a ver cómo funciona un filtro de pecera para mantener el agua del tanque y los peces sanos.

¿Cómo funciona un filtro de pecera?

Los filtros limpian el agua de su acuario de una o más de tres maneras: Biológica, mecánica o química.

Cómo funciona el filtro de un acuario
Cómo funciona el filtro de un acuario

Para entender cómo funciona un filtro de pecera, lo primero que hay que comprender es que la filtración biológica es absolutamente necesaria en cualquier acuario para reducir el mantenimiento requerido.

La filtración mecánica ayuda a mantener la claridad del agua, y la filtración química puede resolver problemas con el agua de origen o puede utilizarse para eliminar toxinas específicas o cualquier medicamento que se introduzca en el sistema.

Es importante que seas consciente de que el agua de tu tanque puede ser cristalina y aún así ser tóxica para tus peces, o puede tener un aspecto turbio o sucio y ser perfectamente segura.

Filtración mecánica

La filtración mecánica se refiere a cualquier parte del proceso de filtración que pone una barrera física para eliminar los desechos sólidos del agua.

Espumas para el filtro mecánico

La filtración mecánica, también conocida como filtración física o de partículas, se proporciona empujando el agua a través de algún tipo de medio filtrante que actúa como colador. Este colador atrapará las partículas que flotan libremente y que no pueden pasar a través de las aberturas del medio.

Normalmente, se puede encontrar en forma de esponjas, tamices, espumas y mallas… todos capturando materia sólida y partículas como residuos de peces, comida sobrante, restos y cualquier otra cosa que haga que el agua se vuelva turbia.

Debido a que la filtración mecánica no hace mucho para descomponer estos grandes trozos de basura de acuario, la etapa mecánica de tu filtro es la que más mantenimiento requiere: limpia las espumas filtrantes de vez en cuando con agua de acuario.

La calidad de la filtración mecánica depende de varios factores

Para entender mejor cómo funciona un filtro de pecera en su etapa de filtración mecánica, vemos los principales factores que afectan a su eficacia:

  • En primer lugar, cuanto más fino es el medio, más pequeñas son las partículas que se pueden atrapar. Sin embargo, los medios más finos se obstruyen mucho más rápidamente y deben ser enjuagados o reemplazados con mayor frecuencia.

Los medios más gruesos permitirán el paso de más partículas, pero tardarán más en obstruirse.

Muchos filtros mecánicos utilizarán varias capas de medios, comenzando con los medios gruesos y terminando con los medios finos para proporcionar una limpieza óptima con agua.

  • En segundo lugar, cuanto más tiempo le tome al agua pasar por el filtro, más tiempo tienen los desechos para acumularse en el agua o asentarse, y cuanto más turbia se vuelva el agua, más desechos se asentarán en el fondo del tanque.
  • Tercero, un filtro mecánico proporcionará una mejor filtración si se limpia con frecuencia y de forma adecuada. Los saturación del medio filtrante pueden reducir en gran medida la eficiencia del filtro.

Dejar un cartucho filtrante sucio y obstruido impedirá que corra el flujo suficiente de agua o puede obligar a que el agua fluya alrededor del medio filtrante en lugar de a través de él, lo que impedirá que el agua sea filtrada.

Diferentes modelos de filtros mecánicos para el acuario

Algunos tipos de peces ensucian el tanque ya sea por su comportamiento (como cavar) o por sus hábitos alimenticios. Además, el hecho de no proporcionar suficientes cambios de agua, la sobrealimentación y otros problemas de cuidado del tanque reducirán la calidad de la filtración mecánica.

La filtración mecánica también se puede proporcionar con un sumidero de sedimentación. Un sumidero de sedimentación es un recipiente de agua de movimiento lento que permite que cualquier partícula pesada se asiente y se acumule en el fondo. Estos desechos pueden ser recogidos y eliminados con un sifón o con una red cuando se limpia el tanque.

Continuamos nuestro cómo funciona un filtro de pecera viendo ahora la etapa de filtrado biológico.

Filtración biológica

La siguiente etapa de la filtración del acuario es un poco más avanzada. La filtración biológica implica que las bacterias y otros microorganismos convierten los desechos de tus acuario en sustancias menos tóxicas.

La mayoría de los filtros tienen una cámara que contiene medios filtrantes biológicos, a menudo en forma de bolas de plástico con una alta relación superficie/volumen.

El agua simplemente fluye a través de la red de agujeros y los huecos que estas bolas crean, donde entran en contacto con cultivos de bacterias nitrificantes que colonizan las bolas (medios biológicos).

Cuando analizas cómo funciona un filtro de pecera, te das cuenta de que aquí es donde el proceso de filtración realmente entra en juego.

Diferentes medios filtrantes biológicos
Diferentes medios filtrantes biológicos

¿Cómo funciona la filtración biológica?

Los peces excretan en el agua del acuario constantemente residuos en forma de amoníaco. Estos residuos, si no se eliminan, se convertirán en tóxicos para los peces.

Un filtro biológico convertirá el amoníaco tóxico de los desechos de tus peces, el exceso de comida y las plantas en descomposición en nitrito, y el nitrito tóxico en nitrato.

El nitrato es relativamente inofensivo, sin embargo, si no se extrae del tanque mediante cambios regulares de agua, el nitrato puede causar diversos problemas: problemas renales, hepáticos y oculares a los peces, además de suprimir su apetito y evitar que sus branquias absorban el oxígeno del agua. El nitrato también contribuirá al crecimiento de las algas.

La filtración biológica se produce cuando el agua pasa sobre cualquier superficie en la que puedan crecer las bacterias que procesan los residuos.

Esta es probablemente la parte más importante de la acuariofilia. Sin las colonias adecuadas de bacterias beneficiosas en tu filtro, el agua de tu acuario tendría un contenido de amoníaco horrorosamente alto, quemando las escamas de tus peces, inhibiendo su respiración, alimentando a las algas y arruinando los niveles de pH.

Otro punto clave al entender cómo funciona un filtro de pecera es que la filtración biológica necesita tiempo para ser efectiva en una pecera nueva. Esto se debe a que las colonias de bacterias benéficas tardan un tiempo en establecerse, y en desarrollarse en cantidades que pueden ser efectivas.

Incluso los filtros biológicos de mayor calidad no pueden procesar los desechos de los peces hasta que no se haya ciclado el acuario adecuadamente.

Filtración biológica y las plantas

Las plantas pueden utilizar algunos residuos nitrogenados como fertilizante, aunque sólo podrán procesarlos a medida que realicen la fotosíntesis durante el día.

La concentración de residuos nitrogenados utilizados por las plantas será tan mínima que no habrá una diferencia significativa en la calidad del agua. Por la noche, sin embargo, las plantas respiran igual que los animales, y producirán residuos nitrogenados.

Filtración química

La filtración química es proporcionada por carbono o resinas químicas que extraen las toxinas del agua.

Filtros químicos

El carbón activo eliminará los químicos del agua hasta que el carbón se sature. Es muy importante que cualquier carbón de filtro activado en su sistema de filtración se cambie con frecuencia.

Para que el filtro químico funcione deben cumplirse varias condiciones:

Flujo de agua

Se debe mover todo el volumen del tanque en agua a través del carbón al menos dos veces por hora. Si el agua no se mueve tan rápidamente, no estará expuesta al carbono con la suficiente frecuencia y no retirarán los suficientes productos químicos .

Carga química

El agua que es anormalmente dura, muy blanda, químicamente ablandada o endurecida, o que tiene altas concentraciones de minerales o oligoelementos saturará el carbón activo más rápidamente.

Además, al agregar alimentos vegetales, oligoelementos o suplementos minerales al agua, también saturará el carbono más rápidamente, ya que el carbono elimina estas sustancias químicas del agua.

Cambios en el agua

Los cambios de agua insuficientes permitirán la acumulación de productos químicos en el agua, lo que aumentará la carga de su filtración química.

Carga del tanque

Los tanques sobrepoblados también aumentarán la carga del filtro químico, así como cualquier otra filtración que tenga.

Otro punto vital para entender cómo funciona un filtro de pecera es que a medida que el carbono trata de seguir absorbiendo productos químicos del agua después de que se satura, puede eventualmente comenzar a liberar toxinas que no son fácilmente ligadas por el carbono.

Éstas adoptan dos formas: sustancias absorbidas del agua previamente o sustancias que son el resultado de reacciones químicas que tienen lugar sobre o debido al carbono.

Debido a esto, es muy importante reemplazar regularmente cualquier medio que contenga carbón activo.

Actualmente existen en el mercado otras resinas, algunas de las cuales eliminan productos químicos o compuestos químicos específicos, otras funcionan de la misma manera que el carbono.

Revisa cuidadosamente las instrucciones de estos productos para asegurarte de que los usas correctamente y que realmente pueden ayudar con el problema que estás experimentando.

Muchas resinas pueden recargarse, a menudo utilizando métodos domésticos comunes (como el remojo en un baño de sal). Los métodos de recarga de resinas químicas varían y deben figurar (si son aplicables y seguros) en el envase del fabricante. Algunas resinas incluso deben ser preparadas o cargadas antes de su uso.

Es muy importante para la salud de los peces que se leas completamente la etiqueta del fabricante antes de intentar utilizar resinas químicas para ayudar a filtrar el agua, ya que algunas resinas químicas pueden ser letales para los peces si no se preparan o cargan adecuadamente.

Es de vital importancia para la salud de los peces que les proporciones una filtración suficiente. La filtración puede hacer que tu tanque se vea más bonito y reducirá en gran medida el cuidado necesario para mantener a los peces saludables y felices.

Pero la filtración no es una excusa para eludir el mantenimiento del tanque. Tus peces seguirán necesitando una alimentación adecuada, limpieza del tanque, cambios de agua e inspecciones regulares para evitar estrés, enfermedades o cualquier otro problema.

Esperamos que esta guía sobre cómo funciona un filtro de pecera te haya ayudado a entender este proceso vital para mantener un acuario sano. Si es así, no te olvides de compartirlo en tus redes sociales favoritas. 😉 ¡¡Gracias!!