Ciclado del Acuario paso a paso

El ciclado o periodo de colonización de la cepa bacteriana benéfica en el acuario es imprescindible para la supervivencia de los peces.

Este artículo o post vamos a explicar el proceso de ciclado o maduración de un acuario

Ciclado de acuario para principiantes.

Saludos lector, hoy vamos a introducirnos en el mundo microscópico para explicar el ciclado de un tanque.

¿Qué es ciclar un acuario?
¿En que consiste el ciclo del nitrógeno?
¿Cómo ciclar un acuario?

Posiblemente nos encontramos ante uno de los temas que más debate genera dentro del mundo de la acuariofilia.

¿Sabes qué significa ciclar?

El ciclado o maduración del acuario es el proceso microbiológico por el cual la colonia de bacterias amigas se asienta en el acuario.

Estas bacterias beneficiosas forman parte del sistema de filtrado, y se encargan de purificar el agua del acuario. Mediante un proceso bioquímico degradan los desechos contaminantes antes de que se vuelvan tóxicos.

Pero vamos a empezar por el principio, y explicar el ciclado del acuario paso a paso:

Ciclado de un acuario: Introducción

Antes de poder disfrutar de la belleza de tu acuario debes conocer y realizar el proceso de ciclado.

En un acuario, estamos recreando un ecosistema acuático natural, y como ocurre en cualquier ciclo biológico, se producen residuos.

Estos residuos provienen de los desechos de los peces, las plantas, restos de comida… y terminarán por contaminar el agua, llegando a niveles tóxicos para la vida de los peces.

Es por esto que favorecemos la colonización del acuario por parte de ciertas bacteria benéficas que eliminan gran parte de estos residuos peligrosos.

Es gracias a las bacterias benéficas que podemos mantener un acuario en condiciones salubres para nuestros peces.

Este proceso de depuración y transformación de los elementos químicos tóxicos se conoce como Ciclo del nitrógeno, o Nitrificación. Debes conocerlo para poder entender el proceso del Ciclado. Además

¿No sabes qué es el ciclo del nitrógeno? Te lo cuento rápido y de forma sencilla.

El Ciclo del Nitrógeno

La Nitrificación o Ciclo de Nitrógeno es un proceso natural que convierte los residuos tóxicos en alimento para las plantas.

Veamos en qué consiste este ciclo del Co2 en un medio cerrado como es el tanque de un acuario, y lo más importante de las diferentes etapas del ciclo del nitrógeno.

Antes de continuar, te comento por si no lo sabes, que para controlar los niveles de los elementos de los que vamos a hablar, se utilizan test específicos para acuarios. Aquí puedes ver el escaparate de Amazon.es para testar el agua del acuarios. Este es el escaparate de Amazon.com para los test kit.

Los residuos de peces, plantas, y materia orgánica en general, al descomponerse genera amoniaco-amonio y nitritos, que son compuestos tóxicos para los peces.

Imagen de los pasos del ciclo del nitrógeno

Ciclo nitrógeno

En la primera de las fases del ciclo del nitrógeno las bacterias nitrificantes llamadas Nitrosomonas, se alimentan de amoniaco-amonio y lo metabolizan transformándolo en nitrito. Este compuesto resulta tóxico para los peces en concentraciones superiores a 0.5 mg/l.

Después, las bacterias llamadas nitrobacter se alimentan de los nitrItos que acaban convirtiendo en nitrAtos.

Los nitratos son consumidos como alimento por las plantas, por lo que si pones plantas naturales en tu acuario, ayudarás a eliminar parte de esos nitratos.

¿Y por qué eliminar los nitratos?

Porque los nitratos en concentraciones superiores a 50 mg/l también resulta tóxico.

Para rebajar la concentración de nitratos en el agua se realizan cambios de agua parciales cada semana o dos semanas.

Tu acuario, al ser un sistema biológico cerrado, necesita una colonia bacteriana que pueda hacerse cargo de los desechos biológicos. De lo contrario, tus peces morirán a los pocos días.

Estas bacterias amigas surgen de forma natural, pero para poder hacerse cargo de los elementos tóxicos, necesitan un periodo de establecimiento, en el que necesitan alimento y oxígeno.

Aquí es donde aparece el Ciclado. El periodo de tiempo que necesitan las bacterias para formar la colonia necesaria y poder hacerse cargo de los desechos biológicos.

El proceso del Ciclado

El ciclado comienza cuando pones en marcha tu acuario, y termina cuando tienes niveles cero de amoniaco y nitritos.

Veamos la función de las bacterias nitrificantes de tu acuario

Ahora que ya hemos visto por encima el ciclo del nitrógeno, vamos a ver como realizar el ciclado del acuario correcto y efectivo, además de lo más rápido posible.

Cuando ya tienes instalado tu acuario, y lo pones a funcionar comienza el proceso natural de Ciclado.

Fases del ciclado de un acuario

El proceso de Ciclado de un acuario puede dividirse en tres fases diferentes que vamos a ver ahora mismo.

1ª Fase: Colonización de las bacterias Nitrosomonas

Etapa primera del proceso de establecimiento de bacterias en el acuario

En esta primera etapa se establecen las bacterias Nitrosomonas en el acuario. Estas bacterias son las que consumen el Amoniaco (NH3) y lo convierten en Nitrito (NH2).

Lógicamente, para que esta colonia de bacterias prospere y se reproduzca, necesita alimento, es decir, Amoniaco.

Vamos a ver qué tres formas tienes para proporcionar comida a tus bacterias amigas, y después te diré por cual me decanto yo:

1. Añadir alimento para peces

Si añades un poco de alimento para peces, este al descomponerse producirá amoniaco. Este proceso es más lento que el siguiente método en el que se añade amoniaco directamente, pero es más seguro.

Alimenta las bacterias con comida para peces para ciclar tu acuario

La cantidad que debes añadir es unas 3-4 escamas cada día para un acuario de 100 litros. Si desmenuzas las escamas, se descompondrán más rápido.

Continúa añadiendo comida de peces hasta que comience a subir el nivel de nitritos.

Ventajas e inconvenientes de añadir comida de peces
  • Nos aseguramos no añadir ningún producto tóxico.
  • Este proceder es más lento, hasta dos semanas más.
  • Aportamos fosfatos, que favorecen el crecimiento de algas.
  • Este proceso es menos controlable.
2. Añadir Amoniaco directamente

Esta manera es la mejor opción para realizar un ciclado del acuario rápido, pero necesita un control exhaustivo. Muchos expertos no son partidarios de esta forma por el uso de productos químicos.

Es muy importante que sea Amoniaco puro, sin otras sustancias como perfumes, detergentes, etc. -amoniaco acuario

Añade 5 mililitros al día por cada 100 litros de agua, durante los 10 primeros días de ciclado.

amoniaco

Te puedes hacer con un test de Amoniaco para controlar la concentración de esta sustancia en el agua. Aquí puedes ver test de amoniaco para acuarios en Amazon.es.

Entre 2 y 5 mg/l es suficiente para un rápido desarrollo de la colonia de bacterias. Controla que no supere los 7 mg/l.

También puedes controlarlo con el test de Nitritos. Después de una semana el nivel de nitritos comenzará a crecer, y cuando alcance los 0.5 mg/l no será necesario añadir más amoniaco.

Ventajas e inconvenientes de añadir Amoniaco
  • Es más rápido y podemos medir su concentración mediante test.
  • No añadimos otras sustancias que pudieran ser contraproducentes.
  • Asegúrate de que compras amoniaco puro.
Añadir peces resistentes

Existe una tercera forma de realizar el ciclado, pero con la que NO estoy de acuerdo. Se basa en introducir algún pez para aportar el alimento a las bacterias.

NO al ciclado con peces

Hay quién recomienda realizar el ciclado introduciendo algún pez que sea capaz de resistir altos niveles de amoniaco y nitritos. Pero no soy partidario de someter a ese “estrés” a ningún pez. Sobretodo porque hay otras opciones.

Desde aquí, para aquellos que comienzan en este bello mundo de la Acuariofilia, los animo a esperar a que el ciclado se haya completado para introducir peces.

Consejos para esta primera etapa
  • Mantener una temperatura de 25oC favorece la reproducción de las bacterias.

  • También favorece la reproducción de bacterias tener la luz apagada. Además,así, evitarás la proliferación de algas.

  • Procura una buena oxigenación del agua, ya que las bacterias nitrificantes son aerobias y necesitan oxígeno para su desarrollo.

  • No introduzcas plantas naturales todavía, porque consumen amoniaco-amonio, y entraran en competencia directa con las bacterias. Prolongarás el tiempo de ciclado.

  • El filtro debe estar funcionando, y es muy recomendable utilizar un material poroso donde colonizaran las bacterias (canutillos cerámicos, biobolas, etc.). Si tiene cualquier compuesto absorbente como resinas, o carbón activo, retíralo durante el ciclado.

  • Añade trazas de fosfato para favorecer el desarrollo de las bacterias nitrificantes.

2ª Fase: Colonización de las bacterias Nitrobacter

Segunda etapa del ciclado: los nitritos en el acuario

Esta etapa comienza cuando el nivel de Nitritos comienza a subir, y el nivel de amoniaco es mínimo.

Las bacterias Nitrobacter consumirán los nitritos generados en la primera fase y los convertirán en Nitratos.

Los nitratos son alimento para las plantas, que los consumen para realizar la fotosíntesis y oxigenan el agua, cerrando así el ciclo del nitrógeno.

Consejos para esta segunda etapa
  • No añadas más amoniaco o alimento para peces cuando los nitritos alcancen los 0.5 mg/l.

  • Puedes introducir plantas naturales que ahora si ayudarán al establecimiento de la colonia bacteriana.

  • Si metes plantas, tendrás que conectar la iluminación 5-6 horas cada día para que las plantas puedan realizar su ciclo biológico. Si pones más horas de luz, las algas crecerán rápidamente debido a la alta concentración de nitrógeno. Después del Ciclado debes ir aumentando el periodo de iluminación poco a poco hasta las 10-12 horas de luz.

  • También necesitarás aportar otras sustancias nutritivas para las plantas, como Fosfatos para llegar a 0.5 mg/l, y Potasio para llegar a 5-10 mg/l.

Esta segunda etapa culmina cuando el nivel de Nitritos sea cero. Después de una semana aumentando de forma continua el nivel de Nitritos, verás una estabilización, y posteriormente una bajada del nivel a cero.

La cepa de bacterias nitrificantes se ha establecido en el acuario.

3ª Fase: Nivel de Nitratos

Tercera etapa del ciclado: los nitratos en el acuario

A partir de ahora, controlar el nivel de Nitratos será una parte más del mantenimiento periódico de tu acuario.

La concentración aceptable de Nitratos dependerán de los habitantes de tu acuario. Pero genéricamente entre 5-10 mg/l es una concentración correcta.

Llegando a 25 mg/l debes realizar un cambio parcial de agua para rebajar ese nivel. Evita que llega a 40 mg/l.

El Ciclado ha terminado.

Tiempo de Ciclado de un acuario

No hay un tiempo exacto de ciclado, dependerá de diversos factores como el tipo de acuario, el método utilizado para añadir amoniaco, volumen de agua, etc.

A modo orientativo, puede durar desde 20 hasta 60 días, pero hasta que los niveles de amoniaco y nitritos no sean de cero, el ciclado no habrá terminado.

Una forma de acortar el tiempo de ciclado es comprar bacterias para acuario. -bacterias nitrificantes para acuario

Introducción de los peces

Una vez realizado el ciclado, y con el cambio parcial de agua hecho, te aconsejo que midas los parámetros del agua. Conocer el pH, KH y GH te permitirá saber que especies de peces puedes elegir para tu acuario.

También puedes cambiar las características del agua para adecuarla a las especies que tu quieras, pero ten en cuenta que eso va ha ser tiempo y dinero.

Conclusiones finales

Este tema del Ciclado del acuario, quizá es uno de los más polémicos dentro del mundo de la Acuariofilia. Te puedes encontrar multitud de opiniones al respecto, pero ¿Quién tiene la verdad absoluta?.

¿Qué opinas tu? ¿Conoces más formas de hacer el ciclado de un acuario?