¿Qué es un skimmer de proteínas y qué hace?

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Cuando se trata de tanques marinos, uno de los sistemas más importantes es un skimmer de proteínas. Los skimmers de proteínas de agua salada son útiles si desea mantener a sus animales marinos saludables y el agua de su tanque clara y limpia. ¿Qué hace exactamente un skimmer de proteínas y cómo funcionan para filtrar el agua de su tanque?

Guía De Skimmers De Proteínas

De todos los tipos de filtración, ningún otro sistema es visto con más escepticismo por parte de los novatos que el skimmer de proteínas para el acuario. Quizás se pregunte si realmente necesita un dispositivo que parezca improvisado a partir de piezas de repuesto para su tanque de agua salada. ¡Saquemos el misterio de los skimmers de proteínas y exploremos cómo funcionan en su acuario!

¿Qué es un skimmer de proteínas?

Los skimmers de proteínas pueden ser un producto confuso para la investigación porque no es obvio lo que aportan al juego de la filtración. ¿La proteína es realmente un problema tan grande en los acuarios de agua salada que hay que filtrarla?

No exactamente. Es común que los acuarios desarrollen una escoria a lo largo de la superficie en la línea de agua. La escoria o biopelícula está formada por diminutos fragmentos de lípidos (grasas), carbohidratos (azúcar) y un poco de proteína (aminoácidos) mezclados con bacterias, algas y otros materiales orgánicos e inorgánicos. Esta biopelícula puede ensuciar rápidamente su tanque y filtros.

Los skimmers de proteínas limpian su tanque de agua salada al recolectar y eliminar estos contaminantes microscópicos y suspenderlos en una capa de espuma fina o burbujas. Esto deja su agua más clara, más limpia y más segura para sus peces y corales. No se dirigen específicamente a las proteínas, sino que filtran los productos de desecho orgánicos en el agua:

skimmer de proteinas para acuarios
  • Los skimmers de proteínas también se conocen como fraccionadores de espuma , separadores de espuma o separadores de aire , y estos nombres describen mucho mejor su función.
  • Los skimmers recolectan y eliminan los compuestos orgánicos disueltos (DOC) que flotan en el agua de su tanque; en realidad hay muy poca proteína en un acuario.
  • Si bien el agua del océano rara vez tiene una alta concentración de DOC, pueden acumularse rápidamente en un sistema cerrado como un acuario.

¿Cómo funciona un skimmer de proteínas?

De todos modos, ¿qué tipo de filtración es un skimmer de proteínas y cómo eliminan los DOC microscópicos de su tanque de agua salada? Si bien su tamaño, forma y tecnologías pueden diferir, todos los skimmers de proteínas realizan el mismo trabajo esencial :

  1. El agua se bombea desde su tanque o filtro a una cámara de reacción dentro del skimmer.
  2. Un inyector o impulsor mezcla el agua con el aire hasta que se forman burbujas extremadamente finas.
  3. Los DOC son atraídos por las diminutas burbujas de aire y, a medida que el impulsor gira, los DOC reaccionan y se adhieren a estas burbujas, formando una espuma fina y espumosa llena de desechos orgánicos.
  4. La espuma se recoge en una taza en la parte superior del skimmer, donde se puede desechar, y el agua limpia se devuelve al filtro del sumidero o al tanque.

Ciencia básica del desnatado de proteínas

Desglosar la ciencia detrás de la función de un skimmer de proteínas es mucho más complicado que explicar cómo funcionan y, a menos que sea un gran admirador de los tanques marinos o un geek de la ciencia como yo, puede aceptar que los DCO se sienten atraídos por el aire. burbujas y se puede filtrar mediante fraccionamiento de espuma.

Este proceso también se utiliza a escala industrial en plantas de tratamiento de agua en todo el mundo . Sin embargo, si desea comprender por qué funciona el skimmer de proteínas, cubriré los conceptos básicos :

  • Los skimmers aprovechan el hecho de que las moléculas orgánicas grandes tienen secciones con diferentes polaridades o cargas. Algunas secciones son atraídas por las moléculas de agua por su carga y otras son repelidas por el agua (hidrofílicas e hidrofóbicas).
  • Los DOC son anfipáticos, lo que significa que cada molécula tiene secciones hidrofílicas y secciones hidrofóbicas. Se diferencian de sustancias como la grasa, que son completamente hidrofóbicas y repelen el agua uniformemente.
  • Estas moléculas anfipáticas son los objetivos principales de un skimmer de proteínas según su química y cómo reaccionan al aire y al agua dentro del dispositivo.
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  • Los acuarios no tienen mucha superficie en comparación con su volumen y, naturalmente, no pueden crear suficientes burbujas para capturar los DOC que flotan en el agua del tanque, aunque pueden desarrollar una escoria rica en DOC cerca de las salidas del filtro.
  • Cuando se mezclan en la cámara de reacción del skimmer, los DOC se pueden separar del agua aprovechando su atracción parcial por el aire y llenando la cámara con finas burbujas.
  • Las partes hidrofóbicas de los DOC son atraídas por las minúsculas burbujas de aire creadas por el impulsor y quedan “pegadas” a las burbujas por la tensión superficial.
  • A medida que las burbujas suben en la cámara, arrastran los DOC con ellas hasta que queda la mayor parte del agua y todo lo que queda es una espuma sucia que se acumula en el vaso superior.

Los skimmers de proteínas son filtros mecánicos

¿En qué se diferencian los DOC de los productos de desecho eliminados por otros tipos de filtros? Si bien los filtros acuáticos típicos, como los HOB y los sistemas de recipientes, utilizan almohadillas tejidas finas, esponjas y otros materiales como guata de algodón para filtrar mecánicamente las partículas más grandes de desechos del agua, dejan muchos fragmentos microscópicos.

Los filtros con medios como carbón, chips de amoníaco o absorbentes de fosfato pueden reducir los niveles de toxinas en su tanque, pero absorben las toxinas después de que las buenas bacterias acuáticas hayan descompuesto los productos de desecho. Un skimmer de proteínas elimina los DOC antes de que se conviertan en estas toxinas .

carbón activo para filtros

Los skimmers de proteínas son un tipo de filtro mecánico que agarra y elimina los DOC que se deslizarían por su filtro de recipiente y se descompondrían en toxinas por sus sistemas de filtración biológica. Complementar su filtración con un skimmer de proteínas reduce la carga de trabajo y los requisitos de mantenimiento de sus otros sistemas.

Tipos de skimmers de proteínas

Hay muchas formas diferentes de clasificar los skimmers de proteínas y, a medida que avanza la tecnología y llegan al mercado más sistemas híbridos, una cantidad cada vez mayor de productos únicos se suma a la confusión. Creo que la forma más fácil de distinguirlos es considerar cómo circula el agua a través de los diferentes sistemas.

Circulación de agua en diferentes tipos de skimmers de proteínas

Hay dos tipos principales de skimmers de proteínas y alrededor de cuatro métodos actuales que se utilizan para inyectar aire y agua en sus cámaras de reacción. No es inusual encontrar skimmers con características mixtas, como un skimmer Beckett con una válvula Venturi y un impulsor de molinete. Comencemos observando cómo fluye el agua a través de ellos.

Skimmers de proteínas co-actuales

Los skimmers de proteínas en co-corriente son el tipo más simple y antiguo, y funcionan enviando una corriente de finas burbujas a través de la columna de agua para capturar los DOC. La versión original de los skimmers de proteínas usa una piedra de aire en el fondo de una cámara de reacción alta o una tubería de PVC llena de agua del acuario y se puede hacer fácilmente en casa:

  • El aire bombeado en la piedra forma pequeñas burbujas que se liberan en la parte más baja de la columna de agua.
  • A medida que las burbujas ascienden a través del agua sucia, los DOC se adhieren a las burbujas y son absorbidos por ellas.
  • Una fina mezcla de escoria y espuma se acumula en la parte superior de la cámara de reacción donde se pueden quitar.
Skimmers de proteínas a contracorriente

Los skimmers a favor de la corriente funcionan, pero requieren una cámara de reacción alta para garantizar que las burbujas tengan suficiente tiempo de contacto con el agua para atrapar los DOC. Muchos acuaristas prefieren no tener una tubería de PVC de 7 pies de alto junto a su tanque. Un tipo más compacto y eficiente es el skimmer de proteínas a contracorriente:

  • El aire se inyecta en el fondo de la cámara de reacción a alta presión mientras que el agua se bombea a presión desde la parte superior de la cámara.
  • El agua baja por la cámara en contra del flujo de las burbujas de aire; de ahí el término “contracorriente”, ya que el agua se mueve contra la corriente de burbujas.
  • La inyección crea una mezcla más fina de burbujas del tamaño óptimo para capturar contaminantes (dependiendo de los métodos de inyección que se utilicen).
  • También garantiza que las burbujas pasen la máxima cantidad de tiempo en contacto con el agua para lograr el máximo rendimiento y eficiencia .
Skimmers de tiro descendente y ETS

Dos estilos más antiguos de skimmers contracorriente son el exclusivo skimmer de tiro descendente y una versión más moderna conocida como ETS (sistema de torre ambiental).

  • Estos sistemas rocían o inyectan agua a su tanque a alta velocidad a través de una red de tubos llenos de espuma o biobolas, creando una fina niebla de burbujas.
  • Las burbujas se empujan hacia abajo en una cámara separada, donde reaccionan y recogen los DOC del agua.
  • La espuma espumosa se empuja hacia el vaso de recolección superior, donde se puede desechar.

Estos skimmers eran populares en ese momento porque eran más pequeños y más eficientes que los tipos de corriente paralela y podían manejar las tasas de flujo más altas necesarias para limpiar grandes tanques marinos. Ya no los ves muy a menudo en los tanques de aficionados, aunque los acuarios profesionales todavía los usan.

Desnatadores Venturi y Beckett

A menudo se encontrará con los términos “Venturi” y “cabeza de Beckett” mientras investiga los skimmers de proteínas contracorriente. En lugar de rociar agua a alta presión en un tubo de bolas biológicas, los skimmers Venturi y Beckett usan una válvula y una boquilla modificadas para crear espuma dentro de la cámara de reacción.

Los skimmers Venturi y Beckett tuvieron un gran impacto en el comercio de pasatiempos y el diseño de los skimmers de proteínas modernos, aunque es raro ver los modelos antiguos todavía en acción. Pero sus principales avances tecnológicos fueron tomados prestados por otros fabricantes y todavía se utilizan en la mayoría de los skimmers en la actualidad:

  • La válvula Venturi ahora se encuentra en la mayoría de los skimmers de proteínas a contracorriente, incluso en los sistemas que usan impulsores para picar el agua en burbujas más finas (ver más abajo)
    • Esta válvula especial crea espuma al mezclar agua y aire a alta presión.
    • Cuando se combinan con una bomba y una boquilla fuertes, las válvulas Venturi producen enormes cantidades de espuma, incluso en skimmers compactos.
  • La boquilla de cabeza Beckett se basa en la válvula Venturi y aumenta la cantidad de aire (y, por lo tanto, el poder de filtración) incorporado en la espuma.
    • Las boquillas de cabeza Beckett aumentan drásticamente la cantidad de agua que puede procesar un skimmer de proteínas y todavía se usan en muchos entornos industriales y en acuarios profesionales.
    • A medida que el molinete y otros tipos de sistemas de inyección se vuelven más populares en el mercado de pasatiempos, las cabezas de Beckett se ven con menos frecuencia en los skimmers de proteínas caseros.

Método de inyección en un skimmer de proteínas

He mencionado que existen muchos métodos para inyectar aire y agua salada en una cámara y mezclarlos para formar burbujas. Echemos un vistazo a algunos de estos métodos y cómo se utilizan en los modernos skimmers de proteínas:

Piedras de aire

Las piedras de aire eran el método original de mezclar aire y agua en un simple skimmer a favor de la corriente, y todavía se usan para este propósito y en acuarios en general para aumentar la saturación de oxígeno del agua. Los desnatadores basados ​​en piedras de aire son algunos de los tipos más simples y fáciles de usar y mantener, pero requieren reemplazo.

Por extraño que parezca, las piedras de aire utilizadas en los skimmers de proteínas no son piedras en absoluto, sino un tipo de madera fina . El aire es forzado por una bomba en una “piedra” de madera de tilo o de tilo, y a medida que el aire se mueve a través de la veta de la madera, se forman pequeñas burbujas en la superficie y burbujean a través de la cámara.

Inyección turbo o spray

Si bien la gente suele asociar los inyectores de rociado con los skimmers de tiro descendente, otros tipos también se basan en inyectores motorizados o turbo para empujar el agua hacia la cámara de reacción de un skimmer de contracorriente a alta presión.

La boquilla de cabeza Beckett es una versión modificada de un inyector de rociado, por ejemplo, y a menudo se combinan con otros sistemas para producir la máxima cantidad de espuma. A medida que los impulsores de molinete y otros sistemas de trituración de aire se vuelven más populares, a menudo reemplazan a los antiguos sistemas de inyección por aspersión.

Válvulas Venturi

Las válvulas Venturi fuerzan el agua que ingresa al skimmer en un tubo estrecho, lo que aumenta la presión del agua. Una segunda válvula compensada permite que el aire se mezcle con el agua, creando una fina mezcla de burbujas espumosas. La mayoría de los skimmers de proteínas usan válvulas Venturi como paso introductorio de la creación de burbujas, incluso si también usan una rueda o un impulsor.

Skimmers de aspiración: impulsores de molinete y rueda de malla

Un método de inyección más nuevo y muy popular utiliza agujas o una rueda de malla para convertir el aire que entra en el skimmer en finas burbujas. Estos skimmers de aspiración reciben su nombre por la apariencia del impulsor, ya sea un “molinete” giratorio con agujas que sobresalen del centro o una malla que tritura el aire a medida que gira.

Una gran ventaja de estos nuevos skimmers de proteínas es que producen una gran cantidad de burbujas muy finas, especialmente cuando se usan con una válvula Venturi. La bomba no tiene que trabajar tan duro para empujar la mezcla de aire y agua como lo haría con el agua sola, por lo que son más compactos y silenciosos que los skimmers más antiguos.

Beneficios de los skimmers de proteínas

Ahora que conoce todos los detalles sobre cómo funcionan y cómo han evolucionado de dispositivos simples a complejos, resumamos los beneficios de usar un skimmer de proteínas en su tanque marino o de arrecife:

  • El uso de un skimmer de proteínas puede reducir la carga de trabajo de sus otros filtros y reduce la cantidad de mantenimiento que requieren.
  • Previenen las infecciones bacterianas y la acumulación de fosfato y amoníaco en el agua.
La configuración del tanque del programa de cría de peces Betta salvajes se parece a un pantano de turba
  • Eliminan los DOC que pueden provocar brotes de algas y que pueden decolorar el agua y hacerla turbia, turbia o de color amarillo-marrón.
  • Reducen la cantidad y la cantidad de cambios de agua que tendrá que hacer para mantener su tanque saludable, ya que los DOC se eliminan directamente del agua.
  • También aumentan la cantidad de circulación y oxígeno en el agua, lo que reduce las zonas muertas y ayuda a los ocupantes de su tanque a prosperar.

Si bien también se pueden usar para configuraciones de agua dulce, la tecnología aún no es muy avanzada y es bastante complicada y costosa de configurar. No creo haber visto nunca uno fuera de un acuario profesional. No tiene que usar un skimmer en su tanque marino, ¡pero es una excelente manera de complementar sus otros sistemas de filtración!

Desventaja de usar skimmers de proteínas en tanques de arrecife

Tanque de acuario de arrecife de agua salada de coral

Hay desafíos especiales que vienen con el uso de skimmers de proteínas en tanques de arrecife. Los corales y otros animales que se alimentan por filtración dependen del fitoplancton como alimento, por lo que usar un skimmer de proteínas las 24 horas del día, los 7 días de la semana, podría crear condiciones de inanición en su tanque. Es posible que solo desee hacer funcionar un skimmer durante unas pocas horas al día para evitar despojar a su arrecife de todo su suministro de alimentos.

Conclusión

Los skimmers de microproteínas recogen y eliminan los compuestos orgánicos disueltos en el agua marina. El uso de un skimmer de proteínas es una manera fácil de reducir la cantidad de trabajo que se necesita para mantener su tanque. ¡No tendrá que hacer tantos cambios de agua y sus otros sistemas de filtración también funcionarán de manera más eficiente!

Espero que hayas disfrutado de esta introducción a los skimmers de proteínas, ¡y me encantaría saber qué elegiste para tu tanque de agua salada! Comparta sus pensamientos a continuación en los comentarios, o únase a nosotros para divertirse en nuestras páginas de redes sociales.

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